Las mariposas monarca que se desvanecen – Aprende sobre la naturaleza

¿Por qué están desapareciendo las mariposas monarca?  Averigüe todo sobre esto en este artículo.

Aunque la historia que conocemos del ciclo de vida de la mariposa monarca se conoce desde hace relativamente poco tiempo, las mariposas monarca han adquirido muchas capas de significado para los norteamericanos. Al igual que las mariposas, pueden simbolizar vivir el momento, la alegría e incluso la frivolidad. Como insectos que experimentan una metamorfosis completa, también sugieren un simbolismo de transformación, regeneración e incluso renacimiento. Además, la increíble fuerza, resistencia y persistencia del rey de las mariposas puede ser un ejemplo que los humanos quieran emular. La determinación de las mariposas de dispersarse a través de nuestro continente ha hecho que los colores suaves y vivos de las alas de la mariposa monarca sean partes familiares de la infancia estadounidense. Su tamaño y visibilidad en todas las etapas los han convertido en insectos de los cuales muchos niños aprenden sobre el ciclo de huevos, orugas, pupas y mariposas adultas. Las monarcas son imposibles de ignorar. Si estas especies estuvieran en peligro de extinción, se extrañaría mucho.

Esto hace que cualquier disminución en el número de la población de mariposas monarca sea motivo de preocupación y el número de la población ha disminuido. Entre 1990 y 2020, estimó el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., América del Norte puede haber perdido alrededor de mil millones de mariposas. En México, donde las ciudades de la mariposa monarca alguna vez se extendieron a través de los 45 acres de la Reserva de la Biosfera de la mariposa monarca, en 2013 las mariposas usaron solo alrededor de 1.7 acres. Eso fue suficiente para hacer que la especie Danaus plexippusa fuera una preocupación especial en Canadá.

Mariposas monarca

MARIPOSA MONARCA

En los Estados Unidos, todavía vuelan suficientes mariposas monarca que la especie no se ha agregado a la Lista de especies en peligro de extinción. Mucha gente piensa que pertenece allí. En California, los observadores estimaron que alrededor de 29 mil mariposas hibernaron en 2020. Algunos afirman que, en comparación, alrededor de 4,5 millones invernaron en California cada año en la década de 1980. Los californianos sienten que su población de mariposas monarca ha alcanzado niveles críticamente bajos. A pesar de que la disminución de la población occidental está vinculada a un ligero repunte en la población oriental, donde los recuentos de mariposas estiman que el número de monarcas puede haber aumentado a los niveles de 2007, América del Norte aún carece de muchas mariposas.

¿Qué causó la disminución de las poblaciones de mariposas monarca?

campo de maíz

Un Campo De Maíz.

El factor más obvio fue la pérdida del hábitat de la mariposa monarca. Las orugas de la mariposa monarca solo pueden sobrevivir cuando tienen algodoncillo para comer. Entre 1980 y 1999, según algunas estimaciones, se perdió hasta el 97% del algodoncillo en América del Norte, principalmente debido a la siembra cada vez más intensiva de maíz y soja. Para el año 2000, gran parte de este maíz y soya habían sido mejorados genéticamente con genes de la bacteria E. coli, lo que permitió que estas plantas sobrevivieran a la fumigación intensa frecuente con herbicidas diseñados para matar el algodoncillo. Los mismos herbicidas también se comercializaron a los propietarios de viviendas para eliminar las malas hierbas de los céspedes y los jardines de flores, ya los departamentos de mantenimiento de carreteras y vías férreas para eliminar las plantas de los bordes de las carreteras y las vías del tren. En los estados del medio oeste, especialmente, las mariposas monarca hembras no encontraron plantas hospedantes adecuadas para colocar sus huevos. Si pusieron huevos en las plantas de jardín invasoras conocidas como golondrinas, las orugas de la mariposa monarca no prosperaron.

Los cambios climáticos siempre han afectado a las monarcas más que a las mariposas que pasan el invierno como huevos. En 2012, el clima cálido de la primavera invitó a la migración prematura de la mariposa monarca, lo que trajo a muchas mariposas de regreso a su área de distribución norte antes de que crecieran plantas de algodoncillo allí. En 2013, el clima frío de la primavera retrasó la migración. Se desconoce en qué medida tales variaciones climáticas contribuyen a los efectos de los parásitos y enfermedades en las mariposas.

Parece seguro que las variaciones en la temperatura, la humedad, la calidad del aire y del agua y otros factores ambientales afectan a las poblaciones de mariposas. Entre 2000 y 2015, el número de mariposas monarca macho pareció disminuir drásticamente. Dado que las monarcas no son monógamas, también se desconoce exactamente cómo esto afectó la cantidad de huevos viables de la mariposa monarca. Por qué las mariposas macho disminuyeron desproporcionadamente con respecto a las hembras es otra pregunta cuya respuesta se desconoce.

