Disciplinar a un perro – Aprende sobre la naturaleza

Tuviste un día especialmente largo en el trabajo y no estabas seguro de si alguna vez te permitirían ir a casa. Sin embargo, la pesadilla te esperaba en casa. Como de costumbre, su amigo de cuatro patas lo recibió en la puerta con entusiasmo y bromas, lo que hizo que el regreso a casa fuera un poco más especial que todos los dueños de perros disfrutan. Eso fue hasta que miraste en la sala de estar.

Pensaste que tu perro había superado la fase destructiva pero, obviamente, no lo había hecho, ya que pasó el día convirtiendo tu nuevo sofá de cuero en su propio juguete gigante para masticar. Pero antes de que puedas reaccionar conscientemente o decir algo, tu perro de confianza se desliza hacia abajo en una posición sumisa y se disculpa y se arrastra en el suelo. Su postura te dice que sabe más y que lamenta el daño que causó. Le dices que es un ‘perro malo’, lo pones en su jaula para un ‘tiempo fuera’ y vas a servirte una gran copa de vino, esperando que todo haya sido un mal sueño y que cuando vuelvas a mirar en la sala de estar , el sofá volverá a la normalidad.

Desafortunadamente, el daño no se limita solo al sofá; su perro no tiene idea de por qué está en su jaula o por qué es un perro malo. Solo estaba respondiendo a tu lenguaje corporal, no al daño que infligió al pobre sofá indefenso.

Es parte de la naturaleza humana querer disciplinar a un perro de la misma manera que disciplinarías a un niño que se porta mal. El problema es que la parte ‘humana’ de la naturaleza humana no se aplica al mundo canino. Los perros no aprenden como los humanos y su naturaleza es única.

Los perros leen el lenguaje corporal mucho más fácilmente que las órdenes vocales, así que, en el ejemplo anterior, antes de que siquiera pensaras en decir algo, tu lenguaje corporal le estaba gritando a tu pobre perro. Su reacción a tu cambio de postura fue acobardarse, arrastrarse y suplicar tu perdón. A él realmente no le importa por qué estás enojado; su única preocupación es mostrarte que lamenta haberte molestado.

Cómo sabemos esto? ¿Cuántas veces te has enojado con algo que no sea tu perro? Digamos que recibes una llamada telefónica de broma. Tu lenguaje corporal se endurece instantáneamente y de repente tu perro está a tus pies con la misma actitud de disculpa. ¿O digamos que está molesto porque el equipo contrario anotó en sus favoritos y en medio de su emoción, su perro sale corriendo de la habitación para no tener ese temperamento en su contra? Todo esto es un comportamiento normal de la manada y su perro ‘habla’ el lenguaje corporal mucho mejor de lo que habla inglés.

El mejor momento para detener un comportamiento inapropiado y entrenar a tu perro es cuando todavía está pensando en lo que quiera hacer. Esto significa descarrilar el proceso de pensamiento antes de que se convierta en acción. La mayoría de los perros tienen un “aviso” cuando están pensando en hacer algo, al igual que los jugadores de póquer que tienen una acción o comportamiento subconsciente que regala su mano a todos en la mesa. Aprender a leer la voz de su perro es el método de entrenamiento más simple disponible para un propietario. Vigila siempre la cola y las orejas; son las ventanas a los pensamientos de su perro.

Imagina esta escena pacífica: estás paseando perezosamente a tu perro por la calle con una correa suelta. Es un día caluroso y ambos están contentos de no caminar demasiado rápido, tirar demasiado fuerte o hacer cualquier cosa que requiera gastar energía adicional. Eso es hasta que el molesto gato de tu vecino sube a la acera delante de ti y sacude su cola hacia tu perro, sabiendo muy bien que él está a salvo siempre y cuando sujetes el extremo de esa correa. Por una fracción de segundo, tu perro se detiene a pensar y tú te preparas para el tirón que seguramente vendrá cuando golpee el extremo de su correa en una estocada gigante.

