Mariposa Monarca – El Rey de las Mariposas y Su Familia Real

La palabra monarca proviene de las palabras griegas para un gobernante. Un monarca humano es un rey o reina que gobierna solo, sin necesariamente tener que consultar a ninguna otra persona aunque los buenos siempre se han rodeado de gente que les podría dar buenos consejos. Cuando se seleccionaba a los monarcas humanos (en lugar de simplemente heredar sus posiciones), generalmente se los elegía como las personas más fuertes, inteligentes y duras de su grupo.

Algunas mariposas monarca pueden volar para migrar 2500 millas. La mayoría de ellos pueden encontrar el camino a las casas de invierno de sus antepasados ​​cuando van allí y luego encontrar el camino de regreso a los lugares que dejaron en primavera. Esta habilidad las hizo parecer las mariposas más fuertes, inteligentes y duras. En gran parte de su rango, también son las mariposas más grandes, con envergaduras de hasta cuatro pulgadas (10 cm). El monarca era el Rey de las Mariposas en el mismo sentido que el león era el Rey de las Bestias.

El nombre científico de las mariposas monarca es Danaus plexippus. El crédito por este nombre es para Carolus Linnaeus, quien inventó nuestro sistema moderno de nombres científicos. Los nombres que usó a menudo provenían de nombres que otros científicos habían usado. Las razones por las que eligieron los nombres que eligieron generalmente no se explican y pueden ser difíciles de adivinar. Las primeras especies descritas a menudo recibieron nombres de personas en la literatura griega y romana antigua. Danaus y Plexippus eran los nombres de dos reyes legendarios en la antigua Grecia.

Monarca

Otros dos datos curiosos pueden haber influido en el nombre de esta especie. Durante la época en que se comenzaba a estudiar la vida silvestre estadounidense y Carolus Linnaeus estaba elaborando sus sistemas taxonómicos, uno de los reyes de Inglaterra se llamaba William of Orange. Además del rey Dánao, otro personaje de la literatura griega fue Dánae, quien recibió como regalo monedas de oro.

Los nombres más comunes de esta especie en español (mariposa monarca) y francés (papillon monarque) son similares a su nombre más común en inglés.

Otro nombre que a veces se ha usado para la mariposa monarca es mariposa algodoncillo, porque las mariposas jóvenes comen hojas de algodoncillo y los adultos beben néctar de algodoncillo. (El algodoncillo tiene una savia blanca de aspecto lechoso).

Debido a sus largos viajes y su amplia distribución, esta mariposa a veces también se llama The Wanderer. La mayoría de las mariposas monarca normalmente viven en América del Norte, pero los vientos tormentosos las han llevado a través de los océanos a otros continentes. A menudo se encuentran en Australia y el sureste de Asia y, a veces, en África, Gran Bretaña y Europa.

Debido a su color, a la mariposa monarca a veces se le llama tigre común o marrón veteado de negro.

mariposa 74

Otras monarcas y similares

Otras especies del género Danaus se denominan tigres, vagabundos o monarcas, y D. gilippus, que se encuentra en los estados centrales, suele llamarse reina. Algunas de estas mariposas migran, pero no tan lejos como lo hace D. plexippus. Las monarcas sudamericanas se parecen casi exactamente a sus primas norteamericanas, pero tienen un patrón genético distinto e incompatible.

Las monarcas jamaicanas tienen alas anaranjadas con venas ligeramente más oscuras, en lugar de negras. Las especies a veces llamadas monarcas africanas tienen venas oscuras menos conspicuas que las especies americanas, y las especies llamadas monarcas indias tienen venas negras más conspicuas. Las alas de la reina suelen tener un tono naranja más apagado y marrón en general, con venas oscuras menos perceptibles.

La mayoría de las mariposas de este género son de color naranja, negro y blanco. Algunos son en su mayoría negros. En la isla hawaiana de Oahu, aproximadamente una de cada diez mariposas monarca es en su mayoría blanca, con venas negras y parches donde las tienen otras monarcas, pero blanca donde otras monarcas tienen marcas anaranjadas. Estos ‘Monarcas Blancos’ se diferencian de otros monarcas solo en el color.

