Daphnia – Aprende sobre la naturaleza

Clasificación cientifica

Reino: Animalia Filo: artrópodos Subfilo: Crustáceos Clase: branquiópodos Ordenar: Cladócera Familia: Daphniidae Género: dafnia

Daphnia es un género de pequeños crustáceos planctónicos y es miembro del orden Cladocera. También son conocidas como pulgas de agua. Las dos especies más disponibles de Daphnia son D. Magna y D. Pulex. La magna es grande y Pulex es una especie pequeña y común. Daphnia es un género grande y hay alrededor de 200 especies que pertenecen a la familia Cladoceran de Daphniidae. Daphnia es una importante fuente de alimento para peces y otros animales acuáticos. Son organismos transparentes.

Anatomía

Las dafnias se alimentan por filtración. Se alimentan de algas unicelulares y diversos tipos de detritos orgánicos como bacterias y protistas. Justo detrás de la cabeza, su corazón se encuentra en la parte superior de la espalda. En condiciones normales, su frecuencia cardíaca promedio es de aproximadamente 180 lpm. Su cuerpo suele medir de 0,04 a 0,20 pulgadas de largo y está dividido en segmentos. Pero, esta división es invisible. El caparazón es la característica importante de su anatomía. El caparazón es una estructura plegada en forma de caparazón que cubre el organismo. La cubierta exterior de este organismo es transparente y muestra la mayoría de los órganos internos en funcionamiento, así como el corazón. Con la ayuda de un microscopio, también puedes ver los latidos de su corazón y su última comida. La cabeza de la dafnia tiene un ojo compuesto de color oscuro y numerosas antenas que se utilizan para nadar y alimentarse. Dentro del caparazón, tienen extremidades en forma de hoja que producen corrientes de agua y transportan oxígeno y alimento a las branquias y la boca.

Hábitat

dafnia

Foto por: Dieter Ebert.

Se encuentran en aguas dulces como lagos, arroyos y estanques. También se encuentran en surcos de neumáticos llenos de lluvia. Son habitualmente el organismo más abundante es un cuerpo de agua. En los lagos de aguas abiertas, viven como plancton. La vida útil de la Daphnia depende de las condiciones del medio ambiente. A la temperatura de 20 grados C, su vida útil aproximada es de 50 días. En el ciclo de vida de las Dafnias se reconocen cuatro períodos distintos, y son huevo, juvenil, adolescente y adulto. La hembra produce una cría de huevos en la mayor parte de la temporada de crecimiento, cada vez que muda. Esta cría contiene 20 huevos. En condiciones normales, estos huevos eclosionan después de un día y permanecen en la bolsa de cría de la hembra durante unos tres días.

Reproducción

Daphnia se reproduce tanto sexual como asexualmente. Este proceso se llama partenogénesis, donde los gametos masculinos y esenciales. La partenogénesis ocurre durante la temporada de verano. Entonces, toda la población de Daphnia consistirá casi completamente en mujeres. En estado salvaje, a finales de primavera, principios de otoño y verano, se reproducen por partenogenia. El modo de reproducción cambia después de que termina la temporada de crecimiento. La Daphnia hembra produce duros “huevos de invierno” o “huevos de reposo”. La descendencia producida asexualmente son hembras y también se produce una pequeña cantidad de machos.

Para probar el efecto de las toxinas en un ecosistema, entonces la Daphnia puede usarse en ciertos ambientes. Esta característica los convierte en un género indicador. Particularmente, son útiles debido a sus habilidades reproductivas y su corta vida útil. Como son transparentes, sus órganos internos son fáciles de estudiar en especímenes vivos. También son útiles debido a su delgada membrana. Esto permite que se agreguen medicamentos a este organismo. Las dafnias son propensas a la intoxicación por alcohol como muchos otros organismos.

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