Animales semiacuáticos: 15 criaturas imperdibles

Hola amante de la vida silvestre, bienvenido a la publicación del blog sobre animales semiacuáticos.

En este artículo, presentaré una variedad de animales fascinantes que se adaptaron a vivir tanto en ambientes acuáticos como terrestres. Desde carpinchos amigables hasta focas juguetonas, estas criaturas sin duda te sorprenderán.

Húndete en la silla y aprende más sobre estos fantásticos animales y sus adaptaciones únicas.

Lista de 15 animales semiacuáticos

hipopótamos

hipopótamo descansando cerca del agua

Nombre científico: Hippopotamus amphibius
Tipo de Animal: Mamífero semiacuático

Los hipopótamos se encuentran entre los mamíferos más amantes del agua. Toda su vida gira en torno a las superficies de agua, donde pasan la mayor parte del día. Y eso es principalmente porque los protege del sol.

El hábitat natural de los hipopótamos es el África subsahariana, donde las temperaturas diurnas son muy altas. Si pasaran sus días al sol, se deshidratarían en poco tiempo y lo más probable es que murieran de sobrecalentamiento. Así encuentran su salvación en el agua.

Los hipopótamos abandonan el agua cuando la temperatura es más baja (al atardecer o al amanecer) cuando salen a pastar. Esa es otra cosa buena de estar cerca del agua, ya que generalmente está rodeada de vegetación exuberante, la principal fuente de alimento para estos herbívoros gigantes.

A pesar de pasar la mayor parte de su tiempo en el agua, los hipopótamos no saben nadar. En cambio, caminan sobre el fondo y salen por encima de la superficie del agua cuando necesitan inhalar.

Además, están tan adaptados a la vida acuática que incluso pueden tomar una siesta bajo el agua (aunque no pueden respirar bajo el agua).

castores

castor peludo nadando en el agua

Nombre científico: Ricino
Tipo de Animal: Mamífero semiacuático

Cuando veas estos roedores rechonchos y de patas cortas en tierra, pensarás que son súper torpes.

Sin embargo, la naturaleza se ha asegurado de que los castores no se conviertan en presas fáciles para los depredadores. Como resultado, les “dio” excelentes habilidades para nadar y bucear.

Los castores hacen madrigueras y pasan la mayor parte de su vida alrededor de ríos, pantanos y lagos. Hay mucha hierba, juncos y hojas que comen estos animales. Y durante el invierno, cuando no hay vegetación, los castores mastican la corteza de los brotes.

Independientemente de la época del año, los castores disfrutan estar en el agua. Su pelaje impermeable y su interior grueso les permiten tener una estancia agradable. Proporciona un excelente aislamiento del frío. Además, sus pies palmeados permiten que los castores se muevan como pequeños torpedos en el agua.

Los castores construyen represas en los cursos de agua donde viven. Lo hacen si los cursos de agua son demasiado poco profundos durante los períodos secos y cálidos. Estas barreras les proporcionaron agua suficiente para protegerse a sí mismos y a sus refugios.

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Nutrias de río

nutria de río marrón de pie sobre una roca

Nombre científico: Lontra canadensis
Tipo de Animal: Mamífero semiacuático

Las nutrias de río son como pequeños cruceros. Nadan con maestría en ríos, lagos, pantanos e incluso zonas costeras en busca de peces, plantas acuáticas, pequeños roedores y aves.

Además de alimentarse, las nutrias ingresan al agua cuando buscan desbloquear nuevos hábitats porque las corrientes les ayudan a viajar más rápido y seguro.

Estos animados animales semiacuáticos son excelentes nadadores gracias a sus largas colas que parecen paletas y sus patas palmeadas.

A diferencia de sus primos marinos (nadan boca arriba), las nutrias de río nadan con la cabeza hacia adelante. Aún así, pueden permanecer bajo el agua durante casi 10 minutos, más que suficiente para atrapar a sus presas.

Debido al pelaje oscuro, las nutrias no son fácilmente visibles en el agua, lo cual es una excelente protección contra los depredadores.

Pero también les va bien en tierra porque son muy ágiles y rápidos. En un abrir y cerrar de ojos, pueden subir corriendo a un árbol o esconderse si están en peligro.

patos

foto de cerca de un pato en tierra

Nombre científico: Anátidas
Tipo de Animal: Ave semiacuática

Los patos son aves que pasan más tiempo en el agua que en tierra. Eso no parece muy claro, ya que la característica principal de las aves es volar.

