Cataratas en perros – Aprende sobre la naturaleza

Una catarata es un área anormal dentro del cristalino de un ojo a través del cual un perro no puede ver.

El cristalino normalmente es transparente y sirve para enfocar la luz en la retina en la parte posterior del ojo, que convierte la luz en impulsos nerviosos que se envían al cerebro. Las lesiones o enfermedades que interrumpen la alineación precisa de las fibras del cristalino pueden hacer que el tejido pierda su transparencia. Las cataratas pueden afectar parte o todo el cristalino de uno o ambos ojos.

Las cataratas se desarrollan por una variedad de razones. Muchas razas, incluidos el cocker spaniel, el husky siberiano, el caniche, el schnauzer, el bichón frisé y el perro pastor inglés antiguo, así como muchos tipos de retrievers, spaniels y terriers, tienen una predisposición genética a desarrollar cataratas. Las lesiones oculares o la inflamación también pueden ser las culpables, y algunos perros desarrollan cataratas a medida que envejecen. Con el tiempo suficiente, cualquier perro que sufra de diabetes mellitus desarrollará cataratas. La regulación del azúcar en la sangre en perros diabéticos no es tan precisa como en los humanos. El azúcar adicional es absorbido por la lente, lo que hace que absorba agua, se hinche y se vuelva opaca.

Síntomas

Las cataratas suelen ser de color blanco o gris azulado, y cuando son lo suficientemente grandes, son evidentes para los dueños de mascotas. No todas las cataratas tienen el mismo aspecto. Algunos son pequeños puntos o líneas blancas dentro de una lente normal, mientras que otros parecen llenar toda la pupila. Algunos hacen que el cristalino parezca borroso en lugar de completamente opaco. Las cataratas pueden o no empeorar con el tiempo.

La visión de un perro se ve comprometida por la presencia de cataratas, pero dependiendo de su gravedad, los cambios pueden o no ser perceptibles para su dueño. Si solo se ve afectado un ojo o si ambos ojos tienen pequeñas anomalías, un perro generalmente aún puede ver muy bien. Pero a medida que aumenta la pérdida de visión, los síntomas se vuelven más evidentes. En el entorno de su hogar, muchos perros que son completamente ciegos pueden moverse tan bien por su entorno que los dueños a menudo se sorprenden cuando se enteran de que sus perros no pueden ver en absoluto. Pero si se reorganizan los muebles o si se lleva a los perros a un lugar desconocido, es posible que se tropiecen, choquen con cosas o se muestren reacios a moverse mucho. Algunas mascotas con problemas de visión se vuelven más nerviosas o agresivas que antes. Si un perro con cataratas desarrolla uveítis (inflamación profunda del ojo) o glaucoma (aumento de la presión ocular), sus ojos pueden enrojecerse, doler y lagrimear en exceso.

Los dueños de perros mayores a menudo piensan que sus mascotas están desarrollando cataratas cuando en realidad están notando un cambio normal en el cristalino relacionado con la edad. Esta condición se llama esclerosis lenticular o nuclear. A medida que los perros envejecen, sus lentes se vuelven más gruesos y no tan claros como antes, lo que les da a sus ojos una apariencia turbia. Aunque esta afección se puede confundir fácilmente con una catarata, los perros con esclerosis lenticular aún pueden ver perfectamente. Otros trastornos, incluidas las enfermedades de la superficie externa transparente del ojo (la córnea), también pueden parecerse mucho a una catarata. Si los dueños notan cambios en los ojos de su mascota o les preocupa la pérdida de la visión, deben llevar al perro a un veterinario para que lo diagnostique.

Diagnóstico

Un veterinario podrá determinar si un perro tiene o no cataratas mirándole a los ojos con un oftalmoscopio. El médico también realizará un examen físico completo y preguntará sobre cualquier síntoma que el perro pueda mostrar en casa. Con frecuencia se realizan análisis de sangre y de orina para descartar diabetes mellitus y tener una idea de la salud general de la mascota y si es o no un buen candidato para la cirugía de extracción de cataratas.

