Tos de las perreras – traqueobronquitis infecciosa

La tos de las perreras es una dolencia respiratoria extremadamente común que afecta a los perros. El trastorno, que también puede llamarse traqueobronquitis infecciosa, no es una enfermedad única, sino la forma en que los perros reaccionan a una serie de microorganismos infecciosos. La bacteria Bordetella bronchiseptica está implicada en muchos casos de tos de las perreras, pero otras bacterias y varios tipos diferentes de virus (p. ej., el virus de la parainfluenza) también pueden ser los culpables. Las infecciones duales que involucran tanto a Bordetella como a un virus no son infrecuentes. Independientemente de los patógenos involucrados, la infección se limita a la tráquea de un perro (es decir, la tráquea) y los conductos de aire más grandes que se ramifican y conducen a los pulmones.

Cuando un perro con una infección respiratoria tose o estornuda, se libera una gran cantidad de microorganismos al medio ambiente. Los perros cercanos pueden respirar las bacterias y/o los virus o los patógenos pueden contaminar las superficies, lo que representa un riesgo para los perros que entren en contacto con ellos en el futuro. Todas las bacterias y los virus que producen la tos de las perreras son altamente contagiosos, por lo que los perros que están en contacto frecuente y cercano con otros perros corren el mayor riesgo. El estrés también puede desempeñar un papel al reducir la capacidad de un animal para generar una respuesta inmunitaria eficaz. Los refugios de animales y las residencias caninas son el caldo de cultivo perfecto para los brotes de tos de las perreras. Los perros que asisten a espectáculos de mascotas, instalaciones de aseo, pruebas de agilidad, clases de cachorros, parques para perros que visitan, o incluso aquellos que simplemente saludan a los perros del vecindario en paseos o cercas también están en riesgo.

Los animales jóvenes o no vacunados y aquellos con enfermedades respiratorias subyacentes o disfunción inmunológica son más vulnerables a la tos de las perreras. Los propietarios deben saber que las vacunas preventivas están disponibles solo para algunos de los agentes causales, por lo que la vacunación no ofrece una protección completa contra la enfermedad.

Síntomas de la tos de las perreras

La tos asociada con la traqueobronquitis infecciosa suele ser seca, lo que significa que solo se produce una pequeña cantidad de esputo, pero es muy persistente. No es raro que los perros infectados tosen durante varias semanas antes de que desaparezcan los síntomas. En los casos de tos de las perreras sin complicaciones, los perros generalmente se sienten bastante bien. Continúan comiendo bien y siendo bastante activos, aunque el ejercicio puede empeorar la tos.

En algunos casos, la infección puede pasar de las vías respiratorias del perro al tejido pulmonar mismo, produciendo neumonía. Estos perros están mucho más enfermos de lo que normalmente se ve con la tos de las perreras.

Los síntomas de la neumonía incluyen:

  • fiebre
  • letargo
  • pérdida de apetito
  • una tos húmeda que produce mucha flema
  • secreción nasal
  • respiración difícil o rápida

Si los síntomas de un perro progresan de los que generalmente se observan con la tos de las perreras a los que son más típicos de la neumonía, busque ayuda veterinaria de inmediato.

Diagnóstico

Muchos veterinarios diagnosticarán la tos de las perreras basándose en el conocimiento de la historia del animal y los posibles factores de riesgo, sus signos clínicos y un examen físico completo. Si los pulmones del perro suenan claros (lo que indica que lo más probable es que no haya neumonía), si no tiene fiebre alta y todos los demás signos apuntan a tos de las perreras, es posible que no sean necesarias pruebas de diagnóstico adicionales. Pero, si en algún momento el veterinario está preocupado por la condición del perro, por lo general querrá tomar radiografías de tórax. Las radiografías pueden revelar la inflamación en las vías respiratorias de un perro que ocurre con la tos de las perreras, pero el veterinario está más interesado en encontrar signos de neumonía o cualquiera de las otras causas graves de tos en los perros. Es posible que se necesiten análisis de sangre y pruebas adicionales si un veterinario sospecha que la tos de las perreras no es la culpable de los síntomas de un perro.

Por lo general, no es necesario determinar exactamente qué patógeno está involucrado en un caso de tos de las perreras, pero eso puede cambiar si la condición de un perro no mejora como se esperaba o si se está produciendo un gran brote. En estos casos, un veterinario puede recomendar un lavado traqueal u otros procedimientos para recolectar una muestra de microorganismos del tracto respiratorio del perro y enviarla al laboratorio para la identificación de patógenos. Se pueden probar diferentes antibióticos contra bacterias extraídas del propio cuerpo del paciente para determinar qué medicamentos serán más efectivos.

Tratamiento y prevención de la tos de las perreras en perros

Es posible que un caso simple de tos de las perreras en un perro sano no requiera ningún tratamiento más que algo de tiempo, descanso y atención de apoyo. Si la condición de una mascota empeora o no mejora en una semana o dos, asegúrese de llamar al médico. Los veterinarios a veces prescriben supresores de la tos y antibióticos para ayudar a mantener cómoda a una mascota más gravemente afectada y acelerar su recuperación. Tenga en cuenta que los antibióticos no mejorarán los casos de tos de las perreras que son causados ​​por virus. Las mascotas que han sido diagnosticadas con tos de las perreras son potencialmente muy contagiosas y deben aislarse de otros perros hasta que sus síntomas hayan desaparecido por completo.

Si la neumonía es una preocupación, será necesaria una terapia más agresiva. Es posible que los perros deban ser hospitalizados para recibir antibióticos inyectables, oxigenoterapia, atención de apoyo y medicamentos y procedimientos para ayudar a aflojar la flema hasta que su condición sea lo suficientemente estable para que sus dueños completen su atención en el hogar.

La vacunación preventiva está disponible contra algunas, pero no todas, las bacterias y los virus que causan la tos de las perreras. Los perros que están en contacto frecuente con otros perros o con ambientes potencialmente contaminados deben vacunarse contra posibles patógenos respiratorios. La protección contra varios de los virus que causan la tos de las perreras está incluida en la vacuna DHLPP que se administra regularmente a los perros. Los calendarios de vacunación recomendados varían según la edad del perro, el historial de vacunas y los factores de riesgo. La vacunación anual contra Bordetella bronchiseptica es suficiente para la mayoría de las mascotas, pero los perros que tienen un riesgo más alto que el promedio (por ejemplo, animales de exhibición o huéspedes frecuentes) pueden beneficiarse de recibir la vacuna cada seis meses.

Pronóstico

La mayoría de los casos de tos de las perreras se resuelven por completo y sin complicaciones a las pocas semanas de que el propietario notó la tos por primera vez. En muchos sentidos, la tos de las perreras es para los perros lo que el resfriado común es para sus dueños. Sin embargo, los animales con casos especialmente graves o con inmunidad debilitada pueden enfermarse gravemente e incluso morir a causa de la enfermedad. Siempre es mejor errar por el lado de la precaución y hacer que un veterinario examine a un perro con tos que permitir que una enfermedad potencialmente grave no se diagnostique ni se trate.

Artículo por:

Jennifer Coates, DVM se graduó con honores del Colegio Regional de Medicina Veterinaria de Virginia-Maryland en 1999. Desde entonces, ha ejercido la medicina veterinaria en Virginia, Wyoming y Colorado y es autora de varios cuentos y libros, incluido el Diccionario de términos veterinarios, Vet-Speak Deciphered for the Non-Veterinarian. La Dra. Coates vive en Fort Collins, Colorado, con su esposo, su hija y una colección de mascotas.

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