Lightning Bug (Firefly) – Aprende sobre la naturaleza

Clasificación cientifica

Reino: Animalia Filo: artrópodos Clase: insectos Ordenar: coleópteros Suborden: Polífago Infraorden: Elateriformia Superfamilia: Elateroidea Familia: Lampyridae

Los escarabajos del género Photinus son comúnmente conocidos como “luciérnagas vagabundas” o “luciérnagas”. Son los miembros de la familia Lampyridae y la subfamilia Lampyrinae. El insecto del estado de Tennessee, la luciérnaga común del este, biológicamente conocida como alabanza de fotones, pertenece a este género.
El insecto Photinus macho muestra un patrón de luz intermitente, que es una señal para los escarabajos hembra. Pero también conduce a una trampa, ya que las señales pueden ser recibidas por las hembras de la especie Photuris, y atraen a los machos que muestran señales engañosas para comérselos.
Las especies típicas del género Photinus son la “luciérnaga luciérnaga”, en lugar de la “luciérnaga luciérnaga”, ya que muestra luz durante la etapa alada. Incluso para el apareamiento, el macho y la hembra adultos producen señales para atraerse produciendo luces con los órganos abdominales que se conocen como “linternas”. Estos escarabajos se denominan comúnmente como “luciérnagas vagabundas”, porque generalmente el escarabajo macho de este género se cierne solo, y no en un lote o grupo.

Clasificación

El género Photinus tiene muchas especies, de las cuales las siguientes son las seleccionadas:

  • Photinus carolinus
  • Photinus australis
  • Photinus floridanus
  • Photinus harveyi
  • Fotino fusco
  • Fotinus pallens
  • Fotino pyralis
  • Photinus punctulatus
  • Photinus tanytoxis

Fotino carolino

luciérnagas

Luciérnagas Photinus Carolinus – Foto por: por Radim Schreiber; FireflyExperience.org

Esta especie del género Photinus es un tipo de escarabajo que despliega luces intermitentes sincronizadas, lo que ha fascinado tanto a turistas como a científicos. Una ola única de luces brillantes y oscuridad viaja sobre el paisaje de manera alterna, cuando la hembra y el macho se sincronizan. Esta luciérnaga ocurre típicamente a principios de junio en áreas como Elkmont, Tennessee, situada en el Parque Nacional Great Smoky Mountains.

Comportamiento

La especie Photinus carolinus fue la primera en América del Norte en mostrar el comportamiento intermitente con sincronización. El macho que muestra este comportamiento intermitente es común en las partes del sur del continente asiático. En tales áreas, se dice que las luciérnagas macho se posan colectivamente en los árboles y crean una exhibición de luces intermitentes sincronizadas.
El tiempo de destello de tales escarabajos depende de la variación de la temperatura, pero en las especies macho de P. Carolinas, el tiempo de destello es típicamente entre cuatro y ocho destellos brillantes cada 2-4 segundos. Luego se sigue una oscuridad de 8 -12 segundos. La respuesta del escarabajo hembra es menos brillante y ocurre como un solo pulso durante el período de oscuridad del escarabajo macho.

Fotino Pyralis

Luciérnaga

Luciérnaga Photinus Pyralis – Foto por: por Terry Priest

Las especies de escarabajos Photinus Pyralis se denominan comúnmente como “luciérnaga común del este” o “luciérnaga de la Osa Mayor”. Esta luciérnaga es muy común en América del Norte y tiene la capacidad de producir luz, por lo que se la conoce como luciérnaga. En esta especie, la luz la produce el órgano situado en la cara ventral del abdomen. En el escarabajo macho de esta especie, el órgano de luz oculta toda la superficie ventral de los tres segmentos posteriores, mientras que en las hembras, oculta solo la porción del tercer segmento posterior. Se encuentran principalmente alrededor del crepúsculo a primera hora de la tarde. La sincronización y el tiempo del flash dependen de las condiciones de iluminación.

