Tipos de hormigas – Aprende sobre la naturaleza

En todo el mundo, la hormiga es un huésped no invitado en todos los hogares

Este insecto es invencible. En Estados Unidos, las hormigas son consideradas la molestia número uno. Las hormigas son criaturas “eusociales” (o cuidado de cría de apoyo) que pertenecen a la familia Formicidae, y junto con sus contrapartes, como las abejas y las avispas; pertenecen al orden de los himenópteros. La evolución de las hormigas comenzó a partir de la avispa a mediados de la era Cretácico, entre 110 y 130 millones de años antes. Tras la aparición de las plantas con flores, se volvieron distintas.

De las 22.000 especies se clasificaron aproximadamente 12.500. Sus antenas en forma de codo y la figura nodal que genera su delgada cintura es una clara señal de reconocerlos.

La familia de insectos más triunfante que pertenece al reino animal son las hormigas, principalmente porque son sociales en su comportamiento y hacen nidos o colonias estructuradas superiores que se componen de millones de hormigas individuales. Las especies de hormigas que invaden, a veces trabajan colectivamente y hacen excelentes nidos, se extienden sobre una vasta extensión de tierra. La descripción atribuida a las colonias de hormigas a veces es “superorganismo”, ya que funcionan como una sola unidad, pero trabajando como un grupo, conjuntamente en apoyo de la colonia.

Las colonias que crean las hormigas pueden expandirse desde unas pocas docenas de hormigas que habitan entre las grietas, hasta colonias bien estructuradas que pueden albergar grandes provincias con millones de hormigas. En las colonias más grandes, la mayoría de las hormigas son hembras esterilizadas sin alas, organizando divisiones de “soldados”, obreras, o quizás divisiones especiales. Casi todas las colonias de hormigas poseen machos fértiles; se llaman “zánganos” y unas hembras que son fértiles, que llamáis las “reinas”.

Dado que las hormigas habitan en grandes colonias, lo que parece una pequeña invasión se convierte en un problema grave para los habitantes de las casas.

Las hormigas tienen su propia historia de éxito en este planeta. La rápida evolución de las hormigas y su veloz proliferación pronto las encontró ocupando todos los rincones y rincones del mundo como es evidente en su diversidad que incluye desde las hormigas ladronas que se dedican a robar de otros nidos, hasta las hormigas tejedoras que cosen sus casas de las hojas en la parte superior de los árboles.

Algunos de los diferentes tipos de hormigas son los siguientes:

hormigas citronela

Hormiga citronela

Hormiga citronela – Foto por: Jen Fogarty, AntWeb.org

Esta especie de hormigas liberan citronela o olor a limón, especialmente cuando las aplastas. Las hormigas obreras normalmente tienen un color amarillo, mientras que las hormigas aladas que se reproducen tienden a la tonalidad más oscura. Las hormigas citronela prefieren los pulgones y se alimentan de la dulce melaza que emiten. Los entomólogos no tienen claro si las hormigas citronela consumen alguna otra fuente de alimento. Las hormigas citronela prefieren atacar los hogares, particularmente en el momento del apareamiento, pero solo son irritantes. Estas hormigas no destruyen ninguna construcción ni atacan las sustancias alimenticias.

hormigas de campo

Hormiga de campo

Hormiga de fórmica – Foto de: Richard Bartz

Esta variedad de hormigas de campo pertenecen al género llamado hormigas Formica. Sus nidos se hacen en forma de montículos en espacios expuestos. ¡Una variedad de hormigas de campo, llamadas hormigas de montículo de Allegheny, construyen su nido en forma de montículos de hasta tres pies de alto y seis pies de ancho! Debido a este método de construcción de montículos, a veces pueden confundirse con hormigas de fuego que son comparativamente más pequeñas en tamaño. Dependiendo de su especie, el color de la hormiga de campo también puede diferir, y son de tamaño grande o mediano. Las hormigas de campo y las hormigas de fuego, a veces, se combinan y juntas forman colonias maravillosas, con cientos de millones de hormigas obreras que se extienden a lo largo de una distancia de miles de kilómetros. El mecanismo de defensa de las hormigas de fórmica es morder y emitir ácido fórmico, que es una sustancia química que huele e irrita la lesión.

