Lagartos del desierto – Aprende sobre la naturaleza

Clasificación cientifica

Reino: Animalia Filo: cordados Subfilo: vertebrado Clase: reptilia Ordenar: escamata Suborden: Lacertilia Familia: Phrynosomatidae Género: frinosoma Especies: P. platirrinos Nombre binomial: Phrynosoma Platyrhinos

Cuando el desierto se vuelve extremadamente caluroso, los lagartos recurren a la estivación, lo que significa un período de inactividad. Pasan sin mucha agua y comida y su respiración y ritmo cardíaco se vuelven más lentos. Los lagartos son reptiles de sangre fría, y como tal, si el calor del desierto aumenta intensamente, morirán quemados. Normalmente, cuando descansan, se ocultan bajo tierra y se quedan estacionarios durante ese período. Así es como se adaptan al clima en el que viven.

Lagartija mexicana con cuentas

Lagarto con cuentas

Lagartos cornudos del desierto

lagarto cornudo

lagarto cornudo

Estos tipos particulares de lagarto tienen un cuerpo plano distinguido que tiene una fila de escamas con flecos debajo a los lados, que se fusionan con el color del suelo circundante. Su dorso es bronceado, beige o dorso rojizo, con manchas onduladas de color más oscuro en contraste. Las dos manchas en el cuello son muy llamativas y de color oscuro. Tienen un borde de color gris o blanco opaco en la parte posterior. La parte posterior del cuerpo está cubierta de escamas puntiagudas. Las espinas craneales de los juveniles son menos pronunciadas y más cortas, y se asemejan a las de los adultos.

El lagarto cornudo del desierto tiene cuernos de base ancha. Esto no es cierto con el lagarto de cuernos cortos que es del mismo género.

Dieta

La dieta del lagarto cornudo del desierto consiste principalmente en invertebrados, como grillos, escarabajos, moscas, hormigas (incluidas las hormigas cosechadoras rojas), saltamontes, gusanos y algunos tipos de vegetales que se encuentran cerca de los hormigueros. Se quedan aquí esperando que pasen las hormigas. Cuando localizan un lugar donde encuentran arena blanda, se sacuden enérgicamente echándose arena sobre la espalda, dejando al descubierto sólo la cabeza fuera del suelo. Este método les permite camuflarse contra el ataque de los depredadores y también les permite esperar y acechar a sus presas desprevenidas.

Hábitat

Puedes verlos en muchos hábitats diversificados; el lagarto cornudo de cola plana habita en lugares donde la arena es fina, y el lagarto cornudo corto (P. Douglassii) habita en pastizales de praderas cortas a través de los bosques de abetos del norte. El lagarto cornudo real (P. Solare) es la especie más conocida en la subdivisión de Arizona Upland. A menudo habitan en planos rocosos o de grava que son semisecos a secos, en laderas y colinas de montañas más bajas.

Rango geográfico y subespecies

Su área de distribución se extiende desde el sur de las provincias del norte de México hasta las provincias del sur de Idaho en el norte.

Existen dos especies de estos lagartos:

El lagarto cornudo del desierto del norte
(Phrynosama platyrhinos platyrhinos)

Puede encontrar estas variedades en el sureste de Oregón, Wyoming, Nevada, Utah, Idaho, así como en el rango frontal de Colorado.

El lagarto cornudo del desierto del sur
(phrynosoma platyrhinos calidiarum)

Estos lagartos existen desde California, la parte sureste de California, las regiones occidentales de Arizona, hasta la provincia sureña de Utah y Nevada.

Reproducción

Estas lagartijas, después de aparearse durante la primavera, en los meses de junio y julio, ponen de 2 a 6 huevos. Eclosionan en algún lugar de los meses de agosto. El período de incubación es de 50 a 60 días. Alcanzan la madurez alrededor de los 22 meses de edad.

Comportamiento

Estas especies normalmente son de naturaleza gentil, pero cuando las sostienes, intentan empujar sus espinas craneales hacia tus manos. Cuando están emocionados, se hinchan con aire, tal como lo hace el chuckwalla, haciéndolos parecer más grandes. Si los ves en un arbusto, corren hacia el arbusto, tratando de ocultarse de su depredador. Cuando algún depredador los intimida, silban (pero rara vez) como advertencia de morder. Estos reptiles arrojan sangre de sus ojos a una distancia de 5 pies.