La mariposa monarca no está estrechamente relacionada con las colas de golondrina tigre, otro grupo de mariposas grandes cuyas alas suelen ser negras y amarillo limón, en lugar de negras y marrón anaranjado. Las orugas monarca y cola de golondrina, al igual que las mariposas, nunca se confunden con las personas que las ven con frecuencia, pero las personas que leen sus descripciones las confunden fácilmente. Algunas especies de cola de golondrina son incluso más grandes que las monarcas. La mayoría son más pequeños y sus rayas de tigre no siguen las venas de sus alas (y por lo tanto se parecen más a las rayas de un tigre).

La mariposa monarca se confunde más fácilmente con una mariposa más pequeña del grupo Almirante llamada Limenitis archippus, la virrey. Mientras vuelan, las Monarcas y los Virreyes se ven muy similares. Ambos son desagradables (incluso levemente venenosos) para las aves que los comen; cada uno absorbe diferentes toxinas de las plantas de las que se alimentan. Cuando están en reposo y se pueden ver claramente, los virreyes tienen diferentes patrones de venación de las alas, además de ser más pequeños que la mariposa monarca.

Sin embargo, claramente obtienen algún beneficio de supervivencia por su parecido con el grupo Monarca; en lugares donde las mariposas reina son comunes, las virreyes tienden a parecerse más a las reinas, y en lugares donde solo son comunes las mariposas monarcas, las virreyes parecen monarcas.

mariposa 75

Vidas de la mariposa monarca

La mariposa monarca sigue siendo bastante común, aunque su número ha disminuido recientemente. Son una especie de especial preocupación para muchos estadounidenses, ya sea que sus poblaciones estén amenazadas o no.

La mayoría de las mariposas individuales vuelan solo por unas pocas semanas. La mariposa monarca es menos excepcional de lo que la gente solía pensar; típicamente pasan por cuatro generaciones en un año. Solo uno de estos grupos generacionales tiene que migrar e hibernar (y algunas poblaciones tropicales no migran). Los otros viven rápido, como lo hacen las mariposas típicas. Se desarrollan a través de cuatro formas distintas, con un total de ocho superficies exteriores distintas.

Por lo general, pasan de tres a ocho días gestando dentro de los huevos, de tres a cinco días en cada uno de los cinco estadios larvarios (pieles de oruga), una o dos semanas descansando y remodelándose dentro de la crisálida (la fase de pupa) y de cinco a siete semanas volando como mariposas adultas. A pesar de cierta superposición entre generaciones, las mariposas no tienen instintos sociales notables y no muestran reconocimiento de sus crías, si es que alguna vez las ven.

En comparación con otras mariposas, las monarcas tienden a volar lentamente, a un ritmo que algunas personas comparan con correr o navegar. En un lugar tranquilo, puedes escuchar cada aleteo de sus alas relativamente grandes y sólidas.

Aunque son incapaces de moverse en el aire frío e indefensas frente a las ráfagas de viento, las monarcas muestran un definido sentido de propósito. Por lo general, es fácil saber a dónde va una mariposa monarca. Vuelan de una flor a otra, vuelan a una rama para descansar o vuelan a un charco para beber agua.

Las hembras vuelan de una planta de algodoncillo a otra, haciendo todo lo posible para darle a cada huevo una planta alimenticia separada. (Una monarca hembra típica pone alrededor de mil huevos, y si puede encontrar mil plantas de algodoncillo, puede colocar cada huevo en una planta diferente). Los machos persiguen y juegan y pelean con las hembras, a veces incluso tirándolas al suelo; Las peleas de las monarcas adultas nunca parecen hacerles ningún daño real.

La mayoría de las mariposas monarca nunca migran. Aquellos que migran no son guiados infaliblemente a los territorios de origen de sus familias, como han sugerido algunos escritores. Pueden perder el rumbo y pasar los inviernos en lugares distintos a los que parecen haber sido sus objetivos. La novela de ciencia ficción de Barbara Kingsolver, Flight Behavior, refleja el hecho de que las monarcas que probablemente se dirigían a México han pasado inviernos enteros tan al norte como Virginia Beach. Sin embargo, una observación minuciosa ha demostrado que muchas mariposas monarca encuentran su camino, no solo hacia el mismo lugar donde sus bisabuelos hibernaban, sino hacia el mismo árbol individual.