hormigas ladronas

hormiga ladrona

Hormiga ladrona – Foto por: Andy Reago & Chrissy McClarren

Las hormigas ladronas normalmente se llaman hormigas de grasa y se alimentan de alimentos con alto contenido de proteínas, como grasa, grasa y carnes. Adquirieron el nombre de hormigas ladronas, ya que roban comida y basura de otras variedades de hormigas. Las hormigas ladronas son de tamaño bastante pequeño; miden 2 mm de largo Estas hormigas atacan las casas para buscar comida, pero siempre hacen su nido afuera. En caso de que comiencen a habitar en sus hogares, deshacerse de ellos es una tarea difícil, ya que usan su tamaño en miniatura para comprimirse en lugares imperceptibles. Las hormigas ladronas a menudo se confunden con las hormigas faraón.

hormigas carpinteras

hormiga carpintera

Hormiga carpintera – Foto por: Bob Peterson

Las hormigas carpinteras son el tipo de hormigas que sin duda necesita buscar en su morada. Estas hormigas en realidad nunca consumen madera como lo hacen las termitas, pero cavan túneles y nidos en las estructuras de madera. Las hormigas carpinteras prefieren la madera húmeda, en caso de que haya una inundación o una fuga en su residencia, tenga cuidado con su entrada. Las hormigas carpinteras no suelen ser una molestia, pero de hecho actúan como un agente vital en el ciclo biológico de descomposición de la madera sin vida. Las hormigas carpinteras son omnívoras y consumen cualquier cosa, desde insectos sin vida hasta la savia de los árboles. Estas hormigas son de gran tamaño; una hormiga obrera de longitud completa mide ½ pulgada.

Las hormigas de fuego

Las hormigas de fuego

Las hormigas de fuego
Las hormigas rojas protegen sus hogares violentamente, también se amontonan alrededor de cualquier criatura que sientan un peligro para ellas. La picadura o mordedura de una hormiga de fuego te hace sentir que estás en llamas, por lo que se les conoce como “hormigas de fuego”. Aquellos que son alérgicos a la picadura de avispas y abejas también son alérgicos a la picadura de hormiga de fuego. A pesar de que encuentra hormigas de fuego que habitan en América del Norte, son las que se importan de América del Sur las que crean todos los problemas. Los lugares normales donde las hormigas rojas construyen hormigueros son lugares soleados y expuestos, por lo que las granjas, los parques y los campos de golf son especialmente susceptibles a la infestación de hormigas rojas.

hormigas cosechadoras

Hormigas cosechadoras de Florida

Hormigas cosechadoras de Florida – Foto por: Bob Peterson

Las hormigas cosechadoras son nativas de las praderas y los desiertos, donde cosechan alimentos y semillas. Acumulan las semillas en los nidos que están bajo tierra. Supongamos que las semillas están mojadas, luego las hormigas cosechadoras levantan los alimentos que almacenaron y los colocan sobre el suelo para que se sequen y eviten que germinen. Los pastizales son los lugares donde las hormigas cosechadoras construyen sus hormigueros y quitan las hojas que rodean la vista de su nido más interno. Al igual que las hormigas de fuego, las hormigas cosechadoras protegen sus nidos imponiendo picaduras venenosas y mordeduras que son dolorosas. Una de las variedades de hormigas cosechadoras conocida como Pogonomyrmex Maricopa tiene el más venenoso de todos los venenos jamás conocidos entre el grupo de insectos.

hormigas amazónicas

hormiga amazona

Hormiga amazona – Foto por: Alex Wild

Las hormigas amazonas son los soldados de la variedad desagradable: marchan hacia el hormiguero de las otras hormigas, las encarcelan y las hacen trabajar como esclavas. La reina amazona carga el nido del vecindario con ácido fórmico y asesina a la reina que reside en él. Sin darse cuenta del resultado, las hormigas obreras de fórmica aceptan el desafío y comienzan a cuidar a su amazona recién nacida. Después de que los esclavos crían un nuevo grupo de edad de las amazonas obreras, estos son enviados a la próxima colonia de Formica para robar sus pupas y llevarlas a su casa para adoptarlas como el nuevo grupo de edad de esclavos.