Si un propietario está interesado en buscar un tratamiento para las cataratas de su perro, el siguiente paso es derivarlo a un oftalmólogo veterinario. El especialista realizará pruebas para determinar si la retina del perro todavía funciona porque la eliminación de las cataratas hará poco para restaurar la visión si también hay una enfermedad grave de la retina. El especialista también puede determinar si un perro debe someterse a una cirugía en uno o ambos ojos.

Tratamiento y Prevención de Cataratas

Si un oftalmólogo veterinario determina que un perro se beneficiará de la cirugía de extracción de cataratas, el propietario debe estar preparado para desempeñar un papel activo en el tratamiento del perro. Se necesitarán colirios medicados tanto antes como durante meses después de la cirugía. Los perros también deben usar collares isabelinos para evitar que se rasquen o frote los ojos después del procedimiento. Los dueños son responsables de mantener a sus perros tranquilos y de mantener niveles reducidos de actividad mientras sanan.

El método más utilizado para eliminar una catarata del ojo de un perro se llama facoemulsificación. Durante este procedimiento, las ondas de sonido ultrasónicas rompen las fibras del cristalino, que luego se “aspiran” desde el interior de la cápsula del cristalino circundante. En la mayoría de los casos, luego se inserta una lente artificial en el ojo, pero este paso puede omitirse si el oftalmólogo determina que es probable que aumente las posibilidades de complicaciones posoperatorias. El lente artificial ciertamente mejora la vista, pero los perros que no los tienen aún pueden ver mucho mejor que antes de la cirugía.

La extracción de cataratas no es adecuada para todos los perros y propietarios. En algunos de estos casos, las gotas que dilatan la pupila pueden ayudar a la mascota a ver alrededor de la catarata. Si los perros desarrollan uveítis o glaucoma, los medicamentos pueden ayudar a mantenerlos cómodos, pero es posible que los propietarios deban considerar la cirugía para extirpar un ojo ciego doloroso.

Desafortunadamente, no se ha encontrado ningún método para prevenir la formación de cataratas en perros en riesgo. Mantener un buen control sobre los niveles de azúcar en la sangre en los diabéticos puede retrasar el desarrollo de cataratas, pero eventualmente se formarán. La Canine Eye Registry Foundation (CERF) ayuda a los criadores a determinar si sus perros están libres de los tipos de cataratas que tienen una base genética. Los cachorros nacidos de dos perros que han pasado los exámenes CERF tienen menos probabilidades de desarrollar cataratas.

Pronóstico

Las complicaciones postoperatorias pueden ocurrir después de la cirugía de extracción de cataratas. Sangrado, inflamación, glaucoma, desprendimiento de retina e incluso la formación de cataratas en la cápsula del cristalino que queda dentro del ojo son posibles. Es necesario un estrecho control por parte del dueño de la mascota y controles frecuentes con un veterinario para que, si se desarrollan estos problemas, puedan tratarse de forma agresiva. Los estudios han demostrado que aproximadamente el 80 % de los perros que se someten a cirugía de cataratas han mejorado su visión a largo plazo. Los dueños de perros deben tener en cuenta que muchos perros ciegos aún disfrutan de una excelente calidad de vida siempre que sus ojos no les causen ninguna molestia.

Artículo por:
Jennifer Coates, DVM se graduó con honores del Colegio Regional de Medicina Veterinaria de Virginia-Maryland en 1999. Desde entonces, ha ejercido la medicina veterinaria en Virginia, Wyoming y Colorado y es autora de varios cuentos y libros, incluido el Diccionario de términos veterinarios, Vet-Speak Deciphered for the Non-Veterinarian. La Dra. Coates vive en Fort Collins, Colorado, con su esposo, su hija y una colección de mascotas.

Deja un comentario