¿Los canguros ponen huevos? ¿Cómo dan a luz los canguros?

Los canguros son mamíferos, una categoría de animales frecuentemente asociada con problemas de reproducción. ¿Sabías que no todos los mamíferos dan a luz? Contrariamente a la creencia popular, ¡algunos mamíferos ponen huevos!

¿Son esos mamíferos que ponen huevos en realidad canguros? ¿Los canguros ponen huevos?

No, los canguros no ponen huevos. Aunque hay mamíferos que sí ponen huevos, los marsupiales (entre los que se incluyen los canguros) no. En lugar de poner huevos, las hembras canguro preñadas dan a luz a pequeños joeys y los amamantan dentro de una bolsa durante unos seis meses.

¿Los canguros ponen huevos?

Debido a su reproducción única, las personas a menudo no están seguras de cómo los canguros realmente dan a luz a los bebés. Los canguros son mamíferos marsupiales y pertenecen al grupo de animales que dan a luz crías vivas.

Los únicos mamíferos que ponen huevos son los monotremas, incluidos los ornitorrincos y las equidnas. Además de ellos, aves, peces, lagartijas y reptiles también salen de los huevos.

Sin embargo, los canguros hembra tienen una característica física que los diferencia de la mayoría de los animales. Bolsas.

¿Cómo terminan los joeys en bolsas y cómo funciona realmente la reproducción del canguro? Vamos a averiguar.

Los canguros son mamíferos

Los mamíferos son un grupo de animales vertebrados que se caracterizan por alimentar a sus crías con leche, secretada por las glándulas mamarias de la madre. No solo eso, sino que los mamíferos también comparten otras características.

Son de sangre caliente, como varios otros vertebrados. A excepción de algunos mamíferos marinos, la mayoría de los mamíferos tienen pelaje. Independientemente de ser acuáticos o terrestres, los mamíferos usan sus pulmones para respirar.

Los mamíferos se pueden clasificar en tres subcategorías: placentarios, marsupiales y monotremas.

  • Los mamíferos placentarios gestan a sus crías dentro de un útero. Allí, el joven animal se nutre del tejido placentario a través de un cordón umbilical. La mayoría de los mamíferos son placentarios, incluidos los humanos.
  • Los mamíferos marsupiales también inician su desarrollo dentro del útero materno. Este útero también proporciona una placenta, que es funcionalmente diferente de la placenta de los mamíferos. Los jóvenes nacen en una etapa temprana de desarrollo. Por esta razón, los bebés se mantienen dentro de una bolsa o pliegue de piel en el cuerpo de la madre. Esta bolsa se llama marsupio y contiene pezones a través de los cuales alimenta al bebé con leche.
  • Los mamíferos monotremas son el tipo menos común de mamíferos y se reproducen poniendo huevos. Otra diferencia significativa entre los monotremas y otros mamíferos es que la leche se alimenta a las crías a través de la piel en lugar de un pezón.
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¿Cómo dan a luz los canguros?

estrategia reproductiva

Los canguros son criadores oportunistas y pueden reproducirse durante todo el año si las condiciones son adecuadas.

Su estilo reproductivo está muy adaptado a la incertidumbre ambiental, apoyándose en diferentes estrategias para superar los períodos de sequía.

Sin embargo, los canguros tienden a reproducirse después de las lluvias que rompen con la sequía, cuando la vegetación se vuelve exuberante y abundante.

Gestación

Una vez que se fertiliza el óvulo, se necesitan de 28 a 34 días de gestación para estar listo para el nacimiento. Sin embargo, los canguros tienen una capacidad única para suspender embarazos, llamada diapausa embrionaria.

Esto permite que una madre retrase el embarazo si todavía está amamantando a un joey (bebé canguro), manteniendo el pequeño embrión en el útero durante muchos meses si es necesario.

Esta característica inusual también es la razón por la cual las hembras canguros tienen 2 úteros y 3 vaginas, unidos a una conexión común donde también se produce la excreción.