La hormiga bala

La hormiga bala

La hormiga bala – Foto por: Geoff Gallice

Paraponera Clavata, una enorme hormiga de los bosques amazónicos, que mide de 20 a 25 mm, es la más notoria de las hormigas amazónicas y produce una picadura extraordinariamente dolorosa. Aunque muchas guías en la región tratan de etiquetar a cualquier hormiga grande como una hormiga bala, tenga en cuenta que la verdadera Paraponera tiene un aspecto tosco, con dos cuernos en la parte superior del tórax, las patas delanteras cubiertas de pelos amarillos y las antenas retraídas en los ojos hundidos. Estas hormigas prefieren vivir en la base de los árboles, pero buscan comida en los árboles.

Hormigas cortadoras de hojas

Hormigas cortadoras de hojas

Hormigas cortadoras de hojas – Foto por: Gray Wulf

Las hormigas jardineras de hongos o las hormigas cortadoras de hojas eran especialistas en agricultura mucho antes de que el hombre iniciara la siembra de semillas. La hormiga obrera cortadora de hojas corta pedazos de hojas de plantas y las lleva a sus casas bajo tierra. Además, las hormigas mascan las hojas y hacen uso de los pedazos de hojas semidigeridas con el fin de hacer crecer hongos en ellas, y se alimentan de ese hongo. Además, para suprimir el crecimiento de los hongos innecesarios, las hormigas cortadoras de hojas hacen uso de los antibióticos, que se forman a partir de las manchas producidas por la bacteria Streptomyces (un género que se encuentra en la vegetación y el suelo en descomposición, liberando antibióticos naturales). En el momento en que la reina comienza a construir una nueva colonia, se lleva a casa un primer plato del cultivo de hongos.

hormigas locas

Hormigas locas amarillas

Hormigas locas amarillas – Foto por: Gray Wulf

Muy diferente de la mayoría de las hormigas que se mueven a lo largo de líneas disciplinarias, las hormigas locas parecen correr en diferentes direcciones sin ningún objetivo en particular, como si estuvieran locas. Sus antenas y extremidades son largas y los pelos de su cuerpo son ásperos. Las hormigas locas construyen sus hogares en el suelo donde se plantan las plantas tropicales en macetas. Es difícil tener control sobre tales hormigas si entran en sus hogares. Estas hormigas locas prefieren meterse en las aberturas más frescas de los aparatos electrónicos por alguna razón en particular, y esto conduce a un cortocircuito de equipos, computadoras y similares.

Hormigas olorosas

hormiga olorosa

Hormiga olorosa – Foto por: AntWeb.org

Las hormigas olorosas de la casa mantienen su nombre. Si los nidos de estas hormigas son atacados, liberan un ácido butírico que tiene un olor apestoso. Este hedor liberado por estas hormigas es similar al olor del coco podrido o la mantequilla rancia. Afortunadamente, las hormigas domésticas olorosas generalmente se encuentran afuera, hacen sus hogares debajo del mantillo, troncos o piedras. Si en absoluto se entrometen en su hogar, normalmente están en busca de comer un dulce.