La migración es muy extenuante para las mariposas monarca que lo hacen. Los individuos que han hibernado todo el invierno se ven delgados y cansados ​​y producen menos huevos y más pequeños que aquellos que no han hibernado. Durante el invierno, mientras descansan y conservan su energía, los bioquímicos que los hacen indigestos comienzan a descomponerse, y algunos son devorados por ratones y pájaros. No todas las mariposas que hibernan pueden volar de regreso a sus hogares en primavera; algunos mueren durante el invierno o antes de volar al norte en primavera. La migración reduce las poblaciones locales de mariposas monarca cada año. Durante el verano, las poblaciones se vuelven más densas y luego vuelven a disminuir en el invierno.

Las amenazas para esta abundante y popular especie de mariposa provienen de la pérdida de hábitat, la destrucción de plantas alimenticias, el uso intensivo de aerosoles insecticidas y la guerra de gérmenes contra las orugas, y una planta molesta invasiva que las orugas no reconocen como no alimenticia para ellas. En teoría, el maíz y la soya modificados con bioingeniería no deberían haber tenido ningún efecto en las poblaciones de mariposas monarca, ya que no comen maíz ni soya… pero el uso intensivo de pesticidas químicos y la destrucción del lugar de las monarcas en el medio ambiente han reducido significativamente las poblaciones en algunas áreas. .

Descripción general

Las mariposas monarca poseen alas coloridas y son una de las especies de mariposas más reconocibles. Estas mariposas tienen 2 juegos de alas que pueden estirarse hasta diez centímetros. El color de sus alas es de un tono naranja intenso con bordes negros y manchas blancas sobre ellas.

Los machos de las monarcas tienen dos puntos negros cerca de las alas traseras, mientras que las hembras carecen de estos puntos. La razón de estos puntos negros es que el macho atrae mariposas hembra para aparearse.

A menudo encontrará estas mariposas en los campos abiertos y prados. Su época favorita para salir es la primavera y el verano, la misma época en la que aumenta su población. Aquí es cuando comienza el ciclo de vida de una mariposa monarca. Poblan América del Norte y, en los inviernos, pueden migrar a algunas partes de México.

Hay una razón importante por la que a menudo encontrarás muchas mariposas monarca cerca de los prados de algodoncillo. Es simplemente porque el algodoncillo es la única planta que puede albergar sus orugas. Por lo tanto, las mariposas hembra solo ponen sus huevos en las plantas de algodoncillo.

A la vez, una mariposa monarca puede poner entre 300 y 500 huevos. Todos los huevos se unen con la ayuda de un pegamento secreto que la mariposa monarca usa para evitar que los huevos cepillen la planta.

Después de unos días (generalmente de 3 a 5 días), los huevos eclosionan. Después de que las orugas salen, se alimentan de sus cajas de huevos vacías y plantas de algodoncillo. Estas orugas pasan la mayor parte de su tiempo comiendo. Después de comer durante 2 semanas, comienzan a prepararse para la siguiente etapa de la vida de la mariposa monarca, llamada etapa de pupa.

Comienzan a girar una funda protectora a su alrededor, y justo después de dos semanas, completan su etapa de metamorfosis y salen como mariposas adultas completamente desarrolladas. El próximo paso de estas mariposas depende en gran medida de la temporada en que completan su etapa de metamorfosis.

Si estas mariposas adultas salen en primavera o verano, comienzan a reproducirse en unas semanas. Pero si salen del escenario en la temporada de otoño, se preparan para el invierno y comienzan a migrar para encontrar terrenos más cálidos.

Migración de la mariposa monarca

Durante los inviernos, estas mariposas monarca migran miles de kilómetros para encontrar hábitats adecuados. Muchos investigadores encuentran fascinante esta migración. Las mariposas pueden volar desde América hasta los bosques del centro de México para hibernar. Estas mariposas a menudo viajan de 50 a 100 millas todos los días, y la migración de la mariposa monarca puede demorar hasta 2 meses.