En su lugar, descarrile el proceso de pensamiento. Desvía tu atención del gato, mira a tu perro y dile ‘¡no!’ firmemente. Agregue una leve corrección a su correa para recordarle físicamente que usted es el jefe y agregue un ceño fruncido para completar la reprimenda. Te mirará con una mirada de absoluta sorpresa porque, en sus ojos, acabas de leer su mente.

Ahora bien, ¿y si el ‘no’ no lo detiene y sigue pensando en perseguir a ese gato? Muévete frente a él y camina hacia él hasta que deba retroceder (observando que no le pisas los pies). En términos de perros, este es el último ‘no’ y lo que los entrenadores de obediencia llaman un ‘bloqueo corporal’. De manera clara y efectiva, le estás diciendo exactamente lo que quieres que haga y luego, al bloquear su capacidad de ver o acercarse al gato, no hay lugar para cuestionar tu significado. Si trata de mirar alrededor de tus piernas, apóyalo un poco más. Eventualmente te mirará con una mirada de comprensión y desconcierto sorprendido porque, de nuevo, has leído su mente, poniendo fin a una acción antes de que pueda llegar a ser algo.

Agregar un ceño fruncido a los comandos nuevamente usa el lenguaje corporal para explicar mejor qué es lo que quiere que haga su perro. Trate de sonar serio o duro mientras sonríe, es difícil de hacer. Nuestras expresiones faciales cambian la forma en que decimos algo, por eso tu madre siempre te decía que sonriera cuando contestabas el teléfono porque las personas al otro lado de la línea pueden “escuchar tu sonrisa”. Su perro puede escuchar su sonrisa y puede escuchar su ceño fruncido cuando quiere que se comporte. Te sorprenderá lo bien que te responde cuando agregas lenguaje corporal a tus correcciones.

Disciplinar a un perro no significa golpear, azotar, patear o cualquier otra forma de reprimenda física. Eso es mejor conocido como abuso y hay leyes contra eso en la mayoría de los países civilizados. Disciplina significa corrección verbal, una corrección usando su correa y/o collar y medidas disuasorias como usar una botella rociadora con agua si la corrección verbal no funciona. Algunos entrenadores recomiendan el uso de una lata con centavos dentro como un dispositivo para llamar la atención, pero esto puede tener el efecto negativo de hacer que el perro suene sensible o se asuste fácilmente. Los collares eléctricos o de “choque” son efectivos, pero solo deben ser utilizados por un profesional capacitado y solo en situaciones graves o que pongan en peligro la vida (enseñar a un perro a no perseguir automóviles, por ejemplo, o no acercarse a una serpiente venenosa).

Entonces, ¿cuál es la respuesta adecuada al perro que muerde el sofá mientras estás en el trabajo? ¿Qué tal si lo dejas en su jaula cuando no puedes monitorear su comportamiento? Si está entrenado en jaulas, pasar el día en su jaula no es un castigo, es solo una cuestión de proteger tus cosas de un perro aburrido. Enojarse, golpearlo, darle un ‘tiempo fuera’ en su jaula cuando descubrió su mal comportamiento o cualquier otro tipo de castigo solo sirve para que se sienta mejor y no le enseña el error en sus caminos. La mejor manera de disciplinar a un perro es asegurarse de que no pueda cometer ninguna travesura en primer lugar, ya sea pudiendo detenerlo bloqueándolo o mediante órdenes verbales o controlando su comportamiento cuando no esté disponible para supervisarlo.

Con demasiada frecuencia, las travesuras en las que se meten nuestros perros se pueden evitar por completo con un poco de previsión. Disciplinar a un perro no se trata de castigo; se trata de enseñarles cuál es un comportamiento apropiado y quitarles la capacidad de tomar una mala decisión. Control versus castigo. Disciplina versus reprimenda.

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