Hormiga Honeypot

Hormiga Honeypot

Hormiga Honeypot – Foto por: Greg Hume

Encontramos hormigas Honey Pot que habitan en regiones más secas y desiertos. Las hormigas obreras extraen una especie de líquido dulce, producido a partir del néctar cazado y los insectos sin vida, y se lo dan de comer a unas hormigas obreras llamadas repletes. Estos “Repletes” son los que viven y actúan como el verdadero tarro de miel. Se aferran al techo del nido, e hinchan su abdomen como una bolsa en forma de baya y son capaces de transportar miel hasta ocho veces el peso de su cuerpo.. En tiempos de adversidad, las hormigas de esta colonia sobreviven usando esta comida atesorada. A veces, las personas que viven en esta región donde habitan las hormigas melíferas, las comen.

hormigas del ejercito

Enjambre de hormigas comiendo abeja muerta

Enjambre de hormigas comiendo abeja muerta

Las hormigas armadas son nómadas. No tienen nidos eternos, sino que tienen nidos de vivac formados en nidos de roedores o grietas que se encuentran en la naturaleza. Estos son particularmente activos por la noche y la mayoría de sus hormigas obreras son ciegas. Estas hormigas carnívoras irrumpen por la noche en los nidos de otras hormigas y depredan a sus presas picando y arrancando violentamente sus antenas y extremidades. Las hormigas armadas ocasionalmente permanecen en sus nidos sin actividad. La hormiga reina luego se prepara para convertirse en pupa en el momento en que comienza a poner nuevas larvas y huevos. Inmediatamente después de que eclosionan los huevos y salen nuevas hormigas obreras de la colonia, ésta vuelve a moverse. En este momento, las hormigas obreras llevan a los jóvenes en la colonia. Sin embargo, contrariamente a la percepción común, la mayoría de las hormigas guerreras no son comparativamente dañinas para los mamíferos, aunque muerdan. En el continente sudamericano llaman a las hormigas guerreras “hormigas legionarias”, pero en el continente africano las llaman “hormigas conductoras”.

hormigas argentinas

hormiga argentina

hormiga argentina

El color de las hormigas argentinas es marrón oscuro y su tamaño varía de 1/16 a 1/4 de pulgada. Puedes encontrar esta variedad principalmente a lo largo del sureste de los Estados Unidos. Las colonias de hormigas argentinas están situadas en ambientes húmedos adyacentes a las fuentes de alimento. Estas hormigas argentinas no son dañinas para la salud humana. Sin embargo, pueden contaminar los alimentos y emitir un olor desagradable cuando se trituran.

Hormigas de pavimento

Hormigas de pavimento

Hormigas de pavimento

El color de las hormigas del pavimento varía de marrón oscuro a negro, y miden alrededor de 1/8 de pulgada de largo. Los encontramos a lo largo de los Estados Unidos. Las hormigas del pavimento derivan su nombre por el hecho de que construyen sus nidos debajo de las grietas de los pavimentos. Dañan los edificios al forzarse a través de las grietas en el concreto. Estas hormigas negras del pavimento no son dañinas para la salud humana, pero pueden contaminar los alimentos, razón suficiente para evitarlas.

hormigas voladoras

hormigas voladoras

Hormigas voladoras – Foto por: Dave Parker

Las hormigas voladoras son características; no pertenecen a una raza en particular y son las hormigas que vemos a diario. Pertenecen a la categoría de hormigas que viven una vida corta volando, en lo que se llama el “ciclo nupcial”. Algunas de las hormigas macho junto con la hormiga reina vuelan para llegar al área donde se aparean. Después del apareamiento, los machos mueren. La reina en particular establecerá una nueva colonia junto con algunas hembras aladas que finalmente se convertirán en reinas y hormigas macho como herramientas para la fertilización. La mayoría de las hormigas voladoras son machos, porque sirven para fertilizar a las reinas.

Hormigas faraón (Monomorium pharaonis)

hormiga faraón

La hormiga faraona, zoológicamente llamada Monomorium Pharaonis es una hormiga que tiene un color marrón pálido o amarillo. Es un diminuto, mide sólo 2 mm de longitud y es más o menos transparente. Son tristemente célebres como una plaga que genera molestias en los hogares, principalmente en los hospitales. Se desconoce el origen de las hormigas faraón, pero últimamente se han establecido en casi todas las partes del mundo, incluidas las Américas, Europa, el Sudeste Asiático y Australia. Esta variedad se denomina polígama, lo que significa que hay muchas reinas en cada colonia, lo que provoca movimientos excepcionales en la colonia y la interacción entre castas.