En su viaje, estas mariposas se alimentan de néctar de flores y ponen huevos en diferentes algodoncillos. Finalmente descansan en el Bosque de Abetos de Oyamel de México, hibernando durante todo el invierno. La vida útil de las mariposas monarca es corta y no supera los 9 meses. El ciclo de vida de las mariposas monarca comienza nuevamente cuando migran de regreso a los EE. UU. después del invierno.

El turismo de migración de la mariposa monarca está aumentando. El gobierno mexicano ha aplicado algunos protocolos que ayudan a mantener seguras a las mariposas y permiten a los viajeros verlas en la impresionante belleza del bosque.

Disminución de la mariposa monarca

Desde 1990, ha habido una disminución constante de la población de mariposas monarca. Las estadísticas indican que ha caído más del 90% durante el período. Una de las explicaciones centrales es la disminución del hábitat en EE. UU. y México debido a la deforestación.

Aparte de eso, los pesticidas y herbicidas matan las plantas. También ha habido un aumento en los insecticidas que han demostrado ser peligrosos para las mariposas monarca. El aumento de estos desarrollos peligrosos ha obligado a la gente a exigir salvar el algodoncillo y salvar a las mariposas monarca. Muchos otros han llamado para ayudar a la mariposa monarca a salvar su hábitat y tener una población sostenible.

Incluso el cambio climático drástico ha contribuido a reducir la población de mariposas monarca. Por lo tanto, debe haber un enfoque en la lucha contra el calentamiento global y el cambio climático para mantener seguras a estas mariposas.

Cómo criar mariposa monarca

A muchas personas les encanta tener estas mariposas monarca como mascotas debido a su asombrosa belleza. Primero debe recuperar los huevos de la planta de algodoncillo y llevarlos adentro para brindarles una mejor oportunidad de sobrevivir. Asegúrate de guardar los huevos en una olla o en un lugar seguro donde estén lejos de peligros.

Además, asegúrese de proporcionar a las orugas muchos algodoncillos para ayudarlas a crecer. Incluso puede transferirlos a una planta de algodoncillo una vez que hayan crecido y se sientan agitados para dejar el recipiente. Antes de cultivar una mariposa monarca, asegúrese de tener todo el equipo necesario.

Cerrar mariposa monarca

  • Viajan la asombrosa cantidad de 3000 millas cada año al final de su ciclo de vida.
  • Las orugas son grandes comedoras y comen hasta 200 veces su tamaño.
  • Las mariposas monarca surgieron por primera vez en Australia en 1871
  • Son de crecimiento rápido y solo tardan un par de semanas en convertirse en una mariposa adulta.
  • Son una de las más bellas especies de mariposas.
  • Estas mariposas son bonitas y venenosas, aunque el veneno no pone en peligro la vida.
  • Es un insecto estatal de cinco estados de EE. UU.

Pensamientos finales

Las mariposas monarca son criaturas fascinantes que recorren los EE. UU. y México con sus vibrantes alas. El ciclo de vida de la mariposa monarca también es fascinante, especialmente el desarrollo de las orugas.

Preguntas frecuentes

Aún así, ¿quieres aprender más sobre el ciclo de vida de la mariposa monarca y su vida? A continuación hemos respondido algunas preguntas frecuentes.

¿Qué come la mariposa monarca?

Como orugas y pequeños insectos, se alimentan del algodoncillo. Mientras tanto, a las monarcas adultas les encanta alimentarse del néctar de la flor. Es importante saber que no todos los algodoncillos son adecuados para las mariposas monarca.

¿Son venenosas las mariposas monarca?

Las mariposas monarca pueden resultar altamente venenosas y tóxicas. Aunque no tienen veneno natural dentro de sí mismos, proviene de los alimentos que consumen.

¿Es seguro tocar una mariposa monarca?

Sí, es seguro recogerlo, pero asegúrese de recogerlo con 4 alas con cuidado.

¿Dónde puedo encontrar mariposas monarca para colorear?

Learnaboutnature.com ofrece gratis las páginas para colorear de la mariposa monarca. ¡Esperamos que te gusten!

¿Dónde puedo comprar un kit de mariposas para niños?

Puede encontrar haga clic aquí para obtener información sobre los kits de mariposas para niños.

Deja un comentario