Granos de cacao – Aprende sobre la naturaleza

Clasificación cientifica

El grano de cacao, también conocido como grano de cacao o simplemente cacao o simplemente cacao, es la semilla grasa completamente fermentada y seca del Theobroma Cacao. De ahí se extraen la manteca de cacao y los sólidos de cacao. Esta es la base a partir de la cual se elabora el chocolate y también la base de varios alimentos mesoamericanos como el tejate (bebida tradicional oaxaqueña) y el mole (utilizado en la cocina mexicana).

Historia

El árbol del cacao es indígena de las Américas. Quizás su origen estuvo en las estribaciones andinas de la cuenca amazónica y del Orinoco sudamericano, además de Venezuela y Colombia donde aún se puede encontrar cacao en crecimiento silvestre. Aunque existe la probabilidad de que haya crecido en grandes cantidades en el pasado, no hay una prueba clara de esto, porque su cultivo aquí comenzó muy temprano. y después de la llegada de los españoles. Un análisis químico reciente, realizado a los restos que se extrajeron de la cerámica excavada en el sitio arqueológico de Honduras en Puerto Escondido, muestra que este era el lugar donde se consumían inicialmente los productos del cacao alrededor del 1400 al 1500 a. Justificación reciente muestra que el sabor obtenido de la semilla (o grano) de cacao era bien conocido. La planta de cacao ganó fama en las Américas, debido a la pulpa dulce obtenida de la fruta de chocolate que se aprovechaba para producir un fermentado (5% alcohol) bebida, Así fue como las Américas se dieron cuenta de la planta.

Anatomía

El árbol de cacao es alto a 12 metros (40 pies) y tiene un tronco ancho. El follaje del árbol del cacao es correoso, ovalado, largo y puntiagudo. El diámetro de su flor que es de color blanco es de alrededor de 1,5 cm. El color del cáliz (la copa del sépalo en la que se sostienen los pétalos) se tiñe de púrpura rojizo. La flor tiene cinco ovarios, un solo pistilo, cinco pétalos y seis estambres.

Hábitat

Los árboles de cacao florecen en lugares sombreados; no talar la selva tropical para cultivar Cacao. Dado que se supone que el cacao tuvo su origen en las selvas tropicales bajas de las cuencas de los ríos Amazonas en América del Sur, ahora lo encontramos más allá de las regiones del norte y en el sur de México. El producto final de estos granos de cacao, que es el chocolate, se obtiene en las tiendas de todo el mundo.

Tierra

El cacao se cultiva en una extensa variedad de suelos, sin embargo, se prefieren suelos razonablemente fértiles, debido a que los aportes de fertilizantes por parte del sistema tradicional de producción no son los adecuados. Las principales necesidades son:
Suelo que retiene humedad y que drena hasta una profundidad de 1,5 m.

plantación

La propagación del cacao se realiza a través de la vegetación oa través de semillas. Las plántulas se producen tomando semillas de las vainas maduras de las plantas madre que tienen un alto poder de rendimiento. Se supone que las plantas madre elegidas tienen un rendimiento de 100 vainas en un año o más y las vainas verdes y de tamaño promedio o más grande son ideales. El peso mínimo de una semilla de frijol seco promedio es de un gramo. Recolectar semillas híbridas de policlonales (anticuerpos secretados por diversos linajes de células B) o jardines de semillas biclonales de padres de alta calidad que son incompatibles es un mejor método para cultivar plántulas de alta calidad.

Temperatura y humedad

Cuando la temperatura es comparativamente alta, oscilando entre un mínimo de 18 a 21oC y un máximo de 30 a 32 grados centígrados, las plantas de Cacao producen un alto rendimiento. Los árboles de cacao necesitan una atmósfera húmeda y caliente para un mejor crecimiento. En los países que cultivan cacao, la humedad es comparativamente alta: mayormente 100 % durante el día y 70 a 80 % durante la noche.

Cuidado

La cáscara del grano de Cacao y su pulpa, o sudor, que encierra los granos y la cáscara de la mazorca de Cacao, son de mucha utilidad para:
Alimento para animales a partir de cáscara de cacao: la cáscara de la mazorca de cacao que está 100% paletizada (en forma de bola pequeña) seca se da a los animales como alimento.
Producción de alcohol y refrescos- Se acumula jugo de pulpa fresca exudado de cacao, esterilizado y hervido para preparar refrescos. Además, el jugo fresco se hierve, se mantiene fresco y se agrega levadura para la fermentación en la preparación de bebidas alcohólicas como el brandy. El alcohol se destila después de 4 días.
Potasa de la cáscara de la mazorca de cacao La ceniza obtenida de la cáscara de la mazorca de cacao se utiliza en la fabricación de jabón suave. Además, sus otros usos son como fertilizante para cultivos alimentarios, hortalizas y cacaos.
Mermeladas y mermeladas La pectina que se utiliza en la elaboración de mermeladas y mermeladas es el extracto que se obtiene del sudor precipitado por el alcohol y luego se destila. El alcohol se recicla en otra extracción.
Mantillo En jardinería, las cáscaras de los granos de cacao se utilizan como acondicionador del suelo o como mantillo.
Los chocolates de manteca de cacao están hechos de manteca de cacao. Se utiliza en gran medida en los productos cosméticos, como jabones y cremas hidratantes.
Cacao en polvo En la mayoría de los productos alimenticios utilizamos cacao en polvo, por ejemplo, postres con sabor a chocolate, bebidas con sabor a chocolate e incluso postres con sabor como mousse y helado con sabor a chocolate. Galletas, pasteles, salsas, chocolate para untar y similares.
Licor de cacao El chocolate se fabrica con cacao y otros ingredientes. El licor es una forma líquida de cacao puro, producido a partir de granos de cacao.

Plagas y Enfermedades

Hay más de 1500 variedades de plagas que viven en el cacao, pero solo el 2% de ellas son económicamente significativas. Incluso cuando plantamos cacao en un lugar diferente, es probable que una plaga que no se haya visto antes lo ataque. Helopeltis y Mirid bugs son las plagas de insectos bien conocidas que atacan las plantas de cacao. En Indonesia y Malasia, la principal plaga del cacao es el barrenador de la mazorca. Aunque las cochinillas son normalmente inofensivas, son un virus popular del cacao. Al sembrar diferentes variedades de cacao que dan vaina cuando la estación es seca evitamos enfermedades; Para evitar la propagación de enfermedades, retire las vainas que presenten síntomas de enfermedades. Esto se hace aplicando fungicidas que contienen cobre.

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