¿Qué come un hipopótamo? 5 depredadores de hipopótamos |

La primera vez que vio un hipopótamo en su zoológico local durante un safari, se preguntó si algún animal cazaría a estas voluminosas criaturas.

Es difícil imaginar que incluso un gigante como el hipopótamo tenga depredadores naturales. Entonces, ¿qué come un hipopótamo?

Además de los humanos, que son los depredadores de hipopótamos más grandes, los leones, las hienas y los cocodrilos son los animales más comunes que matan y comen hipopótamos. Sin embargo, la mayoría de los depredadores rara vez se dirigen a los hipopótamos adultos debido a su tamaño y fuerza. Por otro lado, las crías de hipopótamos se han comido comúnmente, especialmente cuando están desprotegidas y separadas de la manada.

Depredadores de hipopótamos

El hipopótamo adora el agua. Estos mamíferos semiacuáticos pasan dos tercios de su vida sumergidos. Pero, después de que se pone el sol, salen a tierra para realizar su segunda acción favorita: pastar.

Los hipopótamos adultos pueden comer hasta 88 libras (40 kg) de comida todos los días, lo que representa aproximadamente el 2 % de su peso total de 4000 libras (1815 kg).

Los hipopótamos son los segundos animales terrestres más grandes, justo después de los elefantes. Debido a su tamaño intimidante y su fuerza bruta, no muchos animales se atreven a enfrentarse a ellos.

Sin embargo, a pesar del tamaño colosal, siempre hay peligrosos depredadores esperando su momento perfecto.

Los principales depredadores de hipopótamos son:

  • leones
  • hienas
  • humanos
  • cocodrilos
  • Otros hipopótamos

leones

Los leones son uno de los mayores depredadores de hipopótamos y herbívoros, en general. Estos grandes felinos son los mejores depredadores de África y utilizarán la cooperación a su favor.

Los leones conocen todos los trucos de caza, ya que tienen bastante experiencia en matar animales enormes.

Pero incluso los poderosos reyes de la jungla saben mejor que cazar hipopótamos y prefieren presas más obvias, como ñus, impalas o cebras. Si no se enfrentan a la escasez de alimentos, los leones generalmente no corren el riesgo de ser heridos por el hipopótamo.

Ningún león perseguiría por sí solo a esta criatura semiacuática.

Para acabar con un hipopótamo completamente adulto, los leones tendrían que aprovechar el poder de toda la manada. Aún así, en la mayoría de los casos, los leones se dirigen a hipopótamos más jóvenes, menos indefensos y más pequeños que generalmente son presas mucho más fáciles que los adultos.

Los leones esperaban emboscados a que el hipopótamo saliera del agua y acorralar estratégicamente al animal. Si todo sale según lo planeado, los leones arrastrarían a un hipopótamo hacia abajo y enfocarían su cuello para dejar al animal indefenso y reducir el riesgo de lesiones.

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hienas

A pesar de no ser tan grandes como otros carnívoros, las hienas son uno de los depredadores más poderosos de la naturaleza. De hecho, según Nat Geolas hienas son los cazadores africanos más exitosos.

Sin embargo, incluso para los mejores depredadores, los hipopótamos están prohibidos, especialmente si la comida es abundante. Las hienas generalmente comen antílopes, ñus, gemsbok y presas más pequeñas como lagartos y serpientes.

Cuando se trata de hipopótamos, las hienas son capaces de derribar solo a los juveniles. Aunque, las crías suelen estar protegidas por sus madres, por lo que, en general, las hienas en muy raras ocasiones atacan a los hipopótamos, si tienen la oportunidad.

Las hienas actúan en gran número, de unos pocos miembros, hasta 20 individuos. Usarán los números a su favor mordiendo a la presa desde todos los ángulos posibles y derribando al animal contra el suelo.

humanos

Debido a los humanos, los hipopótamos están catalogados como especies animales vulnerables. La pérdida de hábitat y la caza furtiva hacen que casi el 90% de la población de hipopótamos se desplome.

La UICN estima que hoy en día no quedan más de 25.000 hipopótamos en el mundo.

Además del comercio de marfil, los hipopótamos han sido cazados regularmente por su carne. carne de hipopótamo se ha convertido en un plato popular en muchas partes de África.

