Hormigas voladoras – Aprende sobre la naturaleza

Clasificación cientifica

Reino: Animalia Filo: artrópodos Clase: insectos Ordenar: himenópteros Suborden: Apócrita Superfamilia: Vespoidea Familia: Formicidae Tipo género: Fórmica

Una asombrosa multitud de hormigas voladoras es un fenómeno general. De vez en cuando vemos hormigas voladoras saliendo en gran número, expulsadas por las hormigas obreras sin alas que se encuentran en una colonia creada en medio de una hendidura en el sendero, si no en un pequeño montón. Por lo demás, sólo se encuentra el tipo alado, colectivo en gran número, rodeando algunos lugares bien conocidos del paisaje.

La mayoría de las hormigas que vemos no tienen alas. Aún así, en alguna época del año, solemos observar hordas de hormigas con alas, generalmente las llamamos Enjambradoras, Aladas o Reproductivas. Las antenas de estas hormigas tienen forma de codos; sus excrementos son delgados la garganta tiene una constricción, las alas delanteras son más grandes que las alas posteriores, esto es una forma de diferenciarlos de los demás insectos alados y termitas. Las antenas de las termitas son rectas, sus extremos son anchos y tienen alas de la misma longitud.

Anatomía

hormiga voladora

Hembra y dos hormigas negras de jardín macho Lasius niger en la hierba en un prado.

Las hormigas aladas macho son más pequeñas que las hembras. A menudo encontramos hormigas hembras que no son fértiles y hormigas obreras arrastrándose y buscando comida. En ciertas variedades hay hormigas obreras que son aladas en la misma colonia asentada.

Si encuentra hormigas aladas en una casa, se supone que son de una colonia establecida y se han deslizado a través de una ventana o puerta abierta.

Las antenas son la única forma en que uno reconoce una hormiga alada de una termita alada. Las hormigas termitas no poseen esta curva abrupta o codo, que poseen todas las hormigas. Las antenas de las hormigas están segmentadas; a menudo se golpean mientras que el de las termitas se vuelve como cuentas.

Comportamiento

a la tertulia sobre conocidas cumbres del paisaje donde se encuentran al acecho de sus compañeros. Una chimenea en la azotea, un árbol alto o también un tractor en movimiento en la tierra desnuda quizás cumpla con el requisito de un “sitio de acción” para las hormigas nubladoras con alas.

Hábitat

Las hormigas voladoras de diferentes colonias se reúnen además en un sitio particular del lugar, normalmente un sitio elevado, como un árbol, una colina o un techo. Nos referimos a estos como “Hilltopping”. El apareamiento ocurre naturalmente solo en un día. Las hormigas macho mueren después del apareamiento, mientras que las hembras se van con el fin de establecer las colonias, si no en casos particulares, regresan a sus colonias anteriores.

Reproducción

reina hormiga voladora

reina hormiga voladora

Es después de una fuerte lluvia que las hormigas macho y hembra se reúnen en ciertas estaciones. Al principio, las hormigas reinas tienen alas y, después del apareamiento, las hormigas generalmente descartan sus alas. Los machos que se reproducen mueren inmediatamente después del apareamiento.

Vuelo nupcial

hormiga voladora

Hormiga voladora – Foto por: Dave Parker

El vuelo nupcial es una etapa importante de la reproducción de la mayoría de las hormigas termitas, y también de ciertas especies de abejas. En el proceso del vuelo, las reinas que son vírgenes, se aparean con sus machos y luego van a establecer su nueva colonia o, como las abejas melíferas, proceden a establecerse en una colonia de colmenas existente.

Día de la hormiga voladora

Flying ant day” es una expresión especial de ese día en el que las hormigas reinas salen del nido para iniciar su viaje matrimonial. En la mayoría de las variedades, las hormigas macho también siguen a las reinas en su vuelo, aunque son muy pequeñas y no se ven. Las hormigas reinas vuelan grandes distancias, mientras que las otras hormigas vuelan solo unos pocos metros, después de lo cual se produce el apareamiento. Inmediatamente después, caen al suelo y mudan sus alas, luego van a establecer su nueva colonia. Cuando estos insectos vuelan en enjambres, sus depredadores, como pájaros, los observan y las bandadas de estos pájaros se deleitan con ellos.

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