Comportamiento

En esta especie, el escarabajo macho primero inicia el comportamiento de destellos de luz para localizar y da señales a las hembras. También pueden volar mientras encienden las luces, mientras que la hembra en ese momento permanece inactiva. El macho parpadea continuamente la luz cada 6 segundos y espera a ver la señal de respuesta, mientras que la hembra parpadea alrededor de 1 a 2 segundos más tarde. Los escarabajos hembra son específicos al responder a las señales, ya que dan señales receptivas a sus compañeros conespecíficos (disímiles), que pueden identificar con el color del destello o la duración e intensidad de la linterna.

Algunos hechos asombrosos sobre las luciérnagas

Las luciérnagas, aunque de tamaño pequeño, no son insectos ni moscas, sino escarabajos que tienen las típicas alas delanteras duras denominadas “élitros”, que se unen en línea recta en la parte inferior de la espalda, cuando están en reposo.

Cuando están en vuelo, estos insectos usan sus “élitros” estirados para mantener el equilibrio y dependen de las alas traseras para el movimiento real. Esta característica los ha colocado en el orden de los coleópteros.

El mecanismo de producción de luz en las luciérnagas es muy diferente al de una bombilla original. Una bombilla emite solo el 10% de su energía en forma de luz, y el otro 90% lo da en forma de calor, lo que hace que nuestras manos se quemen cuando tocamos una bombilla que está encendida durante algún tiempo. Tal mecanismo en las luciérnagas las habría incinerado para producir la luz. De hecho, experimentan una reacción química en su cuerpo que produce luz, sin desperdiciar su energía en calor.

Las luciérnagas de todas las etapas son bioluminiscentes y pueden producir luz o brillo. Como solemos ver a esta criatura solo después de que alcanza la madurez, las características de las otras etapas no se conocen comúnmente. En la etapa larvaria, la luz de su cuerpo se usa para calentar a los depredadores, y en la forma de huevo, muestran un brillo ligero cuando se les molesta.

También hay muchas especies adultas que no necesariamente parpadean, como las que se encuentran en las partes occidentales de América del Norte. Por lo tanto, la gente cree erróneamente que no existen luciérnagas cerca de la parte occidental de las Montañas Rocosas, pero en realidad, los adultos prefieren otras formas de comunicarse entre sí en lugar de usar linternas. La mayoría de las especies de luciérnagas se conocen como carnívoras y se alimentan de pequeños insectos como moscas, hormigas y otros animales de cuerpo blando. Pero fuera de esto, en su mayoría prefieren los caracoles, que obtienen de su hábitat pantanoso y húmedo. Algunas otras especies son arbóreas; se alimentan del caracol de árbol.

Las luciérnagas adultas hembras de algunas especies son muy engañosas y atrapan a las otras especies de luciérnagas. Imitan el patrón de destellos de una luciérnaga macho que pertenece a otra especie, que está en busca de su pareja. Las señales receptivas dadas por esta luciérnaga hembra atraen al macho hacia sí mismo y, a medida que se acerca, la luciérnaga hembra se lo come.

También se produce una imitación más interesante entre algunas especies, como la de Photuris. Mientras la hembra Photuris intenta atraer al macho de otras especies, esperando comida, el macho Photuris intenta imitar el patrón de rayos del macho Photunis. Pero tan pronto como ella se acerca a comer, el macho Photunis se aparea con la hembra adulta Photunis.

La luciferasa (término genérico para la clase de enzimas oxidativas utilizadas en la bioluminiscencia) de las luciérnagas es muy útil en el laboratorio de ciencias. Los investigadores han descubierto que es el mejor marcador utilizado para detectar cualquier coágulo de sangre, o para comprobar el nivel de peróxido de hidrógeno en los seres vivos o para comprobar las células de la tuberculosis.

Las luciérnagas no son un buen alimento para sus depredadores, ya que su sangre contiene Lucibufagins, un esteroide defensivo y fuerte que tiene un sabor desagradable. Por lo tanto, algunos estudios también han encontrado que la luz brillante es en realidad una advertencia a sus depredadores para que tengan cuidado con los insectos relámpagos.

Algunas especies de luciérnagas son de naturaleza acuática y viven bajo el agua. Las larvas tienen branquias, aptas para vivir en un hábitat acuático, y se alimentan principalmente de los caracoles que se encuentran bajo el agua.

La vida útil de una luciérnaga adulta es muy corta. Viven para aparearse y poner huevos para la próxima generación. Pero la etapa de larva se extiende por un período de más de un año.

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