Displasia de codo en perros – Learn About Nature

La displasia de codo afecta con mayor frecuencia a perros grandes y jóvenes y es una causa frecuente de cojera en las patas delanteras de estas mascotas. Ciertas razas corren el mayor riesgo, incluidos rottweilers, labradores y golden retrievers, pastores alemanes, san bernardos, terranova, sabuesos, perros de montaña berneses, chows y collies barbudos. El trastorno puede presentarse en ciertas familias, lo que indica que la genética juega un papel clave para determinar qué animales desarrollan displasia de codo y cuáles no. El rápido crecimiento, posiblemente impulsado por una dieta inadecuada, también puede desempeñar un papel.

Varias anomalías anatómicas específicas pueden ser la base de un diagnóstico de displasia de codo. Si un animal tiene un proceso ancóneo no unido (UAP), un proceso coronoides fragmentado (FCP) o un epicóndilo medial no unido (UME), porciones de hueso dentro de la articulación se han roto o no se fusionaron normalmente durante el desarrollo. La osteocondritis disecante (OCD) hace que un colgajo de cartílago se levante del hueso que normalmente cubre. Si los tres huesos largos que se unen en el codo, el húmero de la parte superior de la pierna y el radio y el cúbito que forman el “antebrazo” o la parte inferior de la pierna crecen a un ritmo desigual, la articulación estará desalineada y el resultado será una incongruencia en el codo. . En algunos casos, más de uno de estos problemas puede ser evidente en una sola articulación.

Cualquiera que sea la causa específica, una articulación del codo displásica no se mueve ni se desliza tan suavemente como lo hace una bien formada, lo que provoca dolor e inflamación (es decir, artritis). Con el tiempo, el mayor desgaste hace que la artritis empeore, lo que hace que el perro se sienta aún más incómodo a medida que envejece.

Síntomas

La displasia de codo se debe considerar en todos los casos de cojera de la pata delantera, particularmente en un perro de raza grande entre las edades de cuatro meses y un año. Los animales mayores pueden ser diagnosticados con displasia a medida que su artritis se vuelve más severa si sus síntomas eran leves o se pasaban por alto cuando eran jóvenes.

Cojear o favorecer una pierna afectada es el síntoma más común de la displasia de codo. El dolor suele empeorar después de un período de inactividad. Por ejemplo, los perros pueden estar especialmente “rígidos” después de dormir, pero parecen “calentarse” de lo peor de su cojera. Por otro lado, el ejercicio muy extenuante a menudo puede hacer que los síntomas se intensifiquen. Unos días o semanas de descanso pueden mejorar la situación, pero la cojera vuelve inevitablemente cuando el perro vuelve a estar activo.

Si ambos codos de un perro son displásicos en un grado similar, la mascota a menudo no prefiere una pierna sobre la otra o tiene una cojera perceptible. En estos casos, los dueños pueden notar que sus mascotas tienen un paso corto y parecen arrastrar los pies en lugar de extender completamente las patas delanteras cuando caminan o trotan. Los perros que tienen dolor en ambas patas delanteras pueden ser reacios a levantarse y moverse mucho.

Diagnóstico

No todos los perros que prefieren una pata delantera tienen displasia de codo. Para determinar la fuente del dolor de una mascota, un veterinario comenzará con un historial y un examen físico general seguido de un examen ortopédico. Se le pedirá al perro que camine y trote para poder evaluar su paso. El veterinario usará sus manos para palpar anormalidades en los huesos y articulaciones de las patas delanteras; para flexionar, extender y rotar las articulaciones; y tratar de identificar en qué parte de la pierna se encuentra el problema.