Los patos generalmente vuelan solo en situaciones desesperadas o durante la migración, mientras que prefieren permanecer en el agua en cualquier otra situación.

Estas aves semiacuáticas van a tierra cuando llega el momento de aparearse y poner huevos. Pero tan pronto como los pollitos crecen, van al agua con sus mamás.

Los patos tienen plumas impermeables gracias a una fina capa aceitosa. Les ayuda a regular su temperatura corporal mientras permanecen en aguas frías.

Gracias a las patas palmeadas, los patos se deslizan suavemente por el agua mientras descansan y buscan comida. Algunas especies incluso se sumergen, mientras que otras solo sumergen la cabeza por un segundo para atrapar pequeños peces, insectos acuáticos y plantas.

pinguinos

pinguino parado en la nieve

Nombre científico: Spheniscidae
Tipo de Animal: Ave semiacuática

Los pingüinos no vuelan, por lo que se adaptan a las condiciones del suelo. Por lo tanto, sus alas atrofiadas son excelentes aletas, lo que hace que estas aves sean excelentes nadadoras.

Sin embargo, los pingüinos también se las arreglan bien en tierra, donde pasan alrededor del 25% de sus vidas.

Con plumas impermeables y una gruesa capa de grasa debajo de la piel, los pingüinos están bien equipados para vivir en áreas frías alrededor de la Antártida. Algunas especies viven en climas más cálidos o migran allí cuando llega el momento de poner huevos.

Los pingüinos salen del agua cuando duermen, mudan y cuidan a los polluelos.

Hacen sus nidos en cuevas de hielo u otros lugares ocultos en tierra pero cerca del agua. Ahí es donde ponen los huevos, y ambos padres cuidan los huevos hasta la incubación.

Osos polares

oso polar durmiendo en la nieve

Nombre científico: Ursus maritimus
Tipo de Animal: Mamífero semiacuático

Debido a su dependencia del mar helado del Océano Ártico, Los osos polares se clasifican como mamíferos semiacuáticos.

Además, los osos polares son uno de los carnívoros más grandes del planeta, por lo que necesitan mucha comida, que no pueden encontrar en el suelo helado. Como resultado, han desarrollado adaptaciones y técnicas especiales para cazar su alimento favorito: las focas.

Cuando buscan otras presas (aves, belugas, peces), los osos polares tienen la capacidad de cerrar las fosas nasales y contener la respiración durante dos minutos mientras bucean.

Estos depredadores gigantes semiacuáticos no tienen enemigos naturales en su hábitat, por lo que no saltan al agua cuando están en peligro. En cambio, entran para refrescarse, jugar y cazar.

morsas

dos morsas en la orilla

Nombre científico: Odobenus rosmarus
Tipo de Animal: Mamífero semiacuático

Estos gorditos animales de agua salada viven en mares y tierras de las costas del norte.

Son únicos por sus colmillos que utilizan como arma y herramienta para luchar contra los enemigos, atrapar presas y salir del agua. Las especies de las zonas polares las utilizan incluso como anclas para moverse sobre el hielo.

Las morsas pertenecen a los pinnípedos, lo que significa que les va bien en el agua pero también pasan tiempo en tierra. Prefieren icebergs, témpanos de hielo e islas rocosas remotas para dar a luz y criar a sus crías en paz. Por lo general, se quedan en tierra hasta que los cachorros son lo suficientemente grandes como para escapar del peligro.

Aunque parezcan torpes, las morsas son excelentes nadadoras y buceadoras. Pueden sumergirse varios cientos de metros en las profundidades, donde cazan cangrejos, peces y conchas.

Sin embargo, si los recursos alimentarios acuáticos son limitados, estos animales semiacuáticos comerán incluso focas, cuya grasa les dará energía.

flamencos

flamenco de pie sobre una pierna

Nombre científico: Phoenicopterus ruber
Tipo de Animal: Ave semiacuática

Los flamencos viven en aguas poco profundas de todo el mundo. Las grandes aves zancudas son residentes de áreas húmedas, como lagunas, deltas, pantanos y lagos poco profundos, es decir, todos los cuerpos de agua ricos en insectos, algas y pequeños crustáceos.

Las aletas específicas y las patas largas permiten que estas aves rosadas se muevan a través de fondos fangosos y arenosos y se sumerjan varios pies en la profundidad.

