Glaucoma en perros – Aprenda sobre la naturaleza

El ojo canino es una estructura muy compleja. El interior del ojo se divide en dos mitades. La cámara anterior en la parte delantera está llena de un líquido llamado humor acuoso y la cámara posterior en la parte posterior está llena de una sustancia gelatinosa. Las dos mitades están separadas por el iris, tejido pigmentado que puede dilatarse y contraerse que rodea la pupila y el cristalino transparente.

Las células dentro del ojo producen continuamente humor acuoso. Para mantener constante la presión dentro del ojo, el líquido debe drenar fuera de la cámara anterior al mismo ritmo que se produce. La estructura responsable de la salida del humor acuoso se denomina ángulo de filtración. Si se produce más humor acuoso del que puede fluir a través del ángulo de filtración, aumenta la presión dentro del ojo, lo que lleva a una condición dolorosa llamada glaucoma. Si las presiones aumentan drásticamente, la parte del ojo que convierte la luz en señales nerviosas (la retina) y el nervio que se aleja del ojo (el nervio óptico) pueden sufrir daños permanentes y provocar ceguera.

El glaucoma se clasifica como un trastorno primario o secundario. El glaucoma primario se desarrolla cuando un ángulo de filtración no se forma correctamente. Esta parte del ojo normalmente consta de muchos orificios pequeños a través de los cuales el humor acuoso puede fluir fácilmente y ser absorbido por los vasos sanguíneos cercanos. El ángulo de filtración puede tener menos orificios de lo normal o el pasaje frente a los orificios puede ser demasiado estrecho y restringir el flujo de fluido. También pueden existir otros problemas.

Ciertas razas de perros están genéticamente predispuestas a desarrollar glaucoma primario, incluidos los cocker spaniels, basset hounds, chows, shar-peis, huskies, boston terriers, samoyedos, dálmatas, caniches, shih tzus y muchos otros. Aunque los ojos de un perro con glaucoma primario han sido anormales desde que era un cachorro, los síntomas no suelen desarrollarse hasta que son mayores y rara vez en ambos ojos al mismo tiempo.

Si una lesión o enfermedad hace que aumente la presión en un ojo normal, la afección se denomina glaucoma secundario. La infección y la inflamación pueden hacer que se acumulen células anormales, proteínas y desechos dentro de la cámara anterior y se obstruyan; el ángulo de filtración. Los tumores dentro del ojo o una lente que se ha salido de su lugar también pueden bloquear el flujo del humor acuoso.

Síntomas

Cualquiera que sea la causa, la presión ocular puede aumentar a niveles peligrosos muy rápidamente, por lo que se necesita atención veterinaria inmediata si se observa alguno de los siguientes síntomas:

  • entrecerrar los ojos y una renuencia a abrir los párpados
  • elevación del tercer párpado, una membrana que se encuentra justo debajo de los párpados externos y generalmente permanece oculta
  • enrojecimiento anormal de los ojos
  • dolor
  • producción excesiva de lágrimas
  • una pupila dilatada que no se contrae normalmente con luz brillante
  • la superficie clara del ojo se vuelve turbia
  • un globo ocular es notablemente más grande que el otro
  • problemas de vision

Diagnóstico

Otras enfermedades pueden causar signos clínicos similares a los del glaucoma. Para descubrir la causa de los síntomas de un perro, un veterinario comenzará con un historial completo y un examen físico para determinar el estado de salud general de la mascota y si una enfermedad sistémica podría ser la causa de los problemas oculares. En algunos casos, pueden ser necesarios análisis de sangre u otras pruebas de diagnóstico. Luego, el veterinario examinará ambos ojos muy de cerca, usando un oftalmoscopio y, a veces, otro equipo especial. El médico también puede evaluar el nivel de producción de lágrimas del perro y teñir la superficie de la córnea para determinar si hay rasguños, pinchazos o úlceras. Para evaluar el glaucoma, el veterinario colocará algunas gotas anestésicas en ambos ojos y luego usará uno de los diferentes tipos de instrumentos para determinar cuánta presión está ejerciendo presión contra la córnea. Los oftalmólogos también cuentan con el equipo y la capacitación necesarios para examinar directamente el ángulo de filtración, que se encuentra donde el borde exterior del iris se une a la pared del ojo. Si se diagnostica glaucoma, el tratamiento comenzará de inmediato.

Tratamiento y Prevención

Un perro con glaucoma severo y que progresa rápidamente puede perder la vista en un ojo afectado dentro de las 12 a 24 horas. El tratamiento de emergencia de estos casos puede incluir gotas para los ojos, medicamentos orales e infusiones intravenosas, todos destinados a reducir rápidamente la presión ocular a un nivel seguro. Una vez que el paciente está estable, muchos médicos generales derivarán los casos de glaucoma a un oftalmólogo veterinario para un diagnóstico y atención continuos.

Las opciones de tratamiento a largo plazo para el glaucoma incluyen medicamentos tópicos y orales que reducen la producción de humor acuoso, mejoran el flujo de líquido a través del ángulo de filtración y disminuyen la inflamación. Los pacientes pueden requerir dosis frecuentes de varios tipos diferentes de medicamentos para mantener baja la presión ocular. Determinar qué tratamiento es mejor siempre depende de la causa subyacente del glaucoma y de la respuesta del perro a la terapia.

Si las gotas para los ojos y los medicamentos orales no son efectivos, la cirugía es otra opción. Los oftalmólogos veterinarios pueden usar láseres o frío extremo para destruir algunas de las células que producen el humor acuoso o implantar tubos que drenan el exceso de líquido del ojo. Para un ojo ciego, la enucleación (la extirpación quirúrgica del ojo) o una inyección en la parte posterior del ojo que destruye todas las células productoras de líquido puede ser la mejor manera de mantener cómodo a un perro que sufre de glaucoma.

Si una mascota ha desarrollado glaucoma primario en un ojo, es relativamente probable que surjan problemas similares en el otro ojo en algún momento en el futuro. Por esta razón, muchos veterinarios prescribirán medicamentos para ambos ojos desde el principio para tratar de prevenir una situación de emergencia con el ojo bueno del perro.

Pronóstico

Muchos perros con glaucoma requieren un tratamiento de por vida, un control estricto por parte de sus dueños y revisiones frecuentes con un veterinario. Es posible que sea necesario modificar las dosis de medicamentos y los protocolos de tratamiento a medida que la condición del perro cambia con el tiempo. Nunca interrumpa o altere los medicamentos de su perro sin hablar primero con un veterinario. Si comienza a ver un regreso de los síntomas del glaucoma a pesar del tratamiento, lleve a su perro al médico de inmediato. Incluso si el glaucoma ha provocado la pérdida permanente de la visión, muchos perros ciegos aún pueden llevar una vida plena y satisfactoria.

Artículo por:

Jennifer Coates, DVM se graduó con honores del Colegio Regional de Medicina Veterinaria de Virginia-Maryland en 1999. Desde entonces, ha ejercido la medicina veterinaria en Virginia, Wyoming y Colorado y es autora de varios cuentos y libros, incluido el Diccionario de términos veterinarios, Vet-Speak Deciphered for the Non-Veterinarian. La Dra. Coates vive en Fort Collins, Colorado, con su esposo, su hija y una colección de mascotas.

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