Displasia de cadera en perros – Aprende sobre la naturaleza

La displasia de cadera es uno de los problemas más comunes que afectan a las razas de perros grandes y gigantes, incluidos los pastores alemanes, labradores, golden retrievers y rottweilers. Los machos corren un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad que las hembras, posiblemente debido a su mayor tamaño y crecimiento más rápido. La causa principal de la displasia de cadera es genética; los perros con padres y otros parientes con displasia tienen más probabilidades de desarrollar la afección ellos mismos. Desafortunadamente, el rasgo se transmite de generación en generación de manera complicada, por lo que determinar exactamente qué animales están en riesgo no es sencillo. Los cachorros alimentados con una dieta extremadamente rica en calorías, proteínas y calcio también tienen una mayor probabilidad de desarrollar displasia de cadera.

La condición surge cuando una o ambas caderas de un perro no se desarrollan normalmente. La cadera es un tipo de articulación de “bola y cavidad” compuesta por la cabeza femoral, una estructura redonda en la parte superior del fémur y el acetábulo, que es una depresión en forma de copa en la pelvis. Un acetábulo normal rodea alrededor de dos tercios de la cabeza femoral y la agarra firmemente. El cartílago y el líquido dentro de la articulación permiten que la cabeza femoral gire suave y fácilmente dentro del acetábulo. En los casos de displasia de cadera, el acetábulo es más plano de lo que debería ser, lo que permite que la cabeza femoral se mueva dentro de la articulación. Este exceso de movimiento conduce a la inflamación y el dolor. Con el tiempo, el cuerpo trata de reducir el movimiento anormal depositando hueso alrededor de la articulación, una condición dolorosa conocida como osteoartritis.

Síntomas

Un perro con displasia de cadera normalmente favorecerá la pata trasera que está más gravemente afectada. Sin embargo, debido a que ambas caderas a menudo están involucradas, una cojera obvia no siempre es evidente. Los perros también pueden tener dificultad para levantarse, saltar y subir escaleras; puede exhibir un movimiento de balanceo en su parte trasera cuando camina, como un conejo saltando cuando corre o sube escaleras; ser generalmente menos activo de lo normal; y pierden masa muscular en su parte trasera. Los perros jóvenes que aún no han desarrollado mucha artritis pueden no mostrar muchos síntomas, incluso si sus caderas son severamente anormales.

Diagnóstico

Para diferenciar la displasia de cadera de otros problemas que pueden causar cojera o debilidad en la parte trasera, un veterinario necesitará saber qué signos clínicos está viendo el propietario en casa y realizar un examen físico completo. El veterinario evaluará el paso del perro observándolo caminar y trotar desde varios ángulos diferentes. El médico también flexionará, extenderá y rotará las caderas del perro. En muchos casos, los perros con displasia de cadera no muestran dolor cuando la parte superior de la pata trasera se presiona contra el abdomen, pero si la pata se tira hacia atrás o se gira lejos del cuerpo, obviamente se sienten incómodos. Otro método para determinar si es probable la displasia de cadera es evaluar a un perro en busca de un signo de Ortolani. Durante este procedimiento, el perro debe acostarse boca arriba con ambas patas traseras apuntando hacia arriba. Con la displasia de cadera, las cabezas femorales se alejarán de sus acetábulos. A medida que el veterinario empuja la parte inferior de la pata del perro hacia un lado, se puede sentir el fémur y, a veces, incluso escucharlo cuando vuelve a encajar en su cavidad.

Los rayos X, también llamados radiografías, son necesarios para diagnosticar definitivamente la displasia de cadera, evaluar su gravedad y determinar si hay osteoartritis. Muchos perros necesitarán sedación antes de ser radiografiados porque las posiciones necesarias para evaluar las caderas pueden ser dolorosas. Los casos graves de displasia de cadera temprana y osteoartritis se pueden diagnosticar con radiografías periódicas. Sin embargo, los casos más leves pueden no ser evidentes sin técnicas especializadas.

