Alopecia y perros – Aprende sobre la naturaleza

Alopecia es el término científico que describe la falta de cabello donde normalmente debería encontrarse. La alopecia puede afectar grandes áreas de la piel o estar restringida a un solo parche pequeño. La pérdida de cabello puede ser completa, resultando en una calva o parcial, dejando una capa anormalmente delgada. La alopecia es causada por una mayor pérdida de cabello o por una disminución del crecimiento del cabello, pero no se refiere al proceso normal de caída.

La pérdida de cabello es un síntoma de muchas condiciones diferentes en los perros. Al tratar de reducir la lista, la primera distinción que se debe hacer es si una mascota tiene picazón o no. Tenga en cuenta, sin embargo, que el grado de picazón varía mucho entre los individuos.

Las siguientes son las causas más comunes de picazón y pérdida de cabello en perros:

  • Parásitos externos: pulgas y ácaros Sarcoptes. Los ácaros Demodex son otro tipo de parásito que causa la pérdida irregular del cabello, pero a diferencia de las pulgas y los Sarcoptes, tienden a causar poca o ninguna picazón.
  • Infecciones de la piel: bacterias, levaduras u hongos (p. ej., tiña)
  • Alergias: son posibles las reacciones al polen, el moho, los ácaros del polvo, los componentes de los alimentos o algo en el entorno que entre en contacto físico con la piel.

Otras causas subyacentes de picazón y pérdida de cabello se observan con menos frecuencia. Estos pueden incluir algunos tipos de cáncer que afectan la piel (p. ej., linfoma), enfermedades inflamatorias (p. ej., adenitis sebácea), trastornos causados ​​por el propio sistema inmunitario del perro que ataca su piel (p. ej., lupus) y problemas con la renovación normal de las células de la piel (p. ej., seborrea idiopática).
Si un perro está perdiendo el pelo pero no tiene mucha picazón, lo más probable es que tenga enfermedades hormonales. La principal excepción a esta regla es la pérdida de cabello en parches asociada con los ácaros Demodex. Los veterinarios describen con frecuencia la alopecia causada por desequilibrios hormonales como “bilateralmente simétrica”, lo que significa que tanto el lado izquierdo como el derecho del cuerpo muestran patrones similares de pérdida de cabello. El hipotiroidismo, el hiperadrenocorticismo (es decir, la enfermedad de Cushing) y un trastorno que se ha denominado alopecia X son causas frecuentes de alopecia simétrica bilateral. Algunos trastornos hereditarios raros también pueden causar patrones similares de pérdida de cabello.

Síntomas

Los perros con picazón con frecuencia lamen, mastican y rascan las áreas afectadas de la piel. De hecho, estos comportamientos pueden ser responsables de gran parte de la pérdida de cabello asociada con enfermedades de la piel con picazón. Este autotrauma también puede producir llagas rojas que supuran u otras lesiones en la piel. Los síntomas adicionales dependen de la causa subyacente de la alopecia. Las pulgas pueden ser visibles cuando corren alrededor de la superficie de la piel, particularmente alrededor de la ingle y las axilas. La suciedad de las pulgas (heces) parece café molido y tiende a concentrarse alrededor de la base de la cola de un perro. Los ácaros Sarcoptes y Demodex, las bacterias, las levaduras y los hongos solo son visibles bajo el microscopio. Los perros con alergias a los alimentos pueden tener problemas de vómitos y diarrea, así como picazón y pérdida de cabello.

Además de tener un pelaje de mala calidad, los perros con hipotiroidismo suelen tener sobrepeso y letargo. Los síntomas típicos de la enfermedad de Cushing incluyen aumento de la sed y la micción, un apetito voraz y una apariencia barrigona. La mayoría de los perros con alopecia X o formas hereditarias de alopecia parecen perfectamente normales excepto por su pelaje.

