Apareamiento y reproducción de mariquitas – Aprende sobre la naturaleza

El ciclo de vida de la mariquita comienza con el apareamiento de la mariquita de mamá y papá. Las mariquitas que se muestran a la derecha se están apareando. Las mariquitas se reproducen sexualmente. Cada especie de mariquita tiene sus propias feromonas para atraer a una pareja. Cuando se encuentran, el macho agarra a la hembra por detrás y la sujeta con fuerza. Pueden copular (permanecer juntos) durante más de 2 horas seguidas. Las mariquitas hembras pueden almacenar el esperma de un macho durante 2 o 3 meses antes de poner huevos. Las mariquitas tienden a poner sus huevos donde abunda la comida.

Estas mariquitas de siete puntos (Coccinella septempunctata) se están apareando en una hoja de abedul joven

Estas mariquitas de siete puntos (Coccinella septempunctata) se están apareando en una hoja de abedul joven

¿Cómo distinguimos al macho de la hembra?

Es casi imposible para la persona promedio distinguirlos. Pero aquí hay algunas pistas que podrían ayudar. En primer lugar, las hembras suelen ser más grandes que los machos. En segundo lugar, si observas una mariquita montada sobre otra mariquita, están en proceso de apareamiento. Una mariquita macho agarrará los élitros (alas duras) de la hembra y se sujetará con fuerza para que el que está en la parte superior sea el macho. Un entomólogo (científico de insectos) puede ver la diferencia entre machos y hembras bajo un microscopio. A continuación se muestran imágenes tomadas con un microscopio en un proceso llamado microscopio de electrones.

Microscopía electrónica de barrido

¿Qué es?

La microscopía electrónica de barrido es una técnica que usa un microscopio especial para ver cosas pequeñas con gran detalle. El SEM puede resolver desde 15x hasta 100,000x de potencia. El proceso es lento y tedioso.

El insecto, una Ladybug en este caso, que está muerta, está recubierto con una capa muy fina de un metal, como el oro. Se coloca en el escenario. Se dirige un haz de electrones sobre la muestra que la escanea de un lado a otro. Los electrones se dispersan debido al metal; eso es lo que produce la imagen. Pero, solo se puede ver la superficie de la muestra.

La mayoría de los SEM están equipados con una cámara para poder tomar una fotografía.

machos

  • Tenga una muesca en el último esternito, que se muestra con el número 6 amarillo.
  • Tienen muchas setas (estructuras “como pelos”) en el último segmento, que se muestra con el número 6 amarillo.
  • Y tienen grandes bandas flexoras entre los esternitos, que se muestran con las flechas sobre el número 3.
  • mariquita hembra

    Mujeres, en general

  • No tiene una muesca en la última
    t esternito.
  • No tengas muchas setas, solo un poco.
  • No tenga grandes bandas flexoras.
  • Después del apareamiento, las mariquitas depositarán huevos como estos en las hojas.  Foto de Gilles San Martín

    Después del apareamiento, las mariquitas depositarán huevos como estos en las hojas.
    Foto de Gilles San Martín

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