Tortuga de Galápagos – Aprende sobre la naturaleza

Clasificación cientifica

Reino: Animalia Filo: cordados Clase: reptilia Ordenar: Testudines (=Chelonii) Suborden: criptodira Familia: Testudinidae Género: Chelonoidis Especies: C. nigra Nombre binomial: Chelonoidis nigra

La tortuga de Galápagos o tortuga gigante de Galápagos (Chelonoidis nigra) es la especie de tortuga viva más grande y el decimotercer reptil vivo más pesado, alcanzando pesos de más de 400 kg (880 lb) y longitudes de más de 1,8 metros (5,9 pies). Con una esperanza de vida en la naturaleza de más de 100 años, es uno de los vertebrados más longevos. Un individuo cautivo vivía al menos 170 años. Son la tortuga gigante del mundo.

El peso moderado de las hembras es de alrededor de 250 libras (113 Kg.) y el de los machos de 500 libras (227 Kg.) Sus patas son lo suficientemente robustas y fuertes para soportar el peso de su cuerpo, aún así la mayor parte del tiempo se mantienen acostados, para conservar su energía. La tortuga de Galápagos es de dos variedades, las más pequeñas poseen caparazones que se enroscan en el frente como una silla de montar y, por lo tanto, se llaman “saddlebacks”, mientras que las más grandes tienen caparazones grandes y redondos, se les llama “cúpulas”.

Anatomía

Tortuga de Galápagos

El caparazón (concha) de la tortuga es grande y huesudo, de color marrón opaco. Las placas del caparazón se fusionan con las costillas, forman una fuerte protección y se convierten en parte del esqueleto. Los líquenes viven en el caparazón de estos animales de movimiento gradual. Estas tortugas tienen un diseño típico de escudos (segmento de caparazón) en su caparazón que retienen durante toda su vida. La capa superficial se desvanece con el tiempo, por lo que, aunque cada año crecen bandas en el caparazón, no sirve para determinar la edad de la tortuga. Como dispositivo de protección, es posible que la tortuga introduzca el cuello, la cabeza y las extremidades anteriores en el caparazón. Sus patas son cortas y grandes, con escamas duras y piel seca y escamosa. Tiene cuatro garras en las patas traseras y cinco en las delanteras.

Cuando la tortuga de Galápagos deambula, existe la posibilidad de que el caparazón sufra daños. Como dispositivo de protección, las escamas cubren la cabeza y las piernas y la piel. Entre las tortugas gigantes, solo la tortuga de Galápagos muestra variedades de formas de caparazón.

Comportamiento

Las tortugas de Galápagos viven una vida sencilla, toman el sol, pastan en cactus, hojas y pasto y duermen una siesta de aproximadamente 16 horas diarias. Son capaces de morir de hambre durante un período de un año debido al metabolismo gradual y la gran cantidad de agua.

La tortuga de Galápagos es un animal perezoso, pasivo, silencioso e inofensivo. Se despiertan al amanecer para tomar el sol hasta que el enorme cuerpo está lo suficientemente caliente.

Hábitat

Las tortugas de Galápagos son originarias de las siete Islas Galápagos, ubicadas en un archipiélago volcánico a casi 1000 km (620 millas) al oeste de Ecuador continental. En el siglo XVI, los exploradores españoles descubrieron las siete islas y les dieron el nombre de “Galápago”, que significa tortuga en español.

como mascota

Cría

Cría de tortugas de Galápagos

Para la cópula, los machos someten a las hembras poniendo su peso sobre ellas y deteniendo su movimiento. El tiempo de reproducción es de enero a junio. Ponen de 2 a 20 huevos de aproximadamente el tamaño de una pelota de tenis. Además, la hembra cubre el nido y deja los huevos para la incubación por un período de 4 a 8 meses. El sexo de las crías y la temperatura son los criterios que dictan el tiempo de incubación. La temperatura más baja parece dar cuenta de más machos. Las crías emergen durante el mes de noviembre a abril.

Alojamiento

La tortuga de Galápagos necesita un amplio espacio para pastar y protegerse de la lluvia, el viento y el sol. Debido al espacio limitado y al enorme tamaño de la tortuga de Galápagos, es difícil albergar a esta mascota en el interior.

Comida

Tortuga de Galápagos

Estas tortugas herbívoras se alimentan de frutas, hojas, cactus, enredaderas y pastos. Se han ganado el nombre de “máquinas de comer” por la gran cantidad de comida que consumen. Son capaces de pasar hambre sin comida ni agua durante un período de un año, ya que son capaces de almacenar agua y comida durante bastante tiempo. Estas tortugas crean agua dividiendo su grasa corporal.

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