Diabetes Mellitus y Perros – Aprende sobre la naturaleza

Dentro del cuerpo, las células usan la glucosa, un tipo simple de azúcar, como su principal fuente de energía. Sin embargo, la glucosa no puede pasar fácilmente de la sangre a las células sin la ayuda de la hormona insulina. La diabetes mellitus es una enfermedad que se desarrolla cuando el cuerpo produce muy poca insulina o no puede responder a las cantidades normales de la hormona. El páncreas, un órgano abdominal que se encuentra junto al intestino delgado, es responsable de fabricar insulina.

Los animales pueden desarrollar dos formas de diabetes mellitus. Con mucho, el tipo más común en los perros ocurre cuando el páncreas deja de producir cantidades suficientes de insulina. Esto se llama diabetes tipo uno, y a menudo se dice que los perros son “insulina dependientes” porque casi siempre requieren tratamiento con una fuente externa de la hormona. Por el contrario, la mayoría de los gatos diabéticos y solo unos pocos perros tienen diabetes tipo dos, que ocurre cuando las células no responden a la insulina que produce el páncreas. Si bien los cambios en la dieta, la pérdida de peso y la administración de insulina a corto plazo pueden “curar” la diabetes de algunos gatos, este rara vez es el caso de los perros.

La diabetes tipo uno puede desarrollarse por una variedad de razones, pero lo más común es que el propio sistema inmunológico del perro ataque y destruya las células pancreáticas que son responsables de producir insulina. La genética juega un papel importante en la determinación de qué individuos desarrollan diabetes tipo uno y cuáles no. Algunas razas tienen un riesgo mayor que el promedio, incluidos los caniches, schnauzers, samoyedos, spitz, keeshonds y algunos tipos de terriers. La diabetes generalmente se desarrolla en la mediana edad, y las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de verse afectadas. La obesidad es el principal factor de riesgo para el desarrollo de la diabetes tipo dos.

Cualquiera que sea la causa de la diabetes mellitus, el resultado es un nivel excesivamente alto de glucosa en la sangre y la falta de cantidades adecuadas de glucosa dentro de las células, lo que compromete gravemente la capacidad de funcionamiento del cuerpo.

Síntomas

Un animal diabético típicamente bebe y orina más de lo normal y pierde peso a pesar de tener buen o incluso voraz apetito. Los diabéticos tienen un mayor riesgo de infección, especialmente infecciones del tracto urinario, y con el tiempo, casi todos los perros diabéticos desarrollarán cataratas. Los perros con diabetes a menudo son débiles y letárgicos.

La cetoacidosis diabética (CAD) es una complicación potencialmente mortal de la diabetes grave y no controlada que ocurre cuando el cuerpo tiene que depender casi por completo de la descomposición de las reservas de grasa para obtener energía. Los perros con CAD pueden desarrollar deshidratación severa, trastornos electrolíticos y morir sin un tratamiento rápido y agresivo.

Diagnóstico

La diabetes mellitus no es la única causa del aumento de la sed y la micción y/o la pérdida de peso en los perros. Para diferenciar la diabetes de otras posibles enfermedades, un veterinario comenzará preguntando a los propietarios sobre los síntomas que notan en casa y realizando un examen físico completo. En los diabéticos, los análisis de sangre y de orina de rutina generalmente revelan niveles anormalmente altos de glucosa, y el diagnóstico es bastante sencillo. Sin embargo, el estrés también puede aumentar los niveles de azúcar en la sangre, por lo que si se necesita confirmación, se puede enviar una muestra de sangre al laboratorio para una prueba de fructosamina. Los resultados le dirán al veterinario cómo ha sido la regulación de la glucosa del perro en las últimas semanas. Es posible que se necesiten pruebas adicionales si el médico sospecha que pueden estar presentes factores de complicación.

Tratamiento y Prevención

El control de la diabetes tipo uno depende de la interacción entre la dieta, el ejercicio y la administración de insulina. Los perros deben recibir la misma cantidad del mismo alimento (por lo general, un alimento alto en fibra recetado por un veterinario) a la misma hora todos los días. Lo mejor es alimentarlo dos veces al día, y las golosinas deben reducirse al mínimo. La cantidad y el momento del ejercicio también deben ser constantes día a día. La insulina debe administrarse mediante inyección, y la mayoría de los perros diabéticos requieren dos inyecciones con aproximadamente 12 horas de diferencia. Muchos propietarios están comprensiblemente asustados ante la idea de poner inyecciones a sus perros, pero la mayoría de las mascotas apenas responden a las pequeñas agujas y los dueños se acostumbran rápidamente al procedimiento.

Debido a que la dosis correcta de insulina depende de cuánto come el perro, generalmente es una buena idea alimentar primero a las mascotas y, si comen bien, es seguro administrar la dosis completa de insulina. Si el apetito de un perro es escaso, los propietarios deben seguir los consejos de su veterinario con respecto a la administración de insulina. Una buena regla general es que SIEMPRE es más seguro NO administrar insulina y llamar al veterinario que proceder con la inyección en circunstancias cuestionables. Los signos de una sobredosis de insulina potencialmente fatal incluyen confusión, inestabilidad, letargo, convulsiones y coma. Si se desarrollan estos signos, NO administre más insulina y, si el perro puede comer, aliméntelo de inmediato y llame a su veterinario. Si el perro no puede tragar, frotar Karo y jarabe, miel o agua azucarada en las encías y acudir inmediatamente al hospital de animales más cercano.

Hay varios tipos de insulina disponibles, y el veterinario elegirá el tipo que crea que funcionará mejor según las circunstancias. Nunca modifique la dosis de su perro sin la aprobación de su veterinario y siempre use una jeringa diseñada para el tipo de insulina de su perro para evitar accidentalmente una dosis excesiva o insuficiente.

Algunos perros son más difíciles de regular que otros. En estos casos, los veterinarios primero se aseguran de que los propietarios estén manipulando e inyectando la insulina correctamente en casa. Las perras deben esterilizarse porque las fluctuaciones hormonales pueden complicar el control de la diabetes. Las infecciones del tracto urinario y otros problemas de salud también deben tratarse. Las mascotas que sufren de cetoacidosis diabética requieren hospitalización hasta que su condición se estabilice y puedan ser manejadas en casa.

Pronóstico

Los perros con diabetes tipo uno no se pueden curar de su enfermedad, pero la mayoría se puede controlar con éxito siempre que sus dueños se dediquen a su cuidado. Se requieren revisiones frecuentes con el veterinario y monitoreo en el hogar. Los propietarios deben llevar un registro del consumo de agua, el apetito y los hábitos urinarios de su perro. Los veterinarios también pueden pedir a los propietarios que verifiquen los niveles de azúcar en la sangre de sus mascotas y/o controlen los niveles de glucosa o cetonas en la orina (un producto de descomposición de la grasa) en el hogar. Recuerde, un perro diabético bien controlado puede hacer casi cualquier cosa que una mascota “sana” pueda hacer.

Artículo por:

Jennifer Coates, DVM se graduó con honores del Colegio Regional de Medicina Veterinaria de Virginia-Maryland en 1999. Desde entonces, ha ejercido la medicina veterinaria en Virginia, Wyoming y Colorado y es autora de varios cuentos y libros, incluido el Diccionario de términos veterinarios, Vet-Speak Deciphered for the Non-Veterinarian. La Dra. Coates vive en Fort Collins, Colorado, con su esposo, su hija y una colección de mascotas.

Deja un comentario