En general, los flamencos pasan gran parte de su tiempo despiertos en el agua, cazando. Curiosamente, incluso toman siestas en el agua mientras están parados sobre una pierna. La pierna doblada se utiliza para la termorregulación.

En tierra, los flamencos se aparean, construyen nidos y ponen huevos. Construyen nidos de barro en la costa. Una hembra pone un huevo, y hasta la eclosión, ambos padres lo cuidan.

ratas almizcleras

rata almizclera parada en un árbol en el agua

Nombre científico: Ondatra zibethicus
Tipo de Animal: Mamífero semiacuático

Las ratas almizcleras son animales parecidos a los castores que viven cerca de cuerpos de agua naturales. Anidan en humedales donde cavan túneles y construyen refugios.

En los pantanos también pueden encontrar diversos alimentos, desde plantas hasta caracoles, peces e incluso aves acuáticas más pequeñas.

Para los roedores semiacuáticos, las ratas almizcleras no son muy hábiles ni ágiles en tierra, por lo que construyen refugios para esconderse de los depredadores. Pero son súper ágiles en condiciones de agua, lo que les permite cazar y huir de los depredadores.

Gracias a la termorregulación que reduce su frecuencia cardíaca, estos animales pueden sumergirse y permanecer bajo la superficie durante diez minutos. Sus cuerpos permanecerán calientes todo el tiempo.

Además, las ratas almizcleras no dudan en habitar cuerpos de agua artificiales en jardines y parques. Se consideran plagas porque pueden cavar túneles alrededor de los estanques, dañar sus estructuras e incluso hacer que se derramen.

Tritones

tritón en un suelo marrón

Nombre científico: Pleurodelinae
Tipo de Animal: Anfibio

Los tritones pertenecen a los anfibios, animales nacidos en el agua pero también aclimatados a las condiciones de la tierra en la edad adulta.

Por lo tanto, desarrollaron órganos respiratorios en lugar de branquias, que aún existen en las larvas. A los tritones adultos también les crecen patas y encogen la cola para adaptarse por completo a la vida terrestre.

Sin embargo, aunque los tritones pasan la mayor parte de su tiempo en tierra, regresan al agua durante la temporada de reproducción. Además, necesitan un ambiente húmedo para sobrevivir porque su piel necesita hidratación constante.

Mientras están en el agua como adultos, los cuerpos de los tritones cambian temporalmente. Durante la temporada de apareamiento, su cola se vuelve más plana y las membranas de sus patas se vuelven más firmes, lo que les permite permanecer cómodamente en el agua.

Además, respiran a través de la piel, gracias a la densa red capilar justo debajo de la piel, que es específica de los anfibios.

capibaras

carpincho marrón semi sumergido en el agua

Nombre científico: Hydrochoerus hydrochaeris
Tipo de Animal: Mamífero semiacuático

Si no has visto un carpincho antes, piensa en él como un conejillo de Indias gigante amante del agua. Estos grandes roedores habitan las zonas amazónicas, conocidas por sus vastos cuerpos de agua.

Las aguas del Amazonas están rodeadas de una vegetación exuberante y diversa, el principal alimento de los capibaras. Estos simpáticos animales hacen madrigueras en las costas para estar cerca del agua, por si acaso. Además, pueden dormir bajo el agua, con la nariz sobre la superficie, para que puedan respirar.

A los capibaras les va bien en el agua y en la tierra. Y con sus ojos y oídos colocados estratégicamente en la parte superior de sus cabezas, pueden detectar el peligro mientras permanecen ocultos en el agua. Es una habilidad de supervivencia esencial en áreas como el Amazonas, donde los depredadores acechan por todas partes.

focas

foto de cerca de una foca bajo el agua

Nombre científico: Pinnipedia
Tipo de Animal: Mamífero semiacuático

Si sabe que las focas pueden nadar a casi 20 mph pero solo pueden cubrir una milla en tierra durante el mismo período, comprenderá por qué estos animales prefieren el agua. Allí cazan, juegan y escapan de los depredadores más fácilmente.

Las focas usan aletas delanteras en forma de paleta y traseras en forma de aleta para deslizarse a través de las corrientes. Dan vueltas, saltan y hacen varias acrobacias, que quizás hayas visto en los parques de diversiones.

Además, las focas son excelentes buceadores debido a sus habilidades innatas y su cuerpo aerodinámico.

También han desarrollado un mecanismo para permanecer a profundidades de varios cientos de metros. Pueden ralentizar el ritmo cardíaco, lo que reduce la necesidad de respirar.

