Turismo de Migración de la Mariposa Monarca – Aprende de la Naturaleza

Una de las muchas cosas maravillosas para ver en América del Norte es el vuelo de las mariposas monarca. Cada año, siguiendo las estaciones, estas mariposas anaranjadas, negras y blancas recorren casi todo el continente. A principios de la primavera y principios del otoño, miles vuelan desde los estados del sur hacia los oyameles de México, convergiendo en y alrededor de la Reserva de la Biosfera de la Mariposa Monarca en Michoacán.

Las Montañas Rocosas dividen la población de Danaus plexippus en dos grupos. Aunque por lo demás son similares, las mariposas migran por separado. La mayoría de las mariposas de los Estados del Este invernan en México; la mayoría de las mariposas del oeste invernan en el sur de California.

Puede ser importante señalar que, aunque miles de mariposas monarca hibernan en las ciudades de mariposas de El Rosario y Santa Cruz, no todas lo hacen. Además de las personas que mueren en el camino o se desvían de su curso (a veces a través del Océano Atlántico o el Océano Pacífico), hay monarcas que pasan el invierno solas o en pequeños grupos en los estados del sur. A veces, estos rezagados son los que no viven para volar de regreso al norte en primavera, ya veces son ellos los que lo hacen, dependiendo del clima invernal. Es posible que las monarcas que invernan en Florida no entren en hibernación y produzcan una quinta generación que compense las pérdidas de población debido a la hibernación incompleta en Michoacán. Las monarcas que pasan el invierno tan al norte como Virginia Beach pueden congelarse hasta morir, o pueden ser las que logren hibernar.

Sin embargo, vale la pena ver un bosque de mariposas monarca. Las grandes mariposas (de 3,5 a 4 pulgadas de envergadura, de 9 a 10,2 cm) agarran los extremos de las ramas de los árboles con sus cuatro patas traseras y descansan, pareciendo casi hojas de roble anaranjado o haya en los grandes árboles de hoja perenne que ocupan. Nada más es como un bosque de mariposas. Se recuerda a los visitantes que se apeguen a los caminos para no pisar mariposas, dejar a las mascotas afuera y estar tranquilos; ¡después de todo, son criaturas visitantes que están allí para dormir!

¿La gente realmente va a México a ver dormir a las mariposas? Si bien la Reserva de la Biosfera recibe apoyo de las Naciones Unidas para preservar el santuario de la mariposa monarca por el bien de las mariposas mismas, la gente va a México y California por muchas de las mismas razones que las mariposas: clima templado y seco, comida y bebida, mezclarse y socializando

Incluso para las mariposas, es posible que a veces un juego sea solo un juego. (Los juegos de lucha de las monarcas nunca lastiman a los participantes, no parecen establecer estatus o territorio y, según se informa, conducen al apareamiento solo alrededor de un tercio del tiempo). Para los humanos, por supuesto, las actividades que ocurren en los pueblos y ciudades cerca de las ciudades de las mariposas pueden servir para propósitos serios además de pelear, aparearse o incluso comer, aunque el Festival de las Mariposas de Angangueo siempre ha presentado comida especial. Las personas estudian cómo dibujar mariposas monarca, o simplemente toman fotos (los PNG de mariposa monarca son un excelente fondo de pantalla para computadora). Una gran cantidad de dinero cambia de manos cuando la gente posa para selfies con camisas de mariposa monarca, vestidos de mariposa monarca, aretes de mariposa monarca y otras joyas de fantasía.

Si bien es poco probable que el aumento de la urbanización en las ciudades cercanas a los bosques de mariposas monarca ayude a las mariposas y no queremos alentarlo, las mariposas han coexistido bien con la densidad de población existente en ciudades como Santa Cruz. Algunas de las multitudes que asisten a los bailes de la Mariposa Monarca trabajan o van a la escuela en estos pueblos. Mucha gente disfruta del senderismo y la observación de aves, con miembros de la familia o en grupos turísticos organizados, a lo largo de las playas o en las montañas.

El desafío para las ciudades que fomentan el turismo de mariposas es proporcionar suficiente entretenimiento para mantener las multitudes de humanos en densidades bajas y amigables con las mariposas. Parte de la atracción de las mariposas monarca es que no les importa estar cerca de los humanos. Ellos harán lo suyo (beber néctar, poner huevos) mientras nosotros hacemos lo nuestro, si por casualidad tenemos trabajo que hacer en un jardín de mariposas mientras ellos están en él, y pasarán mañanas enteras en un agradable juego paralelo a nuestro lado. Parecen tolerar la contaminación de los vehículos motorizados, quizás mejor que nosotros; aunque no se encuentran entre las especies composteras que prefieren el agua contaminada, algunas monarcas beben agua con película de aceite. Necesitan algodoncillo, flores silvestres, árboles, campos abiertos soleados y agua limpia y poco profunda.