Nacimiento

En el momento del nacimiento, el joey es todavía muy pequeño y parece un embrión. En comparación con los mamíferos placentarios, los canguros tienen períodos de gestación cortos y nacen muy pequeños, con un peso aproximado de 1 g.

Luego se arrastra fuera del canal de parto, siguiendo un rastro de saliva dejado por su madre a través de su pelaje, hasta que entra en la bolsa.

Solo nace un joey a la vez, aunque hay informes raros de dos bebés simultáneos.

Desarrollo en la bolsa

Solo las canguros hembras tienen bolsas, ya que son las que amamantan a los bebés. La bolsa elástica no es solo un simple bolsillo. Le confiere al joey todo lo que necesita para crecer hasta convertirse en un juvenil completamente desarrollado.

Dentro de la bolsa, 4 pezones suministran leche. La leche es un superalimento para bebés, ya que no solo contiene todos los nutrientes y agua necesarios, sino también anticuerpos que respaldan el sistema inmunitario de Joey. A medida que el bebé crece, el contenido nutricional de la leche cambia para adaptarse mejor a sus necesidades.

A través de las 4 tetinas diferentes, la madre puede suministrar diferentes tipos de leche, cada una adecuada de forma independiente a una etapa particular de la vida. Esto significa que puede suministrar simultáneamente dos tipos de leche a joeys de diferentes edades.

El interior de la bolsa no tiene pelo y contiene glándulas sudoríparas que liberan moléculas antimicrobianas. Estos ayudan a proteger a los bebés de posibles infecciones.

Las fases de gestación varían entre las especies de canguro, pero generalmente siguen la siguiente línea de tiempo:

  • 3 meses: empieza a crecer pelo
  • 5 meses: asoma la cabeza por la bolsa
  • 6 meses: empieza a explorar fuera de la bolsa, volviendo a ella después
  • 8 a 11 meses: sale permanentemente de la bolsa pero continúa amamantando por unos meses más
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Preguntas frecuentes sobre la reproducción del canguro

¿Cuánto tiempo permanecen los Joeys en la bolsa?

Joeys permanecerá dentro de la bolsa de la madre durante al menos 6 meses. Durante ese período de tiempo, a los joeys les crece pelo, orejas, extremidades y otras partes del cuerpo necesarias para una vida independiente. Sin embargo, los jóvenes joeys encontrarán seguridad en las bolsas de sus madres cuando se sientan amenazados o asustados durante unos meses más hasta que se vuelvan completamente independientes.

¿Pueden los canguros tener gemelos?

Hay casos reportados de nacimiento de gemelos canguro, pero estas ocasiones son extremadamente raras. Sin embargo, cuando esto sucede, por lo general, la madre salva al bebé más fuerte. Es muy poco probable que ambos joeys sobrevivan en la naturaleza, por lo que la madre tiene que elegir entre los dos. Aunque los canguros pueden tener tres crías al mismo tiempo, no pueden estar en la misma fase de desarrollo.

¿Los canguros tiran a sus crías?

Sí, los canguros arrojarán a sus bebés para salvarse cuando los acorralen los depredadores. Sin embargo, sacrificar bebés no solo ocurre por su propia seguridad. En caso de que una madre canguro tenga varios bebés en diferentes etapas, la madre sacrificará a un bebé para aumentar las posibilidades de supervivencia de los otros bebés cuando carezcan de recursos para amamantar.

Pensamientos finales

Los canguros no ponen huevos porque son mamíferos marsupiales que dan a luz crías vivas. Los canguros suelen dar a luz a un bebé que permanece en su bolsa durante al menos 6 meses, considerando que el bebé nace muy poco desarrollado.

Referencias
https://www.businessinsider.com/whats-inside-kangaroos-pouch-joey-baby-animals-2019-8
https://www.discoverwildlife.com/animal-facts/mammals/how-time-do-joeys-stay-in-the-pouch/
https://ielc.libguides.com/sdzg/factsheets/redkangaroo/reproduction
https://kangaroocreekfarm.com/about-roos/
https://babbyfarms.net/blog/the-kangaroo-birthing-cycle/
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/20079531/

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