Las evaluaciones de PennHIP pueden ser realizadas por veterinarios que hayan recibido capacitación en el procedimiento. Los perros son radiografiados con sus cabezas femorales empujadas hacia adentro y afuera de sus acetábulos. Si las caderas de un perro están muy flojas, la displasia es más probable que si se producen pocos cambios con estas manipulaciones. Los perros pueden evaluarse mediante la técnica PennHIP después de las 16 semanas de edad. La Orthopaedic Foundation of America (OFA) clasifica las caderas de los perros como normales (excelentes, buenas o aceptables), limítrofes o displásicas (leve, moderada o grave) según las radiografías, pero los perros deben tener al menos 24 meses de edad para participar. Los propietarios también deben recordar que las radiografías normales, incluidas las evaluaciones PennHIP y OFA, no eliminan por completo la posibilidad de que haya displasia.

Tratamiento

Si a un perro se le diagnostica displasia de cadera cuando tiene entre 8 y 18 meses de edad, y aún no ha desarrollado una artritis significativa, y su acetábulo no es demasiado plano, una cirugía de osteotomía pélvica triple (TPO) puede reducir la cantidad de artritis. que de otro modo se desarrollaría. Con esta técnica, un veterinario corta la pelvis en tres lugares y realinea el acetábulo para que la cabeza femoral quede más segura en su lugar. Otras técnicas quirúrgicas también están disponibles para perros jóvenes, pero no se realizan de forma rutinaria.

Si un perro ha desarrollado osteoartritis significativa y no se puede mantener cómodo con analgésicos y medicamentos antiinflamatorios, se debe considerar una ostectomía femoral de cabeza y cuello (FHO) o un reemplazo total de cadera. Durante una FHO, el veterinario extraerá por completo la cabeza femoral y su hueso de soporte. Con el tiempo, se desarrolla una articulación falsa que permite que el perro camine, corra y juegue casi con normalidad y sin ningún dolor. Esta cirugía funciona mejor para perros que son bastante activos y pesan menos de 50 libras. A los perros más grandes les va mejor cuando la articulación de la cadera se extrae por completo y se insertan piezas de repuesto artificiales en el fémur y la pelvis.

Si la cirugía no es una opción para un perro con displasia de cadera, los medicamentos que reducen el dolor y la inflamación y los suplementos que protegen el cartílago pueden mejorar en gran medida la comodidad y el nivel de actividad de la mascota. La acupuntura, los láseres fríos y la fisioterapia también pueden ser muy útiles. Si un perro pesa demasiado, la pérdida de peso es uno de los métodos más efectivos para mejorar su calidad de vida. El ejercicio moderado, especialmente la natación y las caminatas regulares y lentas, pueden ayudar a mantener fuertes y funcionando bien las estructuras que sostienen las caderas de un perro.

Para reducir la prevalencia de la displasia de cadera, muchos criadores someten a sus animales a pruebas a través de OFA o PennHIP. Los cachorros que nacen de padres con buenas caderas tienen menos probabilidades de desarrollar displasia. Alimentar a los perros jóvenes en riesgo con una cantidad adecuada de un alimento diseñado específicamente para razas grandes también puede promover el desarrollo saludable de la cadera.

Pronóstico

Las diversas técnicas quirúrgicas que se usan comúnmente para tratar la displasia de cadera son muy efectivas para mantener a los perros cómodos y activos a medida que envejecen, pero la cirugía puede no ser la opción adecuada para todos los dueños o perros. La terapia no quirúrgica para la displasia de cadera y su osteoartritis resultante es un esfuerzo a largo plazo. A medida que la condición de un perro progresa con el tiempo, el control satisfactorio del dolor puede volverse más difícil de lograr.

Artículo por:

Jennifer Coates, DVM se graduó con honores del Colegio Regional de Medicina Veterinaria de Virginia-Maryland en 1999. Desde entonces, ha ejercido la medicina veterinaria en Virginia, Wyoming y Colorado y es autora de varios cuentos y libros, incluido el Diccionario de términos veterinarios, Vet-Speak Deciphered for the Non-Veterinarian. La Dra. Coates vive en Fort Collins, Colorado, con su esposo, su hija y una colección de mascotas.

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