Aquí hay algunas cosas adicionales que hacen los turistas de la mariposa monarca:

Ideas para el tour de la Mariposa Monarca en México

Santuario de la Monarca El Rosario, México

Santuario de la Monarca El Rosario, México – Foto por: Hspauldi

Para las personas a las que no les gustan los ruidos fuertes, las luces deslumbrantes o las multitudes abarrotadas, las reservas de mariposas monarca como Cerro Pelón, El Rosario y Sierra Chincua son destinos vacacionales ideales. Michoacán es un estado de buen tamaño con una amplia selección de playas, montañas (incluidos volcanes), paisajes, museos y edificios antiguos para que los turistas los admiren. Uno de los festivales populares se lleva a cabo el primero de noviembre, cuando los turistas pueden tomar fotos de la mariposa monarca, así como muestras de artesanías tradicionales, indígenas y kitsch. Muchas de las imágenes, caricaturas e imágenes prediseñadas que nos vienen a la mente cuando pensamos en México provienen de Michoacán. Las fuentes termales son abundantes. Las mariposas se sienten atraídas por el clima seco del invierno; en verano los paisajes son verdes.

El pueblo más cercano a la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca es Zitácuaro, que también es conocido por las caminatas de montaña, el ciclismo, la equitación y los recorridos en parapente. La ciudad es relativamente pequeña y tranquila, pero cuenta con edificios históricos y prehistóricos, incluidas las pirámides. Las especialidades gastronómicas son las patas de cerdo, el pulpo y los refrescos de jamaica. Se venden souvenirs populares como mantas tejidas y cerámica.

En febrero, el pueblo de Angangueo ha celebrado tradicionalmente un Festival de la Mariposa desde 1922. Los festivales incluyen arte, música, baile, espectáculos artesanales, así como comida y bebida, y cuentan con actuaciones de orquestas sinfónicas y bandas de baile.

Históricamente, la minería y la tala amenazaron a estas comunidades. El ecoturismo de la mariposa monarca ayuda a las personas a conservar sus recursos naturales.

Ideas para el tour de la mariposa monarca en California

Mariposas monarca invernando en el Monarch Grove Sanctuary en Pacific Grove, California

Mariposas monarca invernando en el Monarch Grove Sanctuary en Pacific Grove, California. Foto por: Agunther

Las monarcas invernan en muchos sitios a lo largo de la costa del sur de California y Baja California, México. Son más abundantes entre Santa Bárbara y Santa Cruz. (Un recorrido popular de la mariposa monarca, el paseo por la playa desde Goleta hasta la playa de Ellsworth, se cerró debido al daño a los árboles y las amenazas a las mariposas).

La gente visita estos lugares solo por el clima seco y templado y las playas, no necesariamente para visitar los mariposarios, y la gente local ofrece cosas para que los visitantes hagan que no impliquen pavimentar más tierra o talar más árboles. Las antiguas misiones españolas que dan nombre a algunos de estos pueblos son las atracciones centrales de sus distritos históricos. Alrededor de los distritos históricos, los pueblos compiten para ofrecer cosas para que los visitantes vean y hagan paseos marítimos, heladerías, degustación de vinos, parques de diversiones, caminatas y ciclismo, pesca, vela y surf.

Además de las mariposas monarca, Pismo Beach anuncia un largo muelle desde el cual los visitantes pueden pescar tiburones, recorridos en kayak por cuevas marinas, observación de focas y pelícanos en Shell Beach, un centro comercial y un festival de almejas.

Además de visitar las Mariposas Monarca, Santa Cruz alienta a los visitantes a pasear por un malecón, visitar un parque de diversiones, recorrer una heladería, admirar la vida marina en un acuario y ver las formaciones rocosas de Natural Bridges. Por supuesto, la universidad es el punto focal de muchas visitas a largo plazo… e incluso la biblioteca pública es lo suficientemente impresionante como para clasificarse como una atracción turística.

Además de las mariposas monarca, Pacific Grove ofrece campos de golf, un distrito histórico, un faro, museos, galerías de arte, un parque natural y la formación Kissing Rock.

Si bien estos tres pueblos tienen ciudades de mariposas especialmente grandes, las mariposas monarca hibernan a lo largo de la costa de California, dondequiera que encuentren lo esencial de un clima templado y seco, rocío y charcos, árboles tranquilos para descansar y flores para beber como combustible para su viaje de regreso.

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