Quieto, las focas pasan la mitad de su vida en tierra. Aunque en su mayoría toman el sol o se revolcan en la arena, se internan después de la temporada de apareamiento, cuando esperan el parto y durante la muda.

tortugas

tortuga en la orilla cerca del agua

Nombre científico: Testudines
Tipo de Animal: Reptil

Las tortugas no son animales demasiado activos y, como tales, necesitan zonas tranquilas para vivir. Las especies semiacuáticas viven en aguas tranquilas y, a veces, deambulan por los cursos de agua.

Cuando están en el agua, las tortugas usan activamente las cuatro patas, como pequeños remos, para moverse libremente.

Las tortugas llegan a tierra durante la temporada de puesta de huevos y cuando necesitan un poco de sol. Disfrutan tomando el sol en una roca o arena. Y si sienten peligro, las tortugas se enterrarán en la arena o el barro si no tienen tiempo de volver al agua.

Estos reptiles semiacuáticos comienzan a hibernar cuando baja la temperatura del aire. Pueden permanecer quietos en el fondo durante meses. Luego, sus cuerpos pasan por varios cambios metabólicos y vuelven a sus viejas formas solo cuando las temperaturas aumentan nuevamente.

salamandras

salamandra negra y amarilla en suelo frondoso

Nombre Científico: Urodela
Tipo de Animal: Anfibio

La mayoría de las salamandras son animales semiacuáticos, mientras que algunas especies nunca abandonan el agua.

Los que pasan algún tiempo en tierra lo hacen cuando se hacen adultos. En ese momento, desarrollan características que les ayudan a sobrevivir fuera del agua.

Las salamandras nacen en el agua pero salen a la tierra por curiosidad. Entonces empiezan a crecer los pulmones y las piernas. Ese es también el momento en que alcanzan la madurez sexual. Entonces, si mientras tanto ocurre la fertilización, las salamandras ponen sus huevos en el barro o la arena de la orilla.

Si las costas no tienen vegetación ni árboles, las salamandras a menudo pueden deambular por el bosque. Usarán hojas caídas, árboles podridos y cortezas para esconderse del sol y así evitar la deshidratación.

Musarañas de agua

Nombre científico: Sorex palustris
Tipo de Animal: Mamífero semiacuático

Las musarañas de agua pueden habitar no solo cuerpos de agua naturales, sino también canales y estanques hechos por humanos.

Saldrán del agua para buscar comida, hacer nidos y cavar túneles para escapar de los depredadores. Estos animales suelen aparearse en el agua. Luego, la hembra prepara el nido para la llegada de las crías.

El pelaje de las musarañas acuáticas está adaptado para la vida en el agua, ya que consiste en pelos densos y gruesos que evitan que el agua llegue a la piel. También tienen correas entre las piernas, lo que ayuda a sus habilidades de natación.

A pesar de ser tan pequeños, estos animales comen mucha comida ya que son bastante activos.

Las musarañas pueden comer casi la mitad de su peso en un solo día. Como resultado, pasan mucho tiempo en el agua cazando cangrejos, peces pequeños, renacuajos e insectos.

¿Qué adaptaciones tienen los animales semiacuáticos?

Diferentes grupos de animales han encontrado diferentes formas de adaptarse a la vida semiacuática durante la evolución.

  • Los mamíferos han desarrollado mecanismos de termorregulación, pelaje impermeable y la capacidad de almacenar grasa corporal adicional. Eso les permite sobrevivir a bajas temperaturas, incluso en el agua.
  • Las aves semiacuáticas tienen plumas cubiertas de aceites que repelen la humedad. Además, sus picos son largos y curvos para atrapar peces resbaladizos o plantas acuáticas. Algunos incluso tienen aberturas en sus picos, a través de las cuales filtran agua y toman comida.
  • Los anfibios han experimentado la menor cantidad de cambios estructurales, dado que han estado en el agua desde su nacimiento. Estas adaptaciones están relacionadas principalmente con mantener su piel húmeda mientras están en tierra y desarrollar órganos respiratorios y extremidades para caminar.

Conclusión

En el reino animal, existen numerosas criaturas fascinantes que se han adaptado a vivir tanto en hábitats acuáticos como terrestres.

Gracias por leer. Esperamos que hayas disfrutado este artículo y, en el camino, hayas aprendido algo nuevo sobre los animales semiacuáticos.

Para el final, aquí hay otra publicación de blog popular que te puede gustar: Lista de animales acuáticos.

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