Algunos de los otros lagartos prominentes del desierto

El lagarto nocturno del desierto

lagarto nocturno

Lagarto de la noche del desierto

Xantusia vigilis, el lagarto nocturno del desierto, es un reptil que habita en el sur de California, al este de las Sierras y las montañas de San Gabriel, y se extiende hasta Baja California, el suroeste de Utah, el sur de Nevada y el extremo occidental de Arizona.

Al igual que todos los demás lagartos nocturnos, el lagarto nocturno del desierto es vivíparo (da a luz crías desarrolladas dentro del cuerpo); entrega de 1 a 3 crías de lagartijas vivas durante los meses de agosto a diciembre. La longitud de la lagartija nocturna es de 11/2 a 21/2 pulgadas; su cola es casi del mismo largo. El color de la lagartija es normalmente oliva, amarillo con tinte marrón o gris. Aunque su nombre es lagartija nocturna, en ocasiones se vuelve activa durante el día. Son famosos por cambiar rápidamente su color de oliva opaco (normalmente en las noches) a marrón oscuro durante el día. Es un excelente trepador y generalmente se alimenta de pequeños insectos, termitas, arañas y varios otros artrópodos. Prefiere zonas semiáridas y áridas. Durante el día, encuentra refugio en las grietas de las rocas y debajo de los escombros caídos de las plantas del desierto. Generalmente, las puedes encontrar entre variedades de yuca como la daga española, el árbol josia y la bayoneta española.

Las lagartijas en general, se agrupan en unidades familiares compuestas por pareja padre-madre y descendencia; este sistema les lleva años propagar su especie. Los jóvenes, aunque tienen talento para alimentarse por sí mismos, se reunirán entre los suyos. Los hermanos mayores y los padres no cuidan directamente a los pequeños, sin embargo, se puede encontrar poca información sobre los beneficios que reciben por estar con sus padres. Las lagartijas bebés que son del tamaño de un palillo de dientes siempre están en un estado de camuflaje adecuado. Aquí hay algunos reptiles realmente únicos que se encuentran en el desierto.

Monstruo de Gila (Heloderma sospechoso)

Monstruo Gila

Monstruo Gila

Comencemos con el único lagarto venenoso del desierto, el Monstruo de Gila. Estos reptiles lentos y difíciles de manejar encuentran seguridad en el desierto. Los Monstruos de Gila tienen buen aspecto con variedades de diseños de colores. No les gusta el manejo o la reubicación.

Chuckwalla (Alteración de Sauromalus)

Chuckwalla

Chuckwalla

Estos lagartos se confinan al desierto sin apenas requerimientos incluyendo agua. Tienen un estilo de vida simple y satisfecho de sí mismos. El macho de apareamiento Chuckwalla tiene colores brillantes notables.

Iguana del desierto (Dispososaurus dorsalis)

iguana del desierto

iguana del desierto

Este es un orgulloso lagarto del desierto. Este es el lagarto iguana favorito de todos. Se muestran animados y arrogantes. Estos lagartos, de buena apariencia, se encuentran entre los lagartos que soportan temperaturas de hasta 110° F, mientras que los otros lagartos se esconden, bajo la sombra, debajo de las rocas o en agujeros para escapar del calor.

Lagartija de collar (Crotaphytus bicinctores)

Lagarto de collar

Lagarto de collar

Este es el gran lavabo Collared Lizard con un atractivo diseño en el cuerpo. Su cola es muy larga; él tiene un conjunto de dientes sanos y fuertes músculos de la mandíbula. Es uno de los lagartos más atractivos del desierto.

Lagartija de Collar Sonorense (Crortaphytus nebrius)

Pareja de lagartos con collar

Pareja de lagartos con collar

El lagarto de collar de Sonora es otro lagarto de collar. En las especies de lagartijas de collar encontrarás algunas diferencias en sus variaciones y coloración. Cuando amplía una imagen, obtiene una mejor vista de las bandas alrededor del cuello.