Monomorium Pharaonis tiene hábitos de alimentación exclusivos repletos de rutas de senderos complicadas que mantienen con muchas feromonas.

hormigas reina

hormiga reina

Un adulto que reproduce hormigas hembras en una colonia de hormigas se llama hormiga reina. Normalmente se convierte en la madre del resto de hormigas de esa colonia. Ciertas hormigas hembra nunca se aparean para producir descendencia. Se reproducen por clonación o partenogénesis asexual, y todos los recién nacidos resultan hembras. Las demás hormigas que pertenecen al género Crematogaster, se aparean en un vuelo nupcial.

hormigas acacias

Hormiga acacia - Foto de: Ryan Somma

Divertido artículo habla de lo que comen las hormigas.  ¡Comen todo tipo de cosas!  Dulces, proteínas, más

Hormiga Acacia – Foto por: Ryan Somma

Las hormigas acacias obtuvieron su nombre de su relación simbiótica con los árboles de acacia. Viviendo en las espinas huecas del árbol, comen el néctar particular disponible en la base de las hojas. A cambio de la comida y el refugio que obtienen del árbol, estas hormigas acacia protegerán fuertemente a su árbol anfitrión de los animales herbívoros. Además, estas hormigas acacias también evitan que se desarrollen nuevas plantas parásitas en el árbol de acacia, al podar los parásitos de manera oportuna.

Trampa mandíbula hormigas

Trampa mandíbula hormiga

Divertido artículo habla de lo que comen las hormigas.  ¡Comen todo tipo de cosas!  Dulces, proteínas, más

Trampa mandíbula hormiga – Foto por: L. Shyamal

Las hormigas de mandíbula trampa bloquean sus mandíbulas en un ángulo de 180 grados para buscar alimento y sus mandíbulas tienen pelos de gatillo que apuntan hacia adelante y apuntan hacia su víctima potencial. Cuando los pelos sensibles detectan otro insecto mientras lo rozan, la Trap Jaw Ant, golpea sus mandíbulas en un efecto de relámpago. ¡Los expertos han determinado que la velocidad de sus mandíbulas es de 145 mph! Cuando una hormiga de mandíbula trampa se encuentra con un peligro, baja la cabeza hacia abajo, cierra las mandíbulas y gira fuera del camino del peligro.

hormigas acróbatas

hormigas acróbatas

hormigas acróbatas

Cuando los depredadores amenazan a las hormigas acróbatas, primero levantan el abdomen, que tiene forma de corazón. No retrocederán, sino que se abalanzarán sobre el depredador y lo morderán. La dieta de la hormiga acróbata es dulce, incluida la melaza que secretan los pulgones. Es con los pedazos de plantas que construyen sus graneros sobre el pulgón “ganado”. Ocasionalmente, las hormigas acróbatas habitan en el interior, particularmente en lugares que siempre están húmedos.

Hormigas Tejedoras (Oecophylla)

Hormiga tejedora roja

Hormiga tejedora roja

Las hormigas tejedoras tejen hojas juntas para construir sus complicados nidos en las copas de los árboles. Las hormigas obreras comienzan su construcción juntando los bordes de las hojas flexibles con sus mandíbulas. Los trabajadores restantes transportan las larvas al sitio de construcción y aplican un ligero apretón con sus mandíbulas, acción por la cual las larvas extruyen hilos de seda. Las hormigas obreras usan estos hilos para unir las hojas. A medida que pasa el tiempo, estos nidos conectan muchos árboles entre sí. Al igual que las hormigas acacia, las hormigas tejedoras también defienden el árbol anfitrión de sus depredadores.

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