Si se sospecha displasia de codo, serán necesarias radiografías, que también se denominan radiografías. Los propietarios no deben sorprenderse si su perro debe estar sedado para tomar radiografías de diagnóstico de alta calidad. En general, son necesarias varias vistas diferentes de ambas patas delanteras. En casos avanzados de displasia, los cambios óseos severos alrededor de la articulación (es decir, osteoartritis) pueden ocultar la causa subyacente de la cojera de un perro. Si el examen físico y las radiografías no diagnostican definitivamente la displasia de codo, pero el veterinario todavía sospecha que la condición está presente, él o ella puede recomendar imágenes avanzadas (por ejemplo, tomografía computarizada o una tomografía computarizada o TAC). En casos difíciles, un diagnóstico definitivo solo se puede alcanzar explorando quirúrgicamente la articulación.

Tratamiento y Prevención

La incomodidad asociada con los casos tempranos o leves de displasia de codo generalmente se puede tratar de manera efectiva con analgésicos y medicamentos antiinflamatorios. Los veterinarios recetarán con frecuencia un antiinflamatorio no esteroideo (p. ej., Rimadyl® o Deramaxx®) en combinación con protectores de las articulaciones, como la glucosamina y el sulfato de condroitina. Otros suplementos que incluyen ácidos grasos omega-3 y vitamina E o técnicas de medicina alternativa como la acupuntura también pueden ser útiles. Si un animal afectado todavía está creciendo, debe dársele una dieta que promueva un crecimiento lento y constante en lugar de un crecimiento rápido. A menudo, los veterinarios recomendarán cambiar a una fórmula para cachorros de raza grande o para adultos que contenga concentraciones más bajas de calorías, calcio y proteínas que otros tipos de alimentos para cachorros. Los perros con sobrepeso deben recortar para reducir la carga que la articulación anormal se ve obligada a soportar. Mantener un nivel moderado de ejercicio es muy importante para ayudar a mantener fuertes los músculos y otros tejidos que sostienen el codo. La natación es ideal, pero una caminata larga y lenta también puede proporcionar muchos beneficios para un perro con displasia de codo, siempre y cuando la actividad no empeore el dolor de la mascota.

La cirugía es el tratamiento de elección para los casos más severos de displasia de codo, particularmente en animales jóvenes que aún no han desarrollado una cantidad significativa de artritis. Los cirujanos veterinarios usan diferentes técnicas quirúrgicas para tratar las causas subyacentes específicas de la displasia de codo, pero en general, las piezas de hueso o cartílago que no están unidas normalmente dentro de la articulación se extraen o se vuelven a colocar en su posición normal. También se puede considerar una cirugía que ayude a realinear el codo. En muchos casos, estos procedimientos se pueden realizar con un artroscopio, lo que resulta en incisiones más pequeñas, curación más rápida y menos dolor posoperatorio. Si un animal tiene artritis severa y/o medicamentos y otros tratamientos no pueden mantenerlo cómodo, la cirugía de reemplazo de codo puede ser una opción.

Para disminuir la incidencia de displasia de codo en razas en riesgo, la Orthopaedic Foundation of America (OFA) puede evaluar las radiografías de los codos de un posible perro reproductor una vez que el animal haya cumplido los dos años. La probabilidad de que un cachorro desarrolle displasia de codo se reduce, pero no se elimina, si a ambos padres se les han evaluado los codos y se ha encontrado que no tienen evidencia de la enfermedad.

Pronóstico

Desafortunadamente, incluso con un tratamiento temprano, agresivo y apropiado, casi todos los perros con displasia de codo desarrollarán cierto grado de artritis. Con suerte, las molestias pueden ser leves y fáciles de tratar con antiinflamatorios y analgésicos. Si hay cambios displásicos importantes o si la cirugía se retrasó, es probable que la artritis sea más grave, lo que puede hacer que el perro cojee por el resto de su vida.

Artículo por:
Jennifer Coates, DVM se graduó con honores del Colegio Regional de Medicina Veterinaria de Virginia-Maryland en 1999. Desde entonces, ha ejercido la medicina veterinaria en Virginia, Wyoming y Colorado y es autora de varios cuentos y libros, incluido el Diccionario de términos veterinarios, Vet-Speak Deciphered for the Non-Veterinarian. La Dra. Coates vive en Fort Collins, Colorado, con su esposo, su hija y una colección de mascotas.

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