Luciérnagas – Aprende sobre la naturaleza

Un gusano luminoso comúnmente se refiere a varios tipos de formas adultas de insectos y larvas hembra que tienen la capacidad de brillar con la ayuda de órganos bioluminiscentes. Por lo general, parecen gusanos, pero son de la familia de los insectos, todos son escarabajos, excepto las dos familias que ocupan las moscas.

Clasificación

Los escarabajos de luciérnagas que pertenecen al Orden Coleoptera se clasifican en varias familias, como,

Lampyridae, los escarabajos, que comúnmente se conocen como luciérnagas, se pueden encontrar comúnmente en todo el mundo. La hembra adulta de esta familia no tiene alas y es bastante popular en la literatura, como Lampyris Noctiluca, especialmente en la mayor parte de Europa. Los machos de luciérnaga de esta familia no brillan, excepto el del género Luciola, que pertenece a la misma familia. La luciérnaga juvenil se parece a la luciérnaga hembra, ya que ambas carecen de alas.

Los escarabajos de la familia Phengodidae se conocen comúnmente como escarabajos de gusanos luminosos y la forma de larva de este escarabajo se denomina comúnmente gusanos luminosos. Se encuentran comúnmente en América del Sur y del Norte.

La familia Rhagophthalmidae consiste en escarabajos que tienen órganos bioluminiscentes en todos los segmentos del tronco. Están estrechamente relacionados con los escarabajos de la familia Lampyridae y Phengodidae, y son habitantes de Asia.

Las familias restantes Mycetophilidae y Keroplatidae también consisten en invertebrados, comúnmente conocidos como luciérnagas, pero en realidad son insectos “moscas”.

Descripción

Los escarabajos luciérnagas son pequeños invertebrados que alcanzan un tamaño máximo de 2,5 a 5,0 cm. Se pueden ver en colores marrón, negro, verde, rojo y amarillo. Estos gusanos luminosos se pueden clasificar fácilmente como escarabajos, especialmente debido a su tipo de piel similar a la de un caparazón. Tienen cuerpos planos y largos con órganos productores de luz. Las luciérnagas de diferentes familias tienen diferentes órganos que producen luz. Algunos tienen órganos bioluminiscentes en los segmentos del tronco, mientras que otros tienen órganos adicionales en la cabeza. Los colores de la luz que producen los escarabajos de diferentes especies también son diferentes. Los gusanos ferroviarios de la familia Phengodidae producen luz roja, mientras que otros producen luz azul verdosa. La vida útil promedio esperada de esta criatura es de alrededor de 5 meses.

Comida

Los escarabajos luciérnagas son omnívoros por naturaleza, pero en su mayoría comen alimentos a base de carne. Prefieren babosas y caracoles como elemento principal de su dieta. También se alimentan de otros insectos y gusanos, aunque el caracol constituye la parte principal de su dieta. Los escarabajos machos de luciérnagas de la mayoría de las especies no se alimentan en absoluto.

Hábitat

Los escarabajos de luciérnagas son muy comunes en el Reino Unido, especialmente entre los meses de junio y octubre. Los escarabajos de la familia Phengodidae se encuentran en el Nuevo Mundo que se extiende desde el sur de Canadá hasta la región de Chile. La especie de la familia Lampyridae se ve comúnmente en regiones tropicales y templadas, así como en pantanos y áreas húmedas. La hembra y las larvas suelen verse en los lechos de los bosques y otros lugares similares.

Reproducción

Solo las luciérnagas hembras poseen los órganos bioluminiscentes que producen luz en la parte de la cola para atraer a las luciérnagas macho. Se dice que se involucran durante al menos 2 horas por la noche para aparearse. Durante este período, mantienen la parte de la cola en el aire para señalar a las luciérnagas macho. Las luciérnagas hembras ponen alrededor de 50 a 100 huevos en un lapso de unos pocos días. Estos diminutos huevos amarillos se depositan a solo unos centímetros por debajo de la superficie del suelo. Estos huevos eclosionan dentro de 3 a 6 semanas de tiempo, dependiendo del clima.

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