Signos de cáncer en perros: saberlo podría salvarle la vida a su perro

El cáncer es muy común en las mascotas al igual que en las personas. De hecho, es la principal causa de muerte en perros mayores. Los propietarios deben estar alertas a los signos de esta temida enfermedad para aumentar las posibilidades de un diagnóstico temprano y un tratamiento exitoso.

¿Qué es el cáncer?

El cáncer, o neoplasia, es el crecimiento anormal y descontrolado de células en el cuerpo. En la salud, las células se dividen y reproducen de manera ordenada, pero cuando las células se transforman y los controles normales fallan, el resultado es el cáncer. Algunos tipos de cáncer forman tumores discretos, masas que se pueden ver o sentir. Otros, como la leucemia, implican la sobreproducción de células individuales que luego circulan por todo el cuerpo.

Se utilizan diferentes términos para describir la tendencia de un cáncer a actuar de manera agresiva. “Benigno”; significa que es poco probable que un tumor invada los tejidos adyacentes o se disemine a otras partes del cuerpo. La palabra “maligno” indica todo lo contrario. Si un cáncer ha hecho “metástasis”, significa que se ha propagado desde su ubicación original a partes más distantes del cuerpo (p. ej., desde una glándula mamaria hasta los pulmones). Las neoplasias malignas y/o metastásicas son más difíciles de tratar que las benignas.

El cáncer puede desarrollarse en casi cualquier órgano o tejido del cuerpo, pero diferentes tipos de cáncer pueden afectar la misma parte del cuerpo y tener resultados muy diferentes. Por ejemplo, un perro puede tener un tipo de cáncer de hígado que solo causa síntomas leves, no se ha propagado fuera de una sección del hígado y la cirugía para extirpar la masa podría ser completamente curativo. Por otro lado, otro perro con un tipo diferente de cáncer de hígado podría estar extremadamente enfermo, tener tumores en todo el cuerpo al comienzo de la enfermedad y no responder bien ni siquiera a los tratamientos más avanzados disponibles. En resumen, no todos los cánceres, aunque surjan en el mismo lugar, son iguales.

Para diagnosticar el cáncer y determinar qué tipo está involucrado, un veterinario deberá tomar una muestra de tejido, ya sea extrayendo células con una aguja y posiblemente una jeringa o tomando una muestra más grande de tejido a través de una biopsia quirúrgica. En algunos casos, el veterinario puede hacer el diagnóstico observando las células bajo un microscopio en la clínica, pero generalmente la muestra se envía a un laboratorio para que un patólogo veterinario la evalúe. Estas pruebas son necesarias para planificar el tratamiento adecuado y dar a los propietarios un pronóstico preciso.

¿Qué causa el cáncer en los perros?

Algunos tipos de cáncer canino son causados ​​por factores ambientales como el humo de segunda mano, la exposición al sol o el contacto con ciertos químicos. Otros cánceres tienen una base genética y se diagnostican más comúnmente en ciertas razas o se dan en familias. Sin embargo, en su mayor parte, es imposible determinar exactamente por qué un individuo en particular desarrolla cáncer, mientras que otro, en condiciones muy similares, no lo hace. Seguramente muchos factores, tanto dentro del cuerpo como en el medio ambiente, juegan un papel.

Un diagnóstico de cáncer se vuelve más probable a medida que las mascotas envejecen, probablemente porque el daño celular ha tenido la oportunidad de acumularse con el tiempo.

¿El cáncer es contagioso?

Hay una neoplasia canina que es causada por un virus contagioso. Los perros que están infectados con el virus del papiloma canino desarrollan verrugas, pero tienden a desaparecer por sí solas sin tratamiento. Otro tipo de cáncer, llamado tumor venéreo transmisible, es causado por la diseminación directa de células cancerosas de un individuo a otro. Hasta el momento, no se ha identificado ningún agente infeccioso que no sean las propias células tumorales. Es importante tener en cuenta que nunca se ha sabido que el cáncer se propague de un perro a una persona, o viceversa.

Signos de cáncer en perros

Los síntomas asociados con el cáncer dependen de dónde se localiza la enfermedad, de qué tipo se trata y qué tan avanzada está la enfermedad. Ninguno de los signos clínicos que se enumeran a continuación son exclusivos del cáncer, pero todos deben ser revisados ​​por un veterinario.

  • Pérdida de peso, especialmente si la masa muscular en todo el cuerpo también está disminuyendo.
  • Pérdida de apetito
  • Letargo
  • Debilidad
  • Masas dentro o debajo de la piel o en la boca, particularmente si se sienten como si estuvieran adheridas a las estructuras circundantes o crecen o cambian de apariencia con el tiempo
  • Cualquier asimetría en el cuerpo (p. ej., un ojo es más grande y se ve diferente al otro)
  • Ganglios linfáticos agrandados. Los propietarios pueden notar masas donde la mandíbula inferior se encuentra con el cuello, delante de los hombros en la base del cuello o detrás de las rodillas.
  • Respiración rápida o difícil
  • tos
  • estornudos crónicos
  • Dificultad para tragar
  • Vómitos o diarrea inexplicables
  • Heces oscuras y alquitranadas
  • Esfuerzo para orinar o defecar
  • Sangrado no asociado con trauma (incluyendo sangre en la orina o heces)
  • Un abdomen agrandado
  • Una cojera que empeora con el tiempo.
  • Incapacidad para mover una o más extremidades normalmente.
  • Cambios de comportamiento (p. ej., agresión inexplicable o dar vueltas constantemente)
  • Palidez o coloración amarillenta de las mucosas o la piel
  • Heridas que no sanan como se esperaba
  • Una secreción u olor inusual de cualquier parte del cuerpo.

Algunos tipos de cáncer pueden ser difíciles de detectar para los propietarios hasta que están bastante avanzados. Una mascota mayor debe visitar al veterinario cada seis meses para un examen físico y las pruebas de diagnóstico recomendadas.

Artículo de: Jennifer Coates DVM

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