Diagnóstico

En algunos casos, diagnosticar la causa de la alopecia de un perro es relativamente sencillo. Por ejemplo, las pulgas se pueden ver a simple vista. Sin embargo, algunos perros son muy alérgicos a las picaduras de pulgas, por lo que solo una o dos pulgas, que pueden haber saltado del perro hace mucho tiempo, pueden hacer que estas mascotas se sientan miserables. Si un veterinario sospecha que hay pulgas involucradas, a menudo recetará medidas agresivas para el control de pulgas, incluso si no se pueden encontrar los parásitos en el momento de la visita al consultorio. Se necesitan pruebas de diagnóstico fáciles de realizar, como raspaduras de piel, preparaciones con cinta adhesiva, cultivos de hongos y exámenes fecales para diferenciar entre infestaciones de ácaros, infecciones de la piel causadas por bacterias y levaduras, y casos de tiña. Un veterinario puede diagnosticar tentativamente alergias después de descartar otras causas comunes de alopecia y picazón, pero el diagnóstico definitivo requiere pruebas de alergia y/o ensayos de eliminación de alimentos.

Los análisis de sangre que miden los niveles circulantes de hormona tiroidea se utilizan para diagnosticar el hipotiroidismo. Los resultados de los análisis de sangre de rutina pueden sugerir la enfermedad de Cushing, pero las pruebas de estimulación con ACTH, las pruebas de supresión con dexametasona y las ecografías abdominales se usan solas o en combinación para llegar a un diagnóstico final. Los casos de alopecia difíciles de diagnosticar pueden requerir biopsias de piel y/o derivación a un dermatólogo veterinario.

Tratamiento, Prevención y Pronóstico

El tratamiento, por supuesto, depende de la causa subyacente de la alopecia. Las pulgas y los ácaros Sarcoptes responden bien a muchas de las formas comúnmente disponibles de control de parásitos externos. Los perros pueden volver a infestarse fácilmente una vez que se detiene el tratamiento, por lo que suele ser una buena idea continuar con un medicamento preventivo, la mayoría de los cuales se administran mensualmente. Muchos casos de Demodex se resolverán sin ningún tratamiento. Una vez que el sistema inmunológico de un perro joven madura, por lo general es capaz de mantener los ácaros bajo control por sí solo. Los casos más graves pueden requerir tratamiento con antibióticos y medicamentos que matan a los ácaros y, en casos raros, este tratamiento debe continuarse indefinidamente. Las infecciones de la piel generalmente responden bien a los medicamentos tópicos y orales que ayudan al cuerpo a eliminar las bacterias, los hongos y/o la tiña, pero es posible que el tratamiento deba continuar durante varias semanas o meses.

El tratamiento de las alergias puede ser muy frustrante. Si el alérgeno ofensivo se puede eliminar del entorno de un perro, hacerlo debería eliminar los síntomas. De lo contrario, hay medicamentos disponibles que pueden disminuir la picazón de un perro, pero pueden ser solo parcialmente efectivos y deben continuarse mientras el perro esté en contacto con el alérgeno. Se debe considerar la hiposensibilización (es decir, inyecciones contra la alergia) cuando otros tratamientos no logran mantener cómodo al perro.

El hipotiroidismo se controla fácilmente con medicamentos orales que contienen hormona tiroidea sintética, pero los perros afectados requieren tratamiento por el resto de sus vidas. La terapia para el hiperadrenocorticismo es más complicada, pero ahora se encuentran disponibles varios medicamentos efectivos para la forma hipofisaria de la enfermedad. Estos medicamentos solo suprimen la sobreproducción de la hormona responsable de los síntomas de un perro, por lo que es necesario un tratamiento a largo plazo y una estrecha vigilancia. Cuando un tumor suprarrenal causa la enfermedad de Cushing, la cirugía es una opción y puede ser curativa. La terapia para la alopecia X no es necesaria ya que es simplemente un problema cosmético, pero los propietarios pueden optar por intentar castrar a las mascotas sin alteraciones, tratamientos con melatonina, suplementos hormonales y otros medicamentos que pueden ser efectivos en algunos casos. Si el diagnóstico y el tratamiento de la alopecia de un perro resultan difíciles y frustrantes, busque los servicios de un dermatólogo veterinario.

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