Un contribuyente menor a la reducción del conteo de mariposas monarca en México puede haber sido el aumento de plantaciones de algodoncillo tropical en los estados del sur. Aunque se sabe que esto permite que algunas monarcas salten la hibernación y produzcan una quinta generación, los resultados generales para la especie son mixtos y pueden ser más dañinos que beneficiosos en un año normal.

Otro factor que contribuyó a la pérdida general de población fue la tala ilegal en los bosques de mariposas monarca. Una vez que las mariposas están hibernando, pueden perder la capacidad de encontrar otro árbol si el árbol en el que se posan ha sido cortado.

¿Pueden las rutas de migración de la mariposa monarca volver a cambiar, una vez que cambian?

Un campo de vainas de algodoncillo reventadas - Foto de: Auric

Un campo de vainas de algodoncillo reventadas – Foto de: Auric

La respuesta parece ser sí. Si bien la gente ha imaginado que, para encontrar el camino de regreso a los mismos árboles donde hibernaron sus bisabuelos, las monarcas deben tener algún tipo de sentido misterioso de búsqueda, la investigación ahora sugiere que simplemente responden a las señales ambientales. La mayoría de las mariposas siguen los mismos puntos de referencia que usaron sus antepasados, pero su capacidad para hacerlo siempre ha sido imperfecta. Siempre ha habido algunos rezagados y atípicos que hibernan en sitios alejados de los principales bosquecillos de mariposas monarca. Los orientales y los occidentales en esta minoría pueden cruzarse, y la evidencia reciente sugiere que lo hacen.

Esto significa que, si una mariposa que nació en Nevada hiberna en Arizona y se encuentra con una mariposa que nació en Oklahoma, la pareja podría volar de regreso a Texas en lugar de a Nevada en febrero. Si encuentran el corredor del hábitat de la Mariposa Monarca, sus descendientes pasarán a formar parte de la población oriental. La pérdida de California puede ser la ganancia de México. Con el tiempo, a medida que las mariposas individuales buscan constantemente algodoncillos individuales, las mariposas de la población del este probablemente descubrirán el oeste nuevamente. Si bien todavía necesitamos más jardines de mariposas monarca en general, si las personas en los estados occidentales evitan rociar pesticidas y fomentan las plantas nativas de algodoncillo, eventualmente su población de monarca también se recuperará.

¿Qué ha hecho la gente para evitar la extinción de la mariposa monarca?

Oruga monarca 59

Individuos como usted han hecho mucho para ayudar a salvar a las Monarcas. Cada planta de algodoncillo que podemos permitir que crezca es un hábitat potencial para la mariposa monarca. Puede plantar algodoncillo si aún no está en su jardín, pero estas malas hierbas resistentes necesitan poco cultivo. Todo lo que realmente tenemos que hacer es evitar rociar herbicidas y, en la mayor parte de América del Norte, florecerán los algodoncillos nativos.

Las organizaciones también han hecho esfuerzos para salvar a las Monarcas. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. ha dedicado dinero a alentar las plantas de algodoncillo en los estados centrales entre Texas y Minnesota, que es una ruta principal de migración de la mariposa monarca, y a alentar a las empresas, las escuelas y los gobiernos locales a ayudar a comercializar la idea de fomentar el algodoncillo. Organizaciones como la Federación Nacional de Vida Silvestre han ofrecido semillas de algodoncillo gratis a particulares.

Además de los sitios de ciudades de mariposas como Pacific Grove, otras ciudades como St. Louis, Missouri y Charlotte, Carolina del Norte, se han declarado santuarios de la mariposa monarca. Collin O Mara, presidente de la Federación Nacional de Vida Silvestre, alienta a todos los propietarios a establecer un hábitat para la mariposa monarca en el jardín. Sin embargo, para que estas reservas de mariposas monarca en miniatura tengan éxito, los gobiernos locales deben prohibir la fumigación con pesticidas al aire libre. Puede alentar al gobierno de su ciudad o condado a implementar una prohibición, si aún no lo ha hecho, de llenar el aire con vapores químicos que pueden dañar su algodoncillo, sus Monarcas y usted también.

Los científicos han dedicado invernaderos para estudiar el algodoncillo y las mariposas monarca. Los estudiantes también pueden hacer esto, aunque enfatizamos que es probable que las mariposas estén más sanas y felices al aire libre.

El presidente Barack Obama formó un Grupo de Trabajo sobre la Salud de los Polinizadores en 2014, encabezado por el Secretario de Agricultura y la Asociación de Protección Ambiental. Sin embargo, aún depende de los individuos y grupos privados difundir la conciencia sobre la necesidad de proteger las mariposas monarca y el algodoncillo.

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