Lagarto espinoso (Sceleporus Magister)

lagarto espinoso

lagarto espinoso

Este es un lagarto espinoso, como su nombre lo indica y escamas espinosas puntiagudas cubren su cuerpo. Sus ojos son rojos y lindos. Las mandíbulas de estos lagartos del desierto son fuertes; por lo tanto, evite sus picaduras. Se supone que estos lagartos tienen un alto nivel de inteligencia, un hecho que corrobora el tamaño de su cerebro.

Lagarto leopardo (Lagarto leopardo)

lagarto leopardo

lagarto leopardo

Los lagartos leopardo son peligrosos, por lo tanto, ten cuidado con ellos. Sus mandíbulas y dientes son muy fuertes, también tienen marcas especiales con patrones divergentes y un color adecuado al ambiente desértico. Son muy rápidos. Puedes ver sus garras más gruesas mirando una ampliación.

Lagartija de manchas laterales (Uta stansburiana)

Lagarto con manchas laterales

Lagarto con manchas laterales

Ves muchas de estas lagartijas con manchas laterales en el desierto. Para tener una visión clara de las manchas negras en sus costados, por las cuales obtuvieron su nombre, míralas minuciosamente varias veces. No siempre es aparente.

Lagarto Cola de Cebra (Callisaurus Draconoides)

Lagarto cola de cebra

Lagarto cola de cebra

Las lagartijas de cola de cebra son lagartijas hembras. Es posible identificar a este lagarto del desierto con un color amarillo, salpicado de puntos rojos. Solo una vista ampliada le dará una imagen clara de los puntos rojos en el estómago.

Lagarto mayor sin orejas (Cophasaurus Texanus)

Gran lagarto sin orejas

Gran lagarto sin orejas

Este gran lagarto sin orejas no tiene orificios para las orejas a los lados de la cabeza como otros lagartos.

Geco de bandas occidental (Coleonyx Variegatus)

Geco de bandas occidental

Geco de bandas occidental

Puedes ver este gecko de bandas occidentales en el desierto solo de noche. Su piel parece terriblemente frágil y suave al tacto. Ellos comen insectos.

Lagarto Cuerno del Desierto (Phrynosoma Platyrhinos)

Lagarto Cuerno del Desierto

Lagarto Cuerno del Desierto

En el desierto de Sonora encontramos 10 subvariedades diferentes de estos diminutos lagartos cornudos. Todos ellos (si así lo desean) expulsan sangre de sus ojos como mecanismo de defensa. La gente también los llama sapos cachondos. Es difícil encontrarlos en el desierto donde viven, y más para fotografiarlos.

Lagartija de valla occidental (Sceloporous occidentalis)

Lagarto de valla occidental

Lagarto de valla occidental

En general, puede encontrarlos desde las regiones costeras hasta los picos de las altas montañas de 6000 pies o más. Los encuentras solo en los desiertos elevados. A menudo los ve claramente en estos rangos. Florecen en diferentes hábitats que van desde los bosques muy elevados hasta el chaparral en la costa y el pie de los cerros. Por lo general, los encontrará en los troncos de los árboles, en el suelo, en las ramas bajas de los arbustos, en montones de madera y en las grietas de las rocas.

Los reptiles, particularmente los lagartos del desierto, exhiben la máxima diversidad y variación entre los animales del desierto. Tienen temperamentos muy diversificados y difieren en tamaño y tienen muchas combinaciones de colores diferentes. Algunos de ellos son violentos, mientras que otros son dóciles. Son más inteligentes de lo que puedas imaginar y pueden tomarte por sorpresa.

Nota interesante:

¡La ocurrencia de la enfermedad de Lyme se reduce debido a la presencia de estos lagartos de cerca occidentales en la localidad de su existencia! Un último descubrimiento revela que las espiroquetas que portan las garrapatas infectadas, perecen cuando se alimentan de la sangre de estos lagartos. En las regiones donde habitan los lagartos de valla occidentales, las garrapatas transmiten solo el 5% de la enfermedad, mientras que en las otras regiones el 50% de las garrapatas propagan esta enfermedad.

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