Rooibos Red Bush Tea – Aprende sobre la naturaleza

Aspalathus linearis, comúnmente conocido como Rooibos, es una planta arbustiva o una planta en forma de escoba que pertenece a la familia de las leguminosas. Obtuvo este nombre genérico del término griego “Aspalathos”, que en realidad es el nombre de un género de plantas, conocido botánicamente como Calicotome Villose. Un té rojo está asociado con esta hierba porque sus hojas se usan para preparar el té de hierbas que es de color rojo Este té rojo es popular en muchos países como Inglaterra y el sur de África, donde se denomina té de arbusto.
Este Rooibos es originario del hábitat de Fynbos en Sudáfrica, pero ahora se produce en grandes cantidades en la región de Cederberg en Sudáfrica. Las hojas en forma de aguja son de gran importancia en el campo terapéutico.

Historia

Hace unos 300 años, los nativos de la región de Cederberg encontraron el útil arbusto Rooibos y descubrieron los beneficios para la salud de preparar un té con él. Posteriormente en el siglo XVII y XVIII, herbolarios de otras regiones conocieron esta hierba y sus cualidades. En aquellos días, el Rooibos salvaje se recolectaba con un hacha y luego se quitaban las hojas con cuidado y se golpeaban con un martillo. Luego se dejaba fermentar y por último se secaba al sol. Incluso hoy en día se sigue el mismo proceso, pero de una forma técnicamente más sofisticada. Algunos de los primeros nativos holandeses usaban la hierba Rooibos para preparar té en lugar del té negro, que es más caro. El inmigrante ruso, Benjamin Ginsberg, descubrió esta hierba única y sus propiedades en 1904 y comenzó a comercializar esta hierba que continuó durante muchas generaciones y aún la nueva generación Ginsberg está en el negocio comercial de la hierba Rooibos. Carl Thunberg, un naturalista sueco, había informado sobre la hierba Rooibos cuando visitó la región de Cederberg en 1772.

Anatomía

La planta de Rooibos es una pequeña planta arbustiva que crece unos 2 metros de altura. El tallo de este arbusto es de color rojo y tiene una postura erguida. Las hojas de color verde oscuro tienen una forma de aguja que le da un aspecto tupido a la planta. Esta planta da pequeñas flores amarillas que florecen desde la primavera hasta principios del verano. Cada flor produce un pequeño frijol de una sola semilla. Esta planta tiene largas raíces primarias debajo del suelo que crecen unos 2 m de largo, lo que ayuda a que la planta crezca bien incluso durante la temporada de sequía.

Hábitat

La planta de Rooibos generalmente se ve en su hábitat original en la región de Fynobs en Sudáfrica, pero ahora se puede ver comúnmente en la región montañosa de Cederberg en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. También se puede ver en las regiones climáticas similares en los pueblos cercanos de Citrusdal y Clanwilliam. Esta hierba crece solo en un suelo y clima particular, por lo tanto, los esfuerzos para cultivar esta hierba en diferentes países que tienen un clima similar aún no han tenido éxito.

Suelo para plantar

Rooibos es un arbusto resistente a la zona seca. Es resistente a la sequía; por lo tanto, puede adaptarse a áreas de tierras secas con clima húmedo y heladas húmedas. Crece rápidamente en suelo arenoso profundo y las largas raíces primarias pueden explorar bien en ese suelo. El suelo debe tener suficiente capacidad de drenaje y el valor de pH preferido por Rooibos es de 4,5 a 5,5.

plantación

Rooibos se puede cultivar por el método vegetativo como el corte y la germinación de semillas. Si se propaga a partir de semillas, entonces las semillas deben remojarse en agua hirviendo durante toda la noche. El momento preferido para sembrar las semillas es a principios de primavera. Mezcle tierra para macetas y tierra arenosa granulada en proporciones iguales en una bandeja de semillas. Coloque las semillas alrededor de 2/5 de pulgada de profundidad. Proporcione un poco de compost húmedo y colóquelo en un buen lugar soleado o en invernaderos. Una vez establecidas, cada planta se puede plantar en macetas separadas. Debe colocarse en un suelo que tenga una combinación de compost ácido a base de turba junto con arena gruesa en igual proporción. Las plantas grandes se pueden colocar bajo el sol directo y un clima cálido. Después de un año, las plantas estarán lo suficientemente bien establecidas para ser trasplantadas. El trasplante debe realizarse en un lugar soleado similar con suelo ácido bien drenado.

Riego

Rooibos se cultiva en climas secos y es resistente a la sequía. Las plantas maduras no se riegan, pero aun así produce un Rooibos de gran calidad. Durante el período de germinación, requiere riego regular, pero el suelo debe estar bien drenado para evitar que se empape. El Rooibos de buena calidad se cultiva en regiones donde la precipitación anual es de 200 a 400 mm.

Temperatura y humedad

La hierba Rooibos crece en un clima específico que incluye menos lluvia, tierra seca y clima cálido. Puede ajustarse desde 0 grados centígrados durante los inviernos hasta casi 45 grados en la temporada de verano. El proceso de germinación también requiere suficiente temperatura, y las semillas se colocan bajo el sol para que germinen rápidamente.
En el proceso de secado, las hojas se extienden en un área que tiene una temperatura de entre 30 y 40 grados centígrados durante el día y alrededor de 28 grados durante la noche. Requiere alrededor de 3 días para secarse completamente.

Control de marihuana

En el cultivo de Rooibos, las malas hierbas también son un gran problema para la vegetación. La hierba de caballo se ve generalmente junto con la hierba Rooibos que afecta el crecimiento al competir por el agua y los nutrientes del suelo. Debe revisarse regularmente o puede causar un gran daño.

Cosecha

La planta de Rooibos se cosecha solo una vez al año y eso es durante el verano. La cosecha se realiza cortando la planta a unos 30 cm por encima del suelo y luego se ata en paquetes limpios y se recorta a menos de 4 mm. Posteriormente, las hojas y los tallos se machacan con un martillo y luego se dejan en montones para que fermenten. Durante este proceso, las hojas cambian de verde a ámbar oscuro y adquieren sabor y aroma. Después del proceso de fermentación, se deja secar al sol.

Plagas y pesticidas

La hierba Rooibos se ve afectada por muchas plagas e insectos. La plaga que más afecta es la chicharrita, y daña durante el clima de verano. Afecta directamente a las hojas de té Rooibos al causar decoloración y, finalmente, las hojas no pueden realizar el proceso de fotosíntesis y mueren. Otras plagas como las polillas Clearwing y los gusanos Looper también dañan la planta. También se observa comúnmente que enfermedades como la pudrición de la corona y la pudrición de la raíz afectan a la planta. La rotación de cultivos es el método más adecuado para prevenir tanto la plaga como las enfermedades. A veces, después de la cosecha, los arbustos se cortan con una desbrozadora y luego se quema el área para prevenir enfermedades fúngicas.

Usos

Los escaramujos se utilizaron desde la antigüedad por sus propiedades medicinales y culinarias. Es una gran fuente de vitamina C y, por lo tanto, puede usarse para curar la gripe, el resfriado y la deficiencia de vitamina C. También es eficaz para curar trastornos relacionados con el estómago como irritación estomacal, dolor, espasmos, úlceras, estreñimiento y deficiencia de ácido estomacal. Es un buen remedio para curar la diarrea, los cálculos biliares, la diabetes, el dolor de piernas, el colesterol, la pérdida de peso, los trastornos renales, la presión arterial alta y muchos más.
En uso culinario, se utiliza para hacer gelatina, mermelada, jarabe de rosa mosqueta, bebidas, vino, pasteles y tisanas. También es comestible y se puede comer directamente, pero muchos chefs prefieren usarlo hervido.

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