Los hipopótamos pigmeos están protegidos por la ley, ya que su población total está más amenazada que los hipopótamos comunes.

Sin embargo, a pesar de la prohibición, muchas personas todavía embolsan hipopótamos regularmente y llevan a estas majestuosas criaturas al borde de la extinción.

Desafortunadamente, los hipopótamos no son el único ejemplo. Decenas de especies animales desaparecen de la faz de la tierra día tras día, y todo por nuestra negligencia.

Si tienes suficiente dinero en efectivo, básicamente puedes ir a cazar casi cualquier animal africano. Algunos «cazadores» realmente deberían reconsiderar sus brújulas morales.

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cocodrilos

Los cocodrilos son depredadores fuertes y mortales, y tienen bastante éxito en la caza. Sin embargo, normalmente los cocodrilos comen crías de hipopótamos y evitan un hipopótamo completamente adulto.

La dieta de los cocodrilos generalmente se basa en presas más pequeñas, como peces, cangrejos, tortugas y otras criaturas acuáticas.

Pero, si el hipopótamo bebé se aísla, es probable que los cocodrilos se lo coman, al igual que lo harían otros depredadores.

En cuanto a los hipopótamos adultos, los cocodrilos nunca los atacan, ya que son tan grandes que pueden partirlos por la mitad. Hay varios videos en línea en los que los hipopótamos arrojan cocodrilos como si fueran juguetes.

Otros hipopótamos

Aunque puedan parecer animales tranquilos y pacíficos, los hipopótamos son animales peligrosos e impredecibles.

Los hipopótamos machos son especialmente agresivos y territoriales. En caso de que se encuentren con invitados no invitados en su harén, perderán la cabeza.

Además, al reclamar el nuevo territorio, un nuevo hipopótamo macho dominante mataría a los terneros engendrados por el alfa de la manada anterior. Este tipo de eliminación de crías también se ha visto en leones.

Curiosamente, los hipopótamos solo son territoriales en el agua; mientras están en tierra, suelen ignorar la presencia de cualquier otro animal.

Otros Riesgos

Además de la caza furtiva no regulada por su carne y dientes, la población de hipopótamos se está reduciendo drásticamente debido a la pérdida de hábitat.

El desarrollo agrícola cerca de los humedales y los hábitats naturales de los hipopótamos representan una amenaza significativa para la población de hipopótamos.

Las expansiones a gran escala alejan el agua de los ríos de los que los hipopótamos dependen por completo. A medida que crecen las poblaciones humanas, disminuye el hábitat natural de muchos animales.

Debemos ser responsables y no dejar que criaturas tan majestuosas y antiguas como los hipopótamos se extingan.

¿Cómo se protegen los hipopótamos?

La primera línea de protección es su tamaño intimidante. Los hipopótamos son mucho más grandes que la gran mayoría de los animales, por lo que pocos se atreverán a perseguirlos en primer lugar.

Además, los hipopótamos viven en grupos de hasta 30 personas, llamados rebaños. En la mayoría de los casos, se mantienen unidos y se protegen mutuamente en caso de una amenaza.

Aparte de eso, su piel tiene un grosor de seis pulgadas y sirve como una armadura impenetrable para la mayoría de los depredadores.

E incluso si alguien intenta atacar a un hipopótamo adulto completo, encontrará una fuerza de mordida de 1800 PSI, que es lo suficientemente potente como para romper huesos como ramas de árboles.

En resumen: ¿qué come un hipopótamo?

La depredación de hipopótamos no es tan común en el mundo animal. El tamaño y la fuerza de estos mamíferos acuáticos no dejan indiferente a ningún depredador salvaje. Incluso los más mortíferos, como los cocodrilos, los leones y las hienas, rara vez se arriesgarían a perseguir a los hipopótamos, ya que las consecuencias pueden ser fatales.

Sin embargo, estos depredadores aprovecharían la mínima oportunidad que se les presente. Esa oportunidad se presenta en forma de hipopótamos jóvenes o viejos e indefensos.

Desafortunadamente, los animales no son los únicos depredadores de hipopótamos. La pérdida de su hábitat natural, además de la caza furtiva frecuente, pone a estos gigantes acuáticos al borde de la extinción.

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