Plantas de jarra – Aprende sobre la naturaleza

Quizás la planta Jarra es la hoja más misteriosa de todo el amplio universo. Con su capacidad única para obtener alimentos, ha inspirado a multitudes a remodelar su concepto de cómo funciona realmente la naturaleza.

La planta de jarra

Reino Plantae (Plantas) subreino Embriofita División Traqueofitas (plantas vasculares) Subdivisión Espermatofita (plantas con semillas) Clase Angiospermas (plantas con flores) subclase Monocotiledóneas (Monocotiledóneas) Familias Nepenthaceae y Sarraceniaceae

Contrariamente a lo que siempre pensamos, la planta de jarra no se parece mucho a la que tenemos en la nevera. Más bien, ¡la mayoría de ellos se asemejan a copas de todas las formas y tamaños!

Estas plantas carnívoras pertenecen a dos grandes familias de monocotiledóneas: las Nepenthaceae (Viejo Mundo) y las Sarraceniaceae (Nuevo Mundo).

Los lanzadores del clan del Viejo Mundo viven en lo alto de un árbol. Debido a que no hay mucha fuente de alimento allá arriba, la planta busca una fuente alternativa de nutrientes. Lo que hace es doblar los extremos de sus hojas como una copa y prepara jugos de néctar y espera delicadamente a sus víctimas indefensas.

Mientras tanto, los miembros de la familia del Nuevo Mundo disfrutan de la atención de muchos más insectos mientras permanecen en el suelo. A diferencia de su pariente que vive en lo alto de los árboles, estos cántaros en realidad forman un cántaro completo con su hoja.

conseguir la comida

Planta de jarra 2

Nada despierta más asombro y suspenso que ver una planta de jarra con tus propios ojos. Con sus hojas profundamente plegadas, la planta en forma de copa almacena un jugo de olor dulce que atrae a un insecto desprevenido a su boca. Y cuando está a punto de tomar un sorbo… ocurre una desgracia.

Incapaz de volver a subir, este insecto caído se agita sin poder hacer nada en el fluido hasta que pierde energía y se somete a la fuerza abrumadora de su destino.

Entonces, ¿qué le sucede al insecto desafortunado?

Al igual que los animales, la planta de jarra “se come” a la pobre. ¿Cómo hace tal cosa esta planta aparentemente inofensiva?

El secreto está en el jugo. Este líquido no es un néctar ordinario. En realidad, contiene sustancias químicas (que son similares a las que se encuentran en el estómago) que podrían masticar y tragar lentamente la piel de su presa hasta que se disuelva por completo, convirtiéndose en el mismo jugo que alguna vez trató de beber.

Tal es un evento que sucede todos los días para estas bonitas plantas de jarra. ¿Sabías que los lanzadores más grandes pueden incluso atrapar rana pequeña, serpientes y pájaros dentro? Pero a pesar de que son trampas mortales para los mosquitos, ¡no creas en las películas de ciencia ficción donde pueden tragarse a una persona!

¿Cómo se convirtió la planta carnívora en carnívora?

Pero, ¿sabías que en realidad pasaron millones de años antes de que las hojas simples e inofensivas se convirtieran en carnívoras? ¡Sí, es el producto misterioso y maravilloso de la selección natural! Significa que la propia naturaleza ha favorecido el crecimiento de hojas con abolladuras más grandes hasta convertirse en lo que conocemos hoy.

La planta “evolucionó” porque descubrió que comer pequeños insectos podría proporcionarle las proteínas, el nitrógeno y otros minerales necesarios que no podría simplemente filtrar del suelo.

Algunas especies notables

Lanzadores de trompeta

¿Sabías que las plantas de jarra también podrían vivir en pantanos y turberas no tan habitables? Se llaman cántaros de pantano o Heliamphora y viven dentro de los bosques apartados de América Latina.

Por otro lado, los cántaros de trompeta tienen tapas en la parte superior de sus estructuras en forma de copa llamadas opérculo. ¡Actúa como un paraguas para evitar que el lanzador se ahogue con demasiada lluvia! Otra especie interesante para observar es la Darlingtonia californica, que realmente parece una serpiente a punto de atacar.

¿Sabías que estas plantas son tan atractivas y hermosas que incluso se crearon como flores oficiales en un país canadiense? ¡Sí, es verdad! De hecho, la provincia de New Foundland y Labrador en Canadá tiene la planta de jarra púrpura Sarracenia purpurea como su único emblema floral. ¿Puedes creerlo?

En un informe, los científicos en Brunei finalmente descubrieron por qué una belleza de jarra, ¡la Nepenthes rajah es una de las más grandes del mundo! Aunque su boca podría muy bien tragarse una musaraña entera, los investigadores estaban confundidos de que a lo largo de los años de su estudio, no pudieron ni siquiera un solo individuo muerto dentro.

De repente, la respuesta finalmente se mostró un día. Al examinar el contenido interno del N. rajah, descubrieron una materia fecal recién entregada y pronto descubrieron que su dueño es la musaraña arbórea residente que vive cerca.

¡Pruebas posteriores los han llevado a concluir que, de hecho, estos pequeños parientes primates hacen tazas de inodoro con la planta de jarra!

Si pensamos que su relación es bastante extraña, escucha esto: ¡parece que la musaraña de los árboles no fue la única que comparte esta estrecha amistad con los cántaros!

Aún así, en los bosques de Brunei, los biólogos han determinado que los murciélagos también usan las “instalaciones” de la planta como su baño. Y no solo eso, ¿sabías que estos mamíferos alados también pueden permitirse el lujo de convertirlo en su dormitorio? Sí, la planta carnívora, la siempre generosa dueña de N. rafflesiana, ¡hasta le ha hecho una faja en el costado para que le sirva de cama al murciélago! ¿Qué tan asombroso es eso?

¿Qué hizo que la planta carnívora decidiera transformarse en un inodoro viviente?

¡A diferencia de nosotros los humanos, las plantas de jarra piensan que esto es algo muy afortunado! En realidad, todos los desechos que excretan todos los animales son ricos en nitrógeno. Aprendemos en la escuela que el nitrógeno es muy útil para todas las plantas en su crecimiento y desarrollo.

Ver de cerca

Lanzador de cerca

¿Qué podría emocionarte más que ver a estos maravillosos lanzadores parados frente a ti? Con la comodidad de la tecnología moderna, simplemente no los veríamos en imágenes, ¡pero podríamos llevarnos uno a casa si queremos!

Vea cómo la naturaleza revela sus maravillas dentro de los límites de su propia casa. ¡Inspire una gran curiosidad y conocimiento en sus hijos mientras abren los ojos al hecho de que la madre Tierra encierra maravillosos secretos que aún tienen que descubrir!

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