Echinacea purpurea – Aprende sobre la naturaleza

Estas Echinacea Purpurea, plantas con flores, pertenecientes al género Echinacea de la familia Asteraceae, son comúnmente llamadas “Flores de Cono”. Este género consta de alrededor de 9 especies de plantas herbáceas que se originaron en las partes central y oriental de América del Norte. Por lo general, se encuentran en regiones boscosas abiertas o en praderas secas y húmedas. Estas especies de flores se cultivan con fines ornamentales y medicinales. Los otros nombres de esta hierba incluyen la raíz de serpiente, la raíz de serpiente de Kansas, la equinácea púrpura de hoja estrecha, la flor de peine de cabeza india, la Susan negra y el erizo.

Historia

Echinacea Angustifolia, comúnmente conocida como las flores de cono americanas, se convirtió en una medicina herbaria famosa en las regiones de América y Europa a principios del siglo XIX. Fue comúnmente utilizado por los nativos americanos y los indios étnicos de América del Norte para tratar el resfriado, la gripe y como planta ornamental. Desde el siglo XIX, se consideró como una hierba antimicrobiana principal en la medicina ecléctica (una rama de la medicina estadounidense que combinaba remedios botánicos y fisioterapia), y esto continuó hasta principios del siglo XX. La primera preparación medicinal con Echinacea se llamó Purificador de Sangre Meyers, que se consideró como un tratamiento para el ántrax, la neuralgia, el dolor y la mordedura de serpiente. Se introdujo en el mercado en 1880. En Alemania, la equinácea se produjo comercialmente a partir de 1939. Fue introducida en Suiza por A. Vogel alrededor de la década de 1950. Las tribus antiguas como Kiowa lo usaban para aliviar la tos y el dolor de garganta, mientras que Pawnee lo usaba para curar dolores de cabeza y el resfriado común. Incluso si una vaca o un rebaño de ganado no comen bien, las personas antiguas administraban Echinacea en su forraje para recuperarse de la enfermedad.

Anatomía

equinácea purpúrea

Las plantas con flores de la especie Echinacea son de la familia de las margaritas que generalmente crecen hasta 4 pies de altura. Se desarrollan a partir de raíces primarias, excepto la especie Echinacea Purpurea, porque generalmente emerge de un Caudex pequeño y corto que tiene raíces fibrosas. Las hojas de estas plantas son en su mayoría peludas y ásperas. Están dispuestos alternativamente y tienen tricomas uniserrados (1-4 anillos de células). Las flores son grandes y generalmente se ven en color púrpura o rosa. Tienen una cabeza como un girasol y el disco crece hasta 3,5 cm de ancho. Florecen durante toda la primavera hasta principios del verano. Se componen de órganos masculinos y femeninos y son polinizados por abejas y mariposas. Los tallos de estas especies en su mayoría no tienen ramas y son erectos. Los frutos son pequeños y oscuros con aquenios de 4 ángulos.

Hábitat

Echinacea Purpurea se puede ver principalmente en todos los jardines de los Estados Unidos debido a sus vistosas flores. Son una planta perenne que se puede ver en la región del medio oeste de América del Norte. También se puede ver en praderas rocosas y regiones boscosas abiertas. Crece bien en áreas húmedas. Es una planta resistente y se puede cultivar tanto en áreas frías como cálidas.

Tierra

La Echinacea puede adaptarse en suelo ordinario así como en todas las condiciones climáticas. Será perfecto para la Echinacea si el suelo tiene un nivel de pH de 5,0 a 7,5. Prefiere suelos arcillosos y arenosos. Prosperará bien si el suelo está bien drenado y es rico. Crecerá tanto en suelo seco como en suelo húmedo, pero no puede tolerar áreas sombreadas. También es resistente a la sequía.

Riego

La Echinacea no requiere riego regular. Es una hierba resistente a la sequía. Pero durante el período de germinación, se debe suministrar agua regularmente hasta que salgan los brotes. Irrigue una vez a la semana durante los períodos de calor. El suelo debe humedecerse alrededor de una pulgada de profundidad. El agua debe aplicarse por la mañana para que haya suficiente tiempo para que el agua penetre en el suelo antes de que se evapore con la luz solar caliente. También permitirá que el agua se seque del follaje antes del anochecer, previniendo infecciones fúngicas.

plantación

El género Echinacea es el más fácil de cultivar y, por lo tanto, se usa ampliamente en los tratamientos herbales modernos. Se puede propagar por siembra, división, separación o por esqueje. El momento perfecto para sembrar semillas es a principios de la primavera. La división debe realizarse en otoño o primavera. Debe haber al menos una temperatura de 70 F para que las semillas germinen correctamente. Se debe proporcionar pleno sol a sol parcial y un entorno húmedo para una germinación adecuada. La germinación tiene lugar dentro de 10 a 21 días.

Cuidado

Deadheading es el cuidado primario requerido para estas plantas. Les ayudará a florecer todo el verano. Aunque son resistentes a la sequía; el riego regular dará buenos resultados en su crecimiento. Recórtelos y hágalos más tupidos y dará como resultado que las plantas florezcan por más tiempo. Permita la circulación de aire para evitar enfermedades fúngicas. Extienda mantillo de 2 pulgadas como corteza en el lecho del suelo después de plantar, lo que ayudará a retener la humedad del suelo al ralentizar el proceso de evaporación. Dales algo de protección contra las babosas hasta que se establezcan. Proporcionar compost orgánico a mediados de la primavera. Esto les ayudará a superar a las malezas competidoras. Después de cosechar y secar las semillas, colóquelas en bolsas de plástico, lo que les permitirá respirar. Guarde la bolsa de plástico que contiene las semillas en un lugar seco, fresco y oscuro. Las semillas así almacenadas permanecen intactas durante más años. Asegúrese de que las semillas estén bien secas antes de guardarlas o pueden atraer hongos.

Temperatura y humedad

Al ser una planta perenne, la equinácea puede prosperar en un suelo de baja temperatura durante el período de siembra. Estas especies generalmente se expanden y crecen rápidamente a una temperatura del suelo de aproximadamente 10 grados centígrados. Durante el período de germinación, requiere una temperatura de 25 grados centígrados.

Usos

La hierba de la especie Echinacea, incluyendo su raíz, flores y hojas, tiene usos medicinales. Se dice que los medicamentos elaborados a partir de la equinácea solucionan los problemas relacionados con las infecciones del sistema respiratorio superior y el resfriado común. Mejora la actividad general de las células que luchan contra todas las infecciones. Por lo tanto, estimula el sistema inmunológico y mejora el poder de inmunidad. Algunas personas toman Echinacea al primer síntoma de resfriado o fiebre porque creen que ayudará a controlar la infección. También es muy eficaz contra otras infecciones como la gripe, la candidiasis, la infección genital, la infección del tracto urinario, las enfermedades de las encías, la infección del torrente sanguíneo (septicemia), la amigdalitis, la sífilis, la malaria, la fiebre tifoidea y la difteria. Proporciona tratamiento para otras dolencias como el síndrome de fatiga crónica, migrañas, reumatismo, indigestión ácida, mareos, dolor, trastorno por déficit de atención con hiperactividad y mordeduras de serpientes de cascabel. A veces, la pasta de equinácea también se aplica a la piel para tratar abscesos, furúnculos, quemaduras, heridas en la piel, úlceras, eczema, radiación UV, psoriasis, daño en la piel, hemorroides, picaduras de abeja y herpes simple. También contiene algún tipo de químicos que pueden atacar directamente a levaduras y hongos.

Plagas y Enfermedades

La equinácea se ve afectada por muchas plagas y enfermedades como áfidos, cicadélidos, infecciones fúngicas y escarabajos japoneses, las plantas deben revisarse regularmente y deben tomarse las medidas necesarias para evitar/eliminar problemas relacionados con:

  • Las malas hierbas y otros escombros deben limpiarse con regularidad.
  • Deseche las plantas gravemente infestadas; tírelas al basurero.
  • Insectos benéficos disponibles comercialmente: liberación para la destrucción de plagas de insectos.
  • Varias enfermedades como el amarillo de Pascua, el mildiú polvoroso y la antracnosis pueden atacar el follaje; use fungicidas orgánicos y evite regar